donderdag 22 juni 2017

'Pas oplossing Donbas na verkiezingen in Duitsland en Rusland'

Oud-president Leonid Koetsjma verwacht voorlopig niet dat er vorderingen worden gemaakt bij het zoeken naar een oplossing voor het oorlogsconflict in Oost-Oekraïne. Eerst moeten volgens de belangrijkste Oekraïense onderhandelaar in Minsk de verkiezingen achter de rug zijn in Duitsland en Rusland.

In september zijn de Bondsdagverkiezingen in Duitsland, in maart volgend jaar kiest Rusland een nieuwe president. Koetsjma sprak vanmiddag tegenover journalisten de hoop uit dat de nieuwe Franse president Emmanuel Macron de huidige impasse bij de vredesbesprekingen kan doorbreken. Tegelijkertijd constateerde hij dat alleen de Russische president Vladimir Poetin een eind kan maken aan het oorlogsgeweld in de Donbas.

Macron zei gisteren dat er een telefonisch overleg aan zit te komen van de leiders van de Normandische Vier (Oekraïne, Rusland, Duitsland en Frankrijk) in de aanloop naar de conferentie van de G20 die van 7 tot 9 juli in Hamburg wordt gehouden. De Oekraïense president Petro Porosjenko heeft inmiddels laten weten dat dit telefonische overleg voor komende maandag gepland staat.

Bronnen: Interfax, 112

Plan voor standbeeld Ronald Reagan in Kyiv

Er moet een standbeeld komen voor de Amerikaanse president Ronald Reagan (11981-1989) in het centrum van Kyiv, op de plek waar eerder een monument stond voor de communistische voorman Dmitro Manoeilski. Het is een initiatief van de Oekraïense Economic Freedoms Foundation die daarbij hulp krijgt van het Ronald Reagan Legacy Project, een Amerikaans initiatief om nagedachtenis van de in 2004 overleden oud-president te eren.

Reagan speelde als president een beslissende rol bij het beëindigen van de Koude Oorlog en in het kielzog daarvan het einde van de Sovjet-Unie. ''Die eer wordt door velen toegeschreven aan Michail Gorbatsjov, maar die heeft zich enkel overgegeven aan wat onvermijdelijk was geworden'', meent voorzitter Grover Norquist van het Ronald Reagan Legacy Project. Om dat te benadrukken, zegt Norquist dat er inmiddels elf monumenten zijn voor Reagan in Oost-Europa. ''En niet één van Gorbatsjov.''

De Economics Freedom Foundation heeft al een ontwerp laten maken door architect Kostjantin Skritiski en werkt nu aan de vergunningaanvraag voor de plaatsing van het monument. ''Wij vinden het belangrijk om Reagan te eren. Indertijd sprak hij tot vertegenwoordigers van de Oekraïense gemeenschap in zijn land met de woorden 'Uw strijd is de onze' en hij maakte een eind aan het totalitaire regime van de Sovjet-Unie'', aldus voorzitter Marjan Zablotski van de Economics Freedom Foundation.

Bron: Unian
Since 2011, monuments to Reagan have been erected Europe, and now pro-freedom officials in Ukraine, still threatened by Moscow, wants to put a statue of the Gipper in the center of Kyiv and on the spot where the bronze of a former communist leader stood until the Soviet Union broke up, the Washington Examiner reports. The project of the Ukrainian Economic Freedoms Foundation is being promoted by the Washington-based Ronald Reagan Legacy Project, founded by Americans for Tax Reform President Grover Norquist. "There are now 11 monuments or statues in Eastern Europe celebrating Ronald Reagan's leadership in winning the Cold War. There are none in Massachusetts," said Norquist. "Those 'intellectuals' who like to pretend that [the last Soviet leader] Mikhail Gorbachev played a role in ending the Cold War – other than by surrendering – should note there are no monuments to Gorbachev in the liberated former Soviet colonies," he added. The Ukraine effort was also endorsed by the Ronald Reagan Presidential Foundation and Institute in California. Read also Ten Soviet monuments not yet dismantled in Kyiv (List) "We've been proud to be part of other great efforts like this before from London to Warsaw and from Tbilisi to Budapest. We encourage them wherever possible. In essence, they're acts of heroism. Just like President Reagan, they symbolize courage in the face of evil and they should be supported at every turn," said the foundation's Executive Director John Heubusch. If approved, the Reagan monument would be placed on the former site of a statue of Communist criminal Dmytro Manuilsky. The statue was destroyed in 2014 during the Revolution of Dignity. "Ukrainian Economic Freedoms Foundation is looking to get permit to build a monument to Ronald Reagan in the Kyiv city center, on the place where the statue of former communist leader stood up until it was demolished during the 2014 Revolution of Dignity," said Maryan Zablotskyy, President of the Ukrainian Economic Freedoms Foundation. "This is to underline the great impact Reagan had on the destruction of Communism. Reagan met Ukrainian diaspora and proclaimed: 'your struggle is our struggle.' And we are forever thankful for that. Ukraine now has special laws in place that forbid the use of any communist regalia and symbols. We think this victory over totalitarianism should be polished with a monument to Reagan, who led the anti-communist movement globally. We have so far developed a concept of the monument with the help of locally known architect Kostyantyn Skrytytsky and will be going through necessary public debates and permit procedure."

Read more on UNIAN: https://www.unian.info/kiev/1990291-reagan-statue-to-replace-communist-in-kyiv-square-called-act-of-heroism-washington-examiner.html

Rebellen vallen 35 maal aan, 2 soldaten gewond

Twee Oekraïense soldaten zijn gisteren gewond geraakt bij aanvallen van de pro-Russische rebellen. Er werden in totaal 35 aanvallen geregistreerd, vooral na het invallen van de duisternis. Bij vijf aanvallen werden zware wapens gebruikt, zoals in de omgeving van Marioepol waar de soldaten bij het dorp Lebedinske laat in de avond met 120 millimeter mortieren werden bestookt.

Verder waren er aanvallen met granaatwerpers en geweervuur op de versterkte legerposities bij Vodiane, Hnoetove, Talakivka, Marinka en Krasnohorivka. De soldaten bij het dorp Starohnativka weden beschoten met 82 millimeter mortieren.

In de omgeving van Donetsk schoten de rebellen met 125 millimeter tankgranaten op de legerposities bij de dorpen Kamjanka en Opitne. De soldaten bij het dorp Piski, vlakbij het totaal vernielde vliegveld van de stad Donetsk, werden aangevallen met granaatwerpers, zware machinegeweren en pantserwagens. Ook de soldaten ten zuiden van de stad Avdiivka werden aangevallen met granaatwerpers, die bij het dorp Zajtseve met zware machinegeweren.

In de provincie Loehansk werden Krimske en Triochizbenka 's morgens met artillerie beschoten, terwijl de soldaten bij Trojtske en Novo-Oleksandrivka te maken kregen met 82 millimeter mortieren. Krimske werd ook aangevallen met antitankraketten. Verder waren er aanvallen met onder meer pantserwagens op de versterkte legerposities bij de dorpen Novozvanivka, Stanitsja Loehanska, Valoejske en Zhovte.

Bron: Unian

Waarnemers OVSE 'verkeren in shock' na aanval

De waarnemers van de OVSE die eergisteren werden aangevallen en bedreigd in de stad Jasinoevata zijn lichamelijk weliswaar ongedeerd, maar mentaal hebben ze het moeilijk. ''Ze zijn geschokt'', zegt Alexander Hug, plaatsvervangend hoofd van de waarnemersmissie van de OVSE in Oost-Oekraïne. Zijn team wordt geregeld geïntimideerd, stelt hij in een interview met de Deutsche Welle.

Hug roept zowel de pro-Russische rebellen als de Oekraïense autoriteiten op om er voor te zorgen dat de waarnemers veilig en ongehinderd hun werk te laten doen. Ook wil hij dat de gemaskerde mannen die de waarnemers in Jasinoevata bedreigden worden opgepakt en voor de rechter gebracht. Jasinoevata ligt in het door de separatisten bezette gebied van de provincie Donetsk.

De separatisten zeggen dat zij gisteren de daders hebben opgepakt. Het zouden Oekraïners zijn, aldus de separatisten, want ze reden in een auto met een Oekraïens kenteken. De aanval op de waarnemers zou een provocatie zijn.

Het zijn echter de separatisten die voortdurend kritiek hebben op de OVSE'ers omdat die partijdig zouden zijn. Doni News, het nieuwsagentschap van de separatisten, meldt vanmorgen bijvoorbeeld dat waarnemers van de OVSE ''opzettelijk'' de verkeerde richting hebben gemeld van waaruit het dorp Stjastia is beschoten.

Bronnen: 112, Doni News

OM wil vijf parlementsleden vervolgen om smeergeld

Het Openbaar Ministerie heeft bij het parlement een verzoek ingediend om vijf leden hun parlementaire onschendbaarheid af te nemen, zodat zij strafrechtelijk vervolgd kunnen worden. Het gaat om Andrii Lozovoj (Radicale Partij), Oles Dovhi (Wil van het Volk), Jevhen Dejdej en Maksim Poljakov (allebei Volksfront) en Borislav Rozenblat (Blok-Porosjenko).

Rozenbalt wordt er van verdacht dat hij voor 280.000 dollar aan smeergeld heeft aangenomen. Eerder deze week werd een lijfwacht van het parlementslid opgepakt door het anticorruptiebureau NABOe die 200.000 dollar bij zich had. Dit geld zou bedoeld zijn geweest voor Rozenblat en Poljakov. Beide ontkennen; zij noemen het ''een provocatie''.

Het parlementslid Lozovoj zou een niet correcte e-declaratie van zijn inkomsten en bezittingen hebben ingediend, terwijl Dovhi in verband wordt gebracht met grondzwendel in de tijd dat hij deel uitmaakte van het stadsbestuur van Kyiv. Dedej zou zich met 235.000 dollar op illegale wijze hebben verrijkt, aldus het Openbaar Ministerie.

Het is een publiek geheim dat menig parlementslid zich gemakkelijk laat omkopen. Dat was zo in het verleden en die praktijken zijn nog altijd niet van de lucht, ondanks de toegenomen aandacht voor corruptiebestrijding. Er zijn foto's en zelfs videobeelden van parlementsleden die zelfs in de bankjes in de plenaire vergaderzaal stiekem geld aannemen.

Bronnen: Interfax, 112

woensdag 21 juni 2017

Staakt-het-vuren 'voor de oogst' gaat zaterdag in

Er is in Minsk opnieuw een staakt-het-vuren afgesproken, ditmaal om het mogelijk te maken dat de boeren aan weerszijden van de frontlijn in Oost-Oekraïne veilig hun oogst binnen kunnen halen. Daria Olifer, woordvoerder van de belangrijkste Oekraïense onderhandelaar en ex-president Leonid Koetsjma, heeft dit vanavond bekend gemaakt. Het bestand moet zaterdag in gaan en tot 31 augustus gaan duren.

Het is niet voor het eerst dat de Contactgroep met vertegenwoordigers van Oekraïne, Rusland en de OVSE besluiten dat er een staakt-het-vuren moet komen. Doorgaans komt er weinig van terecht, omdat de pro-Russische separatisten zich er niet aan houden. Dat was afgelopen Kerst het geval, evenals met Pasen. Er is dus alle reden om het nieuwste bestand met de nodige scepsis af te wachten.

Bron: 112

'Inwoners Lviv de dupe van politieke spelletjes'

De ruzie over het huisvuil in de stad Lviv is vooral een politieke rel, met burgemeester Andrej Sadovi en premier Volodimir Hrojsman. Ze maken liever ruzie dan dat ze het probleem oplossen, constateert het parlementslid Borislav Bereza van Oekrop. Hij vindt dat Sadovi moet erkennen dat hij in de elf jaar van zijn burgemeesterschap niet in staat is geweest om de huisvuilproblematiek van zijn stad aan te pakken.

Maar ook het kabinet, en dan in het bijzonder premier Hrojsman, valt niet vrij te pleiten in deze kwestie. Het regerende Blok-Porosjenko, waartoe ook Hrojsman behoort, wil Sadovi straffen omdat diens partij Zelfhulp voor de oppositie heeft gekozen. ''Helaas zijn de inwoners nu de dupe van de politieke spelletjes van deze heren'', meent Bereza, die zelf twee jaar geleden kandidaat was voor het burgemeesterschap van Kyiv.
Bron: ZIK