zondag 31 augustus 2014

Rebellen brengen schip vanaf kust tot zinken

Pro-Russische rebellen hebben vanmiddag een schip van de Oekraïense kustwacht tot zinken gebracht door die met artillerie vanaf de kust te beschieten in de buurt van de stad Marioepol. Dat wordt op de sociale netwerksite VKontakte gemeld door Igor Strelkov, tot voor enkele weken geleden de aanvoerder van de rebellen.

Woordvoerder Andrei Lisenko van het Oekraïense leger bevestigde dit. Het is niet bekend hoeveel bemanningsleden het schip had en wat er van hen geworden is. Eerder werd nog gemeld dat een onbekend gevechtsvliegtuig het schip had bestookt.
Bron: Voice of America

'Schip Oekraïense kustwacht tot zinken gebracht'


Een schip van de Oekraïense kustwacht zou eind van de middag voor de kust bij Marioepol zijn beschoten door straaljagers, in brand gevlogen en inmiddels gezonken. Verdere bijzonderheden ontbreken nog.
Bronnen: NieuwsBlog | Brekend, YouTube



Inwoners van Marioepol tonen zich strijdbaar

Het Oekraïense leger heeft samen met inwoners van Marioepol vandaag alles in het werk gesteld om het de pro-Russsiche troepen moeilijk te maken om de havenstad te veroveren. Ook is een groot aantal inwoners de straat opgegaan om hun steun te betuigen aan de Oekraïense regering. Veel mensen zijn echter al uit Marioepol weggetrokken, uit angst voor de gevechten die aanstaande lijken. Onder normale omstandigheden telt Marioepol bijna een half miljoen inwoners.

De achterblijvers willen zich niet zomaar gewonnen geven. De 28-jarige postbeambte Alexandra is een van hen. ''We graven greppels en we gooien benzinebommen naar ze. Ik vertrouw er op dat ons leger en onze vrijwilligersbataljons ons zullen beschermen.''

De 42-jarige Ihor en zijn twee jaar jongere vrouw Lena zijn echter aan het pakken, klaar om met de auto te vertrekken samen met hun 5-jarig dochtertje. Eerder waren ze al uit Donetsk gevlucht voor het geweld. ''Dat willen we niet nogmaals meemaken. We hebben dit niet uitgelokt en we willen er ook geen deel van zijn'', aldus Lena.

Bronnen: New York Times, Ukraine Today

Poetin eist overleg over status Oost-Oekraïne

President Vladimir Poetin van Rusland heeft de regering van Oekraïne opgeroepen met de pro-Russische separatisten te onderhandelen over de toekomstige status van Oost-Oekraïne. Rusland is voorstander van een grote mate van autonomie voor de regio's in het buurland.

''Er moeten direct wezenlijke inhoudelijke onderhandelingen beginnen, niet over technische kwesties, maar over zaken die te maken hebben met de politieke organisatie van de samenleving en de inrichting van het bestuur'', zei Poetin zondag in een interview met de Russische staatstelevisie.

Ook heeft Poetin Oost-Oekraïne geregeld als Novorossia (Nieuw-Rusland) betiteld, maar hij heeft nooit gezegd dat het gebied bij Rusland moet gaan behoren. Een woordvoerder van het Kremlin zei zondag dat dat standpunt niet is gewijzigd.

Bron: NU.nl

'Tweede Russische hulpkonvooi al bij Rostov'

Er bevindt zich een tweede konvooi vrachtwagens met hulpgoederen dichtbij de Oekraïense grens, aldus het Russische persbureau RIA Novosti. Het konvooi zou bij de stad Rostov zijn. Tegenover een verslaggever van het persbureau verklaarden vrachtwagenchauffeurs zonder omwegen dat ze naar Oekraïne gaan.

De tv-zender Rossia 2 en bronnen bij de Russische autoriteiten zeggen echter dat een volgende zending hulpgoederen via het spoor naar de Donbas gaan. Eerder werden 260 vrachtwagens met hulpgoederen naar de stad Loehansk gestuurd. Volgens de Oekraïense regering gingen de vrachtwagens niet leeg terug naar Rusland, maar werden machines van fabrieken van militair materieel meegenomen.

Bron: ZIK

Tien Russische soldaten voor zestig Oekraïners

Oekraïne en Rusland hebben krijgsgevangenen uitgewisseld. De tien Russen die begin vorige week werden opgepakt in het oosten van Oekraïne werden geruild tegen meer dan zestig Oekraïense militairen, die na gevechten de grens met Rusland waren overgestoken. Aan de gevangenenruil zijn moeizame onderhandelingen voorafgegaan, zei een Russische hoge militair.

Oekraïne had de opgepakte Russische militairen in de publiciteit gebracht als bewijs voor de Russische militaire aanwezigheid in Oekraïne. De Russische parachutisten verklaarden in televisie-interviews dat ze de grens per ongeluk waren overgestoken in een gebied waar de grens tussen Rusland en Oekraïne slecht gemarkeerd is. Naar eigen zeggen waren ze betrokken bij een militaire oefening aan de grens.

Regelmatig overschrijden ook Oekraïense militairen bij gevechten met separatisten de grens met Rusland. In veel gevallen konden de Oekraïners snel terugkeren naar hun land.

Naar eigen zeggen hebben de pro-Russische separatisten ruim 220 Oekraïense militairen vrijgelaten. Het gaat om militairen en leden van de Nationale Garde. De krijgsgevangenen in de oostelijke regio Donetsk zouden aan de Oekraïenrs zijn overgedragen, meldden bronnen vanmorgen. De autoriteiten in Kiev hebben de vrijlating vooralsnog niet bevestigd.

De nieuwssite Censor.net meldt juist dat de soldaten van de bataljons Mirotvorets en Dnipro-1 zelf door de omsingeling van de rebellen om Illovajsk zijn gebroken en zich in veiligheid hebben weten te brengen.

Bronnen: NOS.nl, nU.nl, Censor.net

Europese leiders willen binnen week nieuwe sancties

In het licht van de verdere escalatie van het conflict in Oekraïne zijn de Europese staatshoofden en regeringsleiders bereid om nieuwe sancties tegen Rusland te treffen. Dat heeft Europees president Herman Van Rompuy vannacht aangekondigd na afloop van de Europese top. De Europese Commissie zal ''binnen een week'' nieuwe voorstellen op tafel leggen.

''Iedereen is er zich van bewust dat we snel moeten optreden'', zei Van Rompuy. De Europese Commissie heeft reeds een groot deel van het voorbereidende werk verricht en de lidstaten starten maandag meteen met hun consultaties over de nieuwe batterij maatregelen. De uiteindelijke beslissing wordt genomen 'in functie van de evolutie van de situatie'.

Volgens Van Rompuy toonden de Europese leiders ''grote vastberadenheid om elke mogelijke druk uit te oefenen op Rusland om aan de onderhandelingstafel te gaan zitten en een politieke oplossing te vinden, want er is geen militaire oplossing''. ''We zijn vastberaden om door te zetten met de sancties, ook al zorgen ze voor spanningen in onze landen. Dat is de prijs die betaald moet worden'' zo vatte de Belg de sfeer van het overleg samen.

Behalve de doelgerichte blokkering van financiële tegoeden en inreisverboden voor individuen, hanteert de Europese Unie sinds eind juli ook economische sancties tegen Rusland. Zo is de toegang van Russische staatsbanken tot de Europese financiële markten belemmerd, is een wapenembargo op nieuwe contracten van kracht en de uitvoer van hoogtechnologisch materiaal voor olie- en schaliegaswinning stopgezet. De nieuwe sancties zouden zich volgens de Duitse bondskanselier Angela Merkel opnieuw op die domeinen situeren.

De Litouwse presidente Dalia Grybauskaite sprak zich ook uit voor wapenleveringen aan Oekraïne, maar daar wil alvast Merkel niet van weten. Dat zou de valse indruk doen ontstaan dat het conflict op militaire wijze opgelost kan worden, aldus de bondskanselier.

De Oekraïense president Petro Porosjenko hield gisteren in Brussel besprekingen met topfunctionarissen van de EU in de aanloop naar de EU-top. Hij zei dat de toestand dicht bij het punt is, waarna er geen weg terug is naar het vredesplan. ''Er bevinden zich duizenden buitenlandse militairen en honderden buitenlandse tanks op het Oekraïense grondgebied. Vandaag praten we over het lot van Oekraïne, maar morgen zou het over het lot van de veiligheid en stabiliteit in heel Europa kunnen gaan.''

Bron: Nieuwsblad.be

zaterdag 30 augustus 2014

'Russische tanks vernielden elk huis in Novosvitlivka'

Russische tanks hebben volgens een woordvoerder van het Oekraïense leger in het dorpje Novosvitlivka bij Loegansk "zo goed als elk huis vernietigd". Legerwoordvoerder Lysenko zegt dat Oekraïne troepen heeft moeten terugtrekken uit twee dorpen ten oosten van Loegansk. Kiev heeft meer troepen gestuurd naar de havenstad Marioepol.

President Petro Porosjenko heeft in Brussel opnieuw "de Russische invasie" in Oekraïne veroordeeld. Volgens hem zijn er duizenden Russische militairen en honderden tanks in Oost-Oekraïne. Petrosjenko liet tijdens een persconferentie na afloop van een gesprek met voorzitter José Manuel Barroso weten dat hij niet verwacht ''dat militairen van andere landen in Oekraine mee gaan vechten'', maar wel dat er ''militaire technologie beschikbaar komt van de internationale gemeenschap.''

De Engelstalige tv-zender Ukraine Today heeft een reportage uitgezonden waarin Joseph Dempsey van het Internationaal Instituut voor Strategische Studies uitlegt dat er steeds meer bewijzen komen dat Rusland direct betrokken is bij de strijd in Oost-Oekraïne. Eén van de tanks in onderstaande beelden is volgens Dempsey van een type waarover alleen het Russische leger beschikt.

Bronnen: NOS, Kyiv Post, Ukraine Today

Gevechtsvliegtuig neergehaald met raket

Een gevechtsvliegtuig van de Oekraïense luchtmacht is gisteren neergehaald met een Russische raket. Dat staat in een korte verklaring op een Facebookpagina van de Oekraïense strijdkrachten. De piloot van de Su-25 straaljager wist zichzelf met zijn schietstoel in veiligheid te brengen. Sinds het begin van het geweld in Zuidoost-Oekraïne zijn al 21 vliegtuigen en helikopters neergehaald.

Bron: o.a. NU.nl

Avakov: 'Eerste soldaten zijn weg uit Illovajsk'

Volgens minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken is het 28 soldaten van het Oekraïense leger gelukt om uit de door pro-Russische rebellen omsingelde plaats Illovajsk weg te komen. Ze zouden weg zijn gekomen naar Komsomolke, waar zich de Nationale Garde bevindt. ''We wachten nu op de anderen'', aldus Avakov.

President Petro Porosjenko zou met de rebellen overeen zijn gekomen dat zij het vrijwilligersbataljon Donbas en soldaten van andere eenheden laten gaan. Gisteravond nog stelden de rebellen een ultimatum aan de omsingelde soldaten dat zij hun wapens voor zaterdagmorgen 6 uur neer moesten leggen. Zo niet, dan zouden ze worden beschoten met Grad raketten.

Eerder deze week werd tot tweemaal toe betoogd in de hoofdstad Kiev door sympathisanten van de vrijwilligersbataljons. Die zouden meer zware wapens moeten krijgen, terwijl de autoriteiten alles in het werk moesten stellen om de omsingelde militairen weg te krijgen uit Illovajsk.
 
Bron: Kyiv Post

Zelfs Poetin is bang voor pensionado's

De Russische president Vladimir Poetin is niet van plan Oost-Oekraine te annexeren, denkt journalist Floris Akkerman. ‘Dat gaat hem heel veel kosten. Aan de Krim hing ook al een prijskaartje. Het plan was om daar Russisch pensioengeld voor te gebruiken. ‘Maar kom niet aan het pensioen van de Russische ouderen. Dan heeft zelfs Poetin een probleem.’

In Oost-Oekraine zitten veel pensioensgerechtigden en verouderde fabrieken en mijnen die nu gesubsidieerd worden door Kiev. Een argument voor Poetin om niet echt het land binnen te vallen, aldus Akkerman.

Pro-Russische separatisten zijn momenteel bezig met een derde front in het Zuid-Oosten van Oekraine. Akkerman is daar twee weken geleden nog geweest, toen het gebied nog stevig in handen was van Oekraiense troepen. ‘Rusland ontkent dat het militairen stuurt om de separatisten te helpen, maar dat kan bijna niet anders,' stelt Akkerman, die het een ‘camouflage oorlog’ noemt. 'Ook al is het officieel geen oorlog, er worden wel jonge Rusissche soldaten begraven in Rusland.'

Akkerman's reportage is te beluisteren via deze link: Zelfs Poetin is bang voor pensionado's - Dit is de Dag

Bron: EO

OVSE bezorgd om toenemende Russische invloed

De OVSE maakt zich grote zorgen om de uitbreiding van de gevechten in Oost-Oekraïne. Dat heeft de Zwitserse minister van Buitenlandse Zaken Didier Burkhalter vanmorgen gezegd. Burkhalter is momenteel voorzitter van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE). ''De toenemende meldingen van militairen en militair materieel dat vanuit Rusland naar Oekraïne gaan baren ons zorgen'', aldus Burkhalter.

Hij roept alle betrokken partijen op een einde te maken aan het toenemende geweld en door te gaan met onderhandelen, zoals begin deze week in de Wit-Russische hoofdstad Minsk. Burkhalter ziet echter het meeste heil in de gesprekken die de zogenoemde contactgroep eerder al hield, waarbij de partijen onder leiding van de voormalige Oekraïense president Leonid Koetsjma de mogelijkheden bespraken om de crisis te beëindigen.

Volgens Burkhalter hebben waarnemers van de OVSE zich in het door de pro-Russische rebellen bedreigde Marioepol gevestigd om van daaruit de omgeving te observeren en om objectieve informatie te kunnen geven over wat er precies aan de hand is.

Bron: Interfax

EU bespreekt reactoe op Russische dreiging

De Europese regeringsleiders spreken vandaag tijdens een extra Europese top over nieuwe sancties tegen Rusland. Ook de Oekraïense president Petro Porosjenko komt naar Brussel. De kans is volgens NOS-correspondent Gwen ter Horst groot dat er nieuwe sancties komen tegen Rusland. "De ministers van Buitenlandse Zaken hebben dat gisteren al min of meer aangekondigd."

De ministers, die elkaar in Milaan ontmoetten, veroordeelden de aanwezigheid van Russische militairen in Oost-Oekraïne. Verschillende ministers spraken van een Russische invasie. Porosjenko, die op uitnodiging van voorzitter Herman Van Rompuy bij de top aanwezig is, zal de regeringsleiders toespreken. "Hij zal opnieuw steun vragen aan de EU. Ook om militaire steun, in de vorm van materieel en adviezen voor het Oekraïense leger", zegt Ter Horst.

De Duitse minister Frank-Walter Steinmeier van Buitenlandse Zaken heeft in de aanloop naar de EU-top van vandaag gewaarschuwd dat ''alle controle weg is'' als het tot een directe militaire confrontatie komt tussen Rusland en Oekraine.

Bronnen: NOS, BBC

Oekraïne houdt kaarten zoekactie MH17 achter

De Nederlandse onderzoeksmissie heeft van Oekraïne nog steeds geen plattegronden ontvangen van de zoekactie die gelijk na het neerkomen van vlucht MH17 op de rampplek is gehouden. De kaarten bevatten mogelijk essentiële informatie over het bergen van slachtoffers.

Het gaat om kaarten die in bezit zijn van de Oekraïense hulpdiensten. Daarop zou staan welke plekken van het rampgebied precies zijn doorzocht. De Oekraïners coördineerden het bergen van slachtoffers in de eerste dagen na de ramp. In door de separatisten beheerst gebied doorzochten Oekraïense lokale noodhulp-medewerkers samen met mijnwerkers en andere vrijwilligers het rampgebied.

Bronnen rond het onderzoek melden RTL Nieuws dat al op 5 augustus de plaatselijk leider van de Oekraïense zoekactie om de kaarten is gevraagd. Inmiddels zijn ruim drie weken verstreken en nu blijkt uit antwoorden op Kamervragen dat deze nog steeds niet zijn ontvangen. "Het verzoek is uitgezet bij de Oekraïense regering", schrijft het kabinet.

Volgens het kabinet hebben de Oekraïners beter gezocht dan eerder is aangenomen. Maar waar ze precies hebben gezocht, is nooit bekend geworden. Ook is niet duidelijk hoe goed er is gezocht. "Er moet, gelet op de lokale omstandigheden, van worden uitgegaan dat deze zoekactie niet heeft plaatsgevonden volgens de standaarden die gebruikelijk zijn in Nederland", staat in de brief.

De kaarten zijn belangrijk, omdat de Nederlandse zoekmissie in grote delen van het rampgebied nog niet is geweest. Daar bevinden zich mogelijk nog menselijke resten, persoonlijke bezittingen of andere sporen. RTL Nieuws onthulde eerder dat slechts 3,5 vierkante kilometer is doorzocht van de rampplek, die in totaal 60 vierkante kilometer groot is. Een belangrijk gebied in het westen van het rampgebied is door de Nederlanders nooit doorzocht.

Op kaarten die nu zijn vrijgegeven, blijkt dit westelijk gebied een ‘prioriteit 1’-gebied te zijn, oftewel een gebied met een hoge urgentie om te zoeken. Reden daarvoor is dat er veel brokstukken liggen. Volgens bronnen rond het onderzoek zouden daar ook vliegtuigstoelen zijn gevonden.

Gisteren meldde de Nationale Politie terug te willen naar de rampplek om daar nog twee tot drie weken te zoeken. De politie hoopt nieuwe DNA-profielen aan te treffen en persoonlijke spullen die belangrijk zijn voor nabestaanden. De Nederlandse missieleider Pieter-Jaap Aalbersberg is nu in Oekraïne om ervoor te zorgen dat Nederland de kaarten van de allereerste zoekactie alsnog krijgt.
 
RTL Nieuws

vrijdag 29 augustus 2014

'Nederland in snelle interventiemacht NAVO'

Nederland is één van de zeven landen die mee gaan werken aan een snelle interventiemacht van tenminste 10.000 militairen. Het is volgens de Financial Times de reactie van de NAVO op de Russische agressie in Oekraïne. De snelle interventiemacht moet een volledig functionerende divisie worden die regelmatig gaat oefenen en snel uitgebreid kan worden.

De interventiemacht bestaat uit vliegtuigen, marineschepen en grondtroepen onder Britse leiding. Behalve Nederland en Groot-Brittannië doen ook Denemarken, Letland, Estland, Litouwen en Noorwegen mee. Canada zou ook belangstelling hebben. Verwacht wordt dat de Britse premier David Cameron komende week als gastheer van de NAVO-top in Wales het plan voor de snelle interventiemacht bekend maakt.

Bron: Financial Times

Nieuwe noodleningen IMF voor Oekraïne

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) heeft ingestemd met de uitkering van 1,4 miljard dollar (bijna 1,1 miljard euro) aan nieuwe noodleningen voor Oekraïne. Dat laat het IMF vrijdag weten. Met het extra geld dat nu wordt overgemaakt aan Kiev heeft het IMF al 4,5 miljard dollar uitgekeerd aan het land. Het totale toegezegde steunpakket voor de regering in Kiev van het IMF bedraagt circa 17 miljard dollar.

Het IMF zei dat het geweld in het oosten van Oekraïne zijn tol eist van de Oekraïense economie. Het IMF-steunprogramma aan Kiev kent veel uitdagingen en is gebaseerd op de aanname dat het conflict de komende maanden zal gaan afzwakken, aldus het IMF.

Bron: NU.nl

Rusland wil bemiddelen tussen strijdende partijen

Rusland wil bemiddelen tussen de strijdende partijen in Oekraïne en onderneemt pogingen om de spanningen te verminderen. Dat heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken vanmiddag bekend gemaakt, aldus het persbureau RIA Novosti. Tegelijkertijd wordt nog altijd ontkend dat het Russische leger actief is in het buurland, zoals de Oekraïense regering en ook de NAVO nadrukkelijk stellen.

''Rusland blijft pogingen doen om via onderhandelingen het vertrouwen tussen de strijdende partijen te vergroten door concrete maatregelen tot de-escalatie te nemen en de bevolking te helpen bij deze humanitaire ramp'', luidt de verklaring van het ministerie.

Eerder vandaag riep president Vladimir Poetin ook al op tot een dialoog tussen alle partijen. ''Deze broederoorlog moet onmiddellijk stoppen'', zei hij op een bijeenkomst in Moskou, daar aan toevoegend ''dat de regering in Kiev liever ultimatums stelt''.

Woordvoerder Dmitri Peskov van het Kremlin zei vanmiddag dat Rusland open staat voor overleg in alle mogelijke vormen.

Bron: RIA Novosti

Tientallen mijnwerkers etmaal vast door storing

In de kolenmijn Zasiadko bij de stad Donetsk hebben tientallen mijnwerkers ruim een etmaal ondergronds vastgezeten nadat de stroom was uitgevallen als gevolg van het oorlogsgeweld. Om half vijf gistermorgen sneuvelde een hoogspanningsleiding. Het duurde tot vanmorgen half twaalf voordat de meeste mijnwerkers naar boven konden worden gehaald.

Het precieze aantal is onduidelijk, want het stadsbestuur van Donetsk heeft het over 104 mijnwerkers, terwijl nog altijd 41 van hun collega's opgesloten zitten door een nieuwe stroomstoring om drie uur vanmiddag. Het bedrijf DTEK dat de mijn exploiteert, meldt dat 168 mijnwerkers inmiddels weer bovengronds zijn.

Bron: Kyiv Post

VN: Dodental Oost-Oekraïne naar 2.600

Door het geweld in het oosten van Oekraïne zijn sinds half april 2.593 mensen om het leven gekomen, meldt de mensenrechtenorganisatie van de Verenigde Naties. Topman Ivan Simonovic noemt de cijfers alarmerend. "En het aantal doden in het oosten van het land neemt alleen maar toe", zegt hij.

De VN rekent de slachtoffers van de neergehaalde vlucht MH17 nog niet mee. Als de 298 slachtoffers, onder wie 196 Nederlanders, wel worden meegeteld komt het totale dodental op bijna 3.000 slachtoffers.

Bron: NOS

Poetin: 'Onnodig veel angst voor een federatie'

De Oekraïense regering heeft onnodig veel vrees voor de gevolgen van een eventuele federale staat, meent de Russische president Vladimir Poetin. In een toespraak op het jongerenforum Seliger 2014 zei hij vanmiddag dat de regering van het buurland een voorbeeld kan nemen aan veel andere landen. Zo ook de Russische Federatie. "Ieder individu moet zich naar eigen wens kunnen ontplooien.", aldus Poetin die er aan toevoegde dat hij de Russische Federatie zich verder wil laten ontplooien.

Rusland hamert er al maanden op dat Oekraïne af stapt van het centrale bestuursmodel en een federatie wordt met verregaande bevoegdheden voor de deelstaten. De Oekraïense regering wil daar niet aan en belooft in plaats daarvan een decentralisatie aan. De vorming van een federatie kan volgens haar er alleen maar toe leiden dat de oostelijke provincies aansluiting zoeken bij Rusland of zich meer door Russische dan door Oekraïense belangen laten leiden.

Bron: Kyiv Post

NAVO veroordeelt acties Rusland in Oekraïne

Secretaris-Generaal Anders Fogh Rasmussen van de NAVO veroordeelt in de "strengste bewoordingen" de Russische acties in Oekraïne. De NAVO is ervan overtuigd dat Rusland troepen heeft in het buurland. Dat zei Rasmussen vanmiddag in een persconferentie na afloop van een spoedzitting van de NAVO op verzoek van Oekraïne.

Ondanks ontkenningen van Rusland is het volgens de NAVO duidelijk dat Russische troepen de grens met Oekraïne zijn overgestoken. Gisteren gaf de NAVO satellietbeelden vrij waarop twee colonnes van Russische tanks te zien zouden zijn. Het gaat naar schatting om zo'n 1.000 militairen.
Russische militairen zouden ook "direct betrokken" zijn bij gevechten van pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne, aldus Rasmussen.

Het bondgenootschap ziet dat als een ernstige schending van de soevereiniteit en de territoriale integriteit van Oekraïne. Het Russische leger schiet volgens de NAVO zowel over de grens op Oekraïense doelen als in Oekraïne zelf. Ook levert Rusland nog steeds wapens aan de rebellen rond de steden Donetsk en Loehansk, waar al weken wordt gevochten tussen het leger en de separatisten.

De Russische gevechtsoperaties op Oekraïens grondgebied worden door de NAVO gezien als de meest recente ontwikkeling in de poging van Moskou om Oekraïne als zelfstandig land te destabiliseren. De NAVO riep Rusland op om zijn militaire activiteiten te staken, de steun aan separatisten te stoppen en duidelijke stappen te ondernemen richting de-escalatie van de crisis. Ook meent de NAVO dat een Russische troepenmacht stand-by staat aan de grens, klaar voor een mogelijke invasie.

De verdragsorganisatie betuigde solidariteit met Kiev en zal president Petro Porosjenko volgende week verwelkomen op een top in Wales. Rasmussen zei het volledig te respecteren als de Oekraïense leider besluit om te toetredingsprocedure van de NAVO te starten.

Bron: NU.nl

Ukraine Today: verslag situatie in Marioepol


Russische media: Marioepol vrijwel omsingeld

Situatie vandaag, volgens het Oekraiense leger.
Pro-Russische rebellen zouden de stad Marioepol vrijwel geheel omsingeld hebben. Dat melden althans de Russische nieuwsagentschappen Novorossia en Itar-Tass. Afgelopen nacht zouden negen dorpen zijn ingenomen, terwijl om Oerzoef nog wordt gevochten. ''De kans is groot dat de Oekraïense troepen in de loop van vandaag volledig zijn opgesloten in Marioepol'', aldus Novorossia.

Itar-Tass meldt dat veel militairen, maar ook het provinciebestuur de stad hebben verlaten. De supermarkten zouden inmiddels door hun voorraden heen zijn en in de stad is ook sprake van een benzinetekort. ''We wachten op de troepen van de Volksrepubliek Donetsk'', citeert Itar-Tass een inwoner.

Over de aanwezigheid van Russische militairen in het zuidoosten van Oekraïne wordt met geen woord gerept door beide persbureaus. De Russische regering ontkent nog altijd dat reguliere troepen zijn ingezet om de stad Marioepol te veroveren.

Het Oekraïense persbureau Ukrinform meldt dat het Oekraiense leger mijnen heeft gelegd op de toegangswegen naar Marioepol om tanks tegen te kunnen houden die op weg willen naar de strategisch belangrijke kustplaats.
Bronnen: Itar-Tass, Ukrinform

Jatsenjoek koerst af op NAVO-lidmaatschap

Premier Arseni Jatsenjoek heeft vanmorgen te kennen gegeven dat hij een wetsvoorstel bij het parlement gaat indienen waarin Oekraïne aangeeft lid te willen worden van de NAVO. Een opmerkelijke stap, aangezien niet alleen de NAVO daarvan eerder heeft afgezien maar er ook in eigen land weinig animo was om deel te gaan uitmaken van het militaire bondgenootschap.

In de afgelopen maanden is de publieke opinie wel verschoven in het voordeel van aansluiting bij de NAVO. Dat heeft natuurlijk alles te maken met het oorlogsgeweld in het oosten en nu ook het zuiden van het land, inclusief de annexatie van de Krim door Rusland. Bovendien neemt de NAVO steeds nadrukkelijker stelling tegen de bemoeienis van Rusland met de gang van zaken in Oekraïne.

Terwijl de afgelopen dagen steeds duidelijker werd dat Rusland een militaire interventie in het zuiden pleegt om een route over land naar de Krim te creëren, maakten zowel premier Jatsenjoek als president Petro Porosjenko gisteren al duidelijk dat zij de status van van 'belangrijke bondgenoot buiten de NAVO' voor Oekraïne ambiëren. Jatsenjoek's aankondiging van vanochtend lijkt echter nog een stap verder te gaan.

Bron: BBC, Kyiv Post

Poetin wil omsingelde soldaten laten gaan

De Russische president Vladimir Poetin heeft de pro-Russische separatisten opgeroepen de Oekraïense militairen die zijn omsingeld te laten vertrekken. Het gaat in het bijzonder om het vrijwilligersbataljon Donbas bij de stad Illovasjk in de provincie Donetsk, al worden dat niet genoemd. ''Om onnodige slachtoffers te voorkomen'', aldus Poetin gisteravond. De separatisten zouden inmiddels positief hebben gereageerd op de oproep van de Russische president.

Poetin prees de separatisten voor hun inspanningen om de bevolking van Novarossia (Nieuw Rusland, de Donbas) te beschermen tegen de acties van het Oekraïense leger. Hij kondigde meer humanitaire hulp aan voor de bevolking en riep de Oekraïense regering nogmaals op om te stoppen met vechten om verder bloedvergieten te voorkomen.

Bronnen: Reuters, officiele website Poetin

donderdag 28 augustus 2014

Obama haalt fel uit naar Rusland om Oekraïne

De Amerikaanse president Barack Obama heeft zojuist in een verklaring in het Witte Huis gezegd dat Rusland ''herhaaldelijk en met opzet'' de Oekraïense soevereiniteit heeft geschonden. Uit satellietbeelden van de NAVO is volgens Obama inmiddels duidelijk geworden dat zich Russische militairen in het zuiden van Oekraïne bevinden.

''Dit is geen binnenlandse opstand'', oordeelde de president over het al maanden durende conflict in het oosten van Oekraïne. Hij voegde er aan toe dat hij eerder vandaag met de Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft gesproken en dat ook zij deze opvatting deelt.

''Rusland bevindt zich nu in een nog meer geïsoleerde positie dan in 1991'', aldus Obama die er aan toevoegde dat de voortdurende militaire bemoeienis met het buurland Rusland ''alsmaar duurder komt te staan'' en hij wees op het effect van reeds genomen sancties. Militair ingrijpen zit er volgens Obama niet in.

Hij kondigde verder aan dat de Oekraïense president Petro Porosjenko hem op 18 september in Washington komt bezoeken.

Bron: live registratie Witte Huis

Rusland moet van VS stoppen met liegen

De aanwezigheid van Russische militairen in Oekraïne blijkt uit satellietbeelden en uit uitspraken van pro-Russische Oekraïense opstandelingen. Rusland moet ermee ophouden daarover te liegen. Dit heeft de Amerikaanse VN-ambassadrice Samantha Power vanavond gezegd tijdens een spoedzitting van de VN-Veiligheidsraad.

De Russische militairen vechten ''aan de kant van illegale separatisten in een ander, soeverein land'', aldus Power. De oud-journaliste beschuldigde Rusland van agressie en een schending van het VN-Handvest en van de Slotakte van Helsinki. Power vroeg zich af of de andere buurlanden van Rusland nog het gevoel kunnen hebben dat ''hun veiligheid is gegarandeerd''. De EU-landen Finland, Estland, Letland, Litouwen en Polen grenzen aan Rusland.

Bron: NU.nl

Oekraïne hoopt op speciale status bij NAVO

Oekraïne hoopt dat het de status van van 'belangrijke bondgenoot buiten de NAVO' kan verkrijgen, zoals voor onder meer Israël, Australië en Afghanistan het geval is. Die speciale status houdt onder meer in dat het land gemakkelijker defensiemateriaal van de Verenigde Staten kan kopen.

Woordvoerder Michailo Koval van de Nationale Veiligheidsraad maakte vanavond bekend dat Oekraïne een verzoek daartoe zal indienen bij het Amerikaanse Congres. Er zou bereidheid zijn bij zowel het Congres als de Senaat om het bedreigde land de helpende hand toe te steken.

Bron: Interfax

Dnipropetrovsk en Zaporizja werven vrijwilligers

De autoriteiten in Dnipropetrovsk en Zaporizja vragen vrijwilligers zich te melden voor het verdedigen van hun provincies tegen een eventuele Russische invasie. ''We willen ons alvast voorbereiden, mocht het tot een mobilisatie komen'', maakte gouverneur Svjatoslav Oliinik van Dnipropetrovsk vandaag bekend.

Het is de bedoeling dat de vrijwilligers een militaire training krijgen en alvast voorzien worden van een uniform. Oliinik kondigde ook aan dat er versterkingen naar de Oekraïens-Russische grens gaan. Ook op andere manieren bereiden de zuidoostelijke provincies Dnipropetrovsk en Zaporizja zich voor op een mogelijke oorlogssituatie. Schuilkelders zijn op orde gebracht, het luchtalarm getest.

Bron: Kyiv Post

'Satellietbeelden tonen Rusissche aanwezigheid aan'

NATO Satellite Photo Ukraine
De NAVO heeft vandaag een serie satellietfoto's vrijgegeven die aan moeten tonen dat Russische militairen met de meest geavanceerde wapens actief zijn op Oekraïens grondgebied. ''In de afgelopen twee weken hebben we een duidelijke toename gezien van de inmenging van het Russische leger in de gang van zaken in Oekraine'', aldus directeur Nico Tak van het Comprehensive Crises and Operations Management Centre (CCOMC) van het NAVO-hoofdkwartier.

De satellietfoto's laten volgens Tak zien ''dat er grote aantallen Russische gevechtstroepen'' zijn en dat ''grote aantallen geavanceerde wapens, inclusief luchtverdedigingssystemen, artillerie, tanks en panterwagens over gaan naar de separatistische groepen in Oost-Oekraine''. De militaire voertuigen op de foto's kunnen niet van het Oekraïense leger zijn, want dat is nog niet zover doorgedrongen in het door de separatisten beheerste gebied.

De Nederlandse brigadegeneraal meent dat Rusland de separatisten aan versterkingen helpt en ze bevoorraadt in een uiterste poging om de kansen te laten keren, want de strijd verliep tot voor enkele dagen juist in het voordeel van het Oekraïense leger. ''Rusland doet er alles aan om dit conflict te laten voortduren, hetgeen resulteert in nog meer ellende voor de bevolking."

Bronnen: Business Insider, NAVO

'15.000 Russische soldaten in Oekraïne'

Er zijn 15.000 Russische soldaten in Oekraïne, aldus voorzitter Valentina Melnikova van het Comité van moeders van Russische soldaten. Dat meldt Censor.net op basis van berichtgeving door de Russische televisiezender Dozhd. Ze zijn onder dwang gegaan, betoogt Melnikova.

De moeders maken zich ernstig zorgen, omdat er inmiddels al vele doden en nog meer gewonden zijn onder de Russische militairen. Hoeveel het er precies zijn, is onduidelijk. De NAVO liet vanmorgen weten het aantal Russische soldaten op circa 1.000 te schatten.

Televisiezender Ukraine Today toonde vanavond beelden van ongeruste echtgenotes van Russische soldaten die bij een kazerne om duidelijkheid vragen waar ze naartoe zijn gestuurd.


Bronnen: ZIK,  Ukraine Today

Machinefabriek uit Loehansk verder in Rusland

De machinefabriek LuhMash-43 LLC uit Loehansk, gespecialiseerd in precisiewerk, heeft de productie verhuisd naar zuid-west Rusland, aldus de Russische nieuwssite Vesti. Volgens Vesti had de directie geen andere keus nadat de werkplaatsen zwaar beschadigd waren door het oorlogsgeweld. De machines zijn inmiddels verhuisd, zodat de productie binnenkort op gang kan komen.

LuhMash-43 heeft de afgelopen twaalf jaar vooral voor de Russische markt gewerkt, zodat de eigenaren hebben besloten zowel het machinepark als het management daar naartoe te verhuizen. Na het uitbarsten van het oorlogsgeweld in het oosten van Oekraïne was de helft van de machines volgens de directie van het bedrijf al overgebracht naar de Russische grensplaats Donetsk.

Er werkten in betere tijden bijna 20.000 mensen in de fabriek. LuhMash-43 produceert voor de machinebouw, oliewinning en mijnbouw. De fabriek is voor 51 procent eigendom van Donetsk Machinebouw, geregistreerd in Moskou, en de Rus Sergei Droezjev en zijn familieleden bezitten de overige aandelen.

Bron: Kyiv Post

Veiligheidsraad praat vanavond over Oekraïne

De VN-Veiligheidsraad komt vanavond in spoedzitting bijeen om te vergaderen over de situatie in Oost-Oekraïne. De vergadering is aangevraagd door Litouwen, dat zelf geen lid is van het belangrijkste VN-orgaan. Litouwen is binnen de Europese Unie één van de grootste critici van Rusland.

De vijftien leden komen om 20.00 uur Nederlandse tijd bij elkaar. Het belangrijkste vergaderpunt is de aanwezigheid van Russische troepen in Oost- en Zuidoost-Oekraïne. De NAVO gaat ervan uit dat Rusland duizend militairen in Oekraïne heeft. Separatistenleider Zachartsjenko zegt dat zijn manschappen steun krijgen van 3000 tot 4000 Russen.

De Britse VN-ambassadeur Grant wil dat Rusland tekst en uitleg geeft over de aanwezigheid van Russische troepen in Oekraïne. De Russische ambassadeur Tsjoerkin wilde bij aankomst bij het VN-gebouw in New York niets zeggen.

Rusland krijgt van alle kanten kritiek op de militaire aanwezigheid in het buurland. De OVSE spreekt van een rechtstreekse invasie. President Porosjenko van Oekraïne is woedend over de gang van zaken, maar heeft zijn landgenoten gevraagd om kalm te blijven. De Britse premier Cameron heeft Rusland gedreigd met consequenties als de troepen niet snel rechtsomkeert maken.

Morgen praat Oekraïne met de NAVO-ambassadeurs over de crisis.

Bron: NOS

Betogers eisen meer steun voor Donbasbataljon

Zo'n 2.000 demonstranten hebben vandaag bij het gebouw van de generale staf van het Oekraïense leger betoogd. Zij willen dat er snel hulp komt voor de soldaten van het vrijwilligersbataljon Donbas die zich in de stad Illovajsk bevinden en omsingeld zijn door pro-Russische rebellen. Ook willen zij dat het oorlogsrecht wordt ingevoerd en dat commandant van Semen Sementsjenko van het Donbasbataljon tot minister van Defensie wordt benoemd. 
 
Verder moeten de vrijwilligersbataljons worden voorzien van zware wapens, zodat zij zich beter kunnen verdedigen. Incompetente generaals moeten volgens de demonstranten worden vervangen. Om hun eisen bij te zetten, blokkeerden ze een straat bij het gebouw van de legerleiding en liepen ze vervolgens naar het kantoor van president Petro Porosjenko om daar hun eisen te overhandigen.

Bron: Kyiv Post

Porosjenko zegt werkbezoek aan Turkije af

President Petro Porosjenko van Oekraïne heeft een werkbezoek aan Turkije uitgesteld wegens wat hij noemde "Russische troepenbewegingen" in het oosten van zijn land. Hij heeft de nationale veiligheids- en defensieraad met spoed bijeengeroepen om de situatie te bespreken. Ook dringt Porosjenko aan op een snelle bijeenkomst van de VN-Veiligheidsraad. Eerder deed ook premier Arseni Jatsenjoek dat al.

De nationale veiligheids- en defensieraad van Oekraïne heeft het leger teruggetrokken uit de stad Novoazovsk om het leven van de militairen te sparen. Russische troepen zouden de stad en andere steden in het zuidoosten van Oekraïne hebben ingenomen. De Oekraïense militairen worden nu ingezet bij de verdediging van de strategisch gelegen havenstad Marioepol, waarheen de Russische troepen dreigen op te rukken.

De NAVO vermoedt dat er zo'n duizend zwaarbewapende Russische troepen betrokken zijn bij de gevechten in het gebied.

Bronnen: NU.nl, Ukraine Today

Jatsenjoek wil spoedzitting Veiligheidsraad VN

Premier Arseni Jatsenjoek heeft het Westen gevraagd om een spoedzitting te beleggen van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties vanwege de invasie van Russische troepen in Oekraïne in. ''Het aantal Russische militairen is de afgelopen dagen fors toegenomen'', zei Jatsenjoek vanmorgen tijdens een bijeenkomst van het kabinet met de leiding van het Oekraïense Wereldcongres.

De premier wil ook dat er spoedzittingen komen van zowel de ministers van Buitenlandse Zaken van de lidstaten van de Europese Unie als van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE). Verder riep hij de VS, de EU en de G7-landen op om alle banktegoeden van Russen te bevriezen totdat Rusland zijn troepen uit Oekraïne heeft teruggetrokken.

Bron: Kyiv Post

'Duizenden Russen vechten mee met separatisten'

In totaal vechten zo'n drie- à vierduizend Russische vrijwilligers mee met de separatisten van de eenzijdig uitgeroepen Volksrepubliek Donetsk in Oost-Oekraïne. Dat heeft de premier van die republiek Aleksandr Zachartsjenko gezegd, meldt het Russische persbureau Itar-Tass.

"We hebben nooit verhuld dat veel Russen binnen onze gelederen strijden", aldus Zachartsjenko. "Zonder hun hulp zouden we nu in een veel lastigere situatie verkeren." Volgens de premier zijn de rebellen in staat het Oekraïense leger te verslaan. Volgens Zachartsjenko vechten zowel gepensioneerde als actieve Russische militairen aan de zijde van de opstandelingen. De NAVO beschuldigt Moskou er al langer van troepen in Oekraïne te hebben gestationeerd.

Bron: NU.nl

VS: 'Nieuw Russisch front in het zuidoosten'


woensdag 27 augustus 2014

Russische soldaat: wij leverden Grad's

Een door Oekraïne gevangengenomen Russische militair zou hebben bekend dat zijn eenheid wapens en militaire voertuigen heeft geleverd aan separatisten. Dat meldt de Oekraïense veiligheidsdienst SBU. De militair, een 19-jarige soldaat, werd vandaag gevangengenomen in het oosten van het land. Volgens de SBU heeft hij toegegeven dat zijn eenheid bezig was met het smokkelen van Grad-raketten en gepantserde voertuigen.

Eerder deze week nam Oekraïne ook al tien Russische militairen gevangen. Rusland verklaarde daarna dat ze per ongeluk de grens waren overgestoken. Oekraïne beschuldigt Rusland er al langer van dat het de pro-Russische separatisten in het oosten van het land steunt. De Russen hebben dat tot nu toe altijd ontkend.

Bron: NOS

Jatsenjoek vraagt NAVO om 'praktische hulp'

Oekraïne heeft ,,praktische hulp'' van de NAVO nodig en verwacht dat daar tijdens de bijeenkomst van het bondgenootschap in september in Wales beslissingen over worden genomen. Dat heeft de Oekraïense premier Arseni Jatsenjoek vandaag gezegd.

,,De NAVO is onze partner en we verwachten praktische hulp van onze westerse partners'', aldus de premier. Oekraïne vecht in het oosten van het land een oorlog uit tegen opstandelingen die volgens Kiev steun krijgen van Rusland.

Bron: Europa.nu

Oekraïense leger her en der in problemen

Novoazovsk is in handen van het Oekraïense leger, maar de stad aan de kust van de Zee van Azov wordt wel geregeld beschoten vanaf Russisch grondgebied, op maximaal tien kilometer afstand. Militair woordvoerder Andrei Lisenko kon de berichten niet bevestigen dat de aanvallers beschikken over tanks. Het leger voert versterkingen aan. In de verderop gelegen stad Marioepol zou het rustig zijn.

Verslaggevers van de New York Times melden vanuit Novoazovsk dat het leger daar geconfronteerd is met militaire eenheden die vanuit Rusland de grens over zijn gegaan. Dat zou tot enige paniek hebben geleid onder de vermoeide soldaten. Van een eenheid uit Vinnitsja zou een aantal soldaten zelfs geweigerd hebben om verder te vechten.

Commandant Semen Sementsjenko van het vrijwilligersbataljon Donbas stuurde vandaag een noodkreet via Facebook de wereld in. Zijn manschappen zouden in Ilovajsk, ten westen van de stad Donetsk, volledig omsingeld zijn door Russische militairen. Het zou gaan om de Pskov Luchtmobiele Divisie en een regiment van de Koersk Divisie. Hun tanks zouden de Russen hebben ingegraven. Hulp van het Oekraïense leger is er niet voor het vrijwilligersbataljon dat zelf niet over tanks beschikt.

Bij het kantoor van president Petro Porosjenko was vanmiddag een demonstratie met circa 400 deelnemers die eisten dat het leger versterkingen stuurt naar Ilovajsk, waar het Donbasbataljon in problemen is. Mocht het sturen van versterkingen niet mogelijk zijn, dan zouden de soldaten op z'n minst de opdracht krijgen van de legerleiding om zich uit het gebied terug te trekken. De demonstranten voerden de vlaggen van de vrijwilligersbataljons Azov en Donbas, maar ook van de ultra-nationalistische Rechtse Sector.

Bronnen: Kyiv Post, New York Times, ZIK

Militaire situatie van vandaag - kaart

article

Canadese hulp voor 'verdwaalde' soldaten


De Canadese delegatie bij de NAVO heeft een kaart op Twitter gepost die Russische soldaten die 'verdwaald' raken de weg terug wijst. Het gaat om een simpele kaart, met slechts 'Rusland' en 'niet Rusland'. "De weg vinden valt niet mee. Daarom helpen we hier de Russische soldaten mee die verdwalen en 'per ongeluk' in het buitenland belanden'', luidt de toelichting.

Ook de door Rusland begin maart geannexeerde Krim staat als Oekraïens gebied aangegeven op de kaart.

Oekraïne heeft Rusland er van beschuldigd dat in drie dagen tijd tot tweemaal toe militairen de grens over zijn gestoken. Moskou houdt het er op dat dit ''hoogstwaarschijnlijk per ongeluk'' is gebeurd.

Bron: Business Online

Blok-Porosjenko (Solidariteit) zoekt samenwerking

De partij van president Petro Porosjenko wil de krachten bundelen in de aanloop naar de parlementsverkiezingen op zondag 26 oktober. Er worden volgens partijleider Joeri Loetsenko van Solidariteit - oveirgens sinds vandaag omgedoopt in Blok-Porosjenko - gesprekken gevoerd met Vitali Klitsjko van Oedar en met premier Arseni Jatsenjoek, parlementsvoorzitter Oleksandr Toertsjinov, minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken en de voormalige secretaris van de Nationale Veiligheidsraad, Andrei Paroebii.

Ook met andere vooraanstaande politici wordt volgens Loetsenko gesproken over het gezamenlijk optrekken bij de verkiezingen, en met allerlei maatschappelijke bewegingen. De Moederlandpartij van Joelia Timosjenko en premier Jatsenjoek kan ook nog een uitnodiging tegemoet zien. Die partij gaf overigens gisteren al te kennen dat daar de wens bestaat om samen te werken met ''alle democratische en pro-Westerse partijen'', waarbij de wens werd uitgesproken dat Jatsenjoek ook na de verkiezingen aanblijft als premier.

Bron: Ukrinform

Lavrov wil dat Kiev 'eindelijk' in discussie gaat met separatisten

Alleen als de Oekraïense regering besluit de discussie aan te gaan met de oostelijke provincies wordt het duidelijk of ze deel willen blijven uitmaken van Oekraïne. Dat heeft de Russische minister Sergei Lavrov van Buitenlandse Zaken vanmiddag gezegd. De regering heeft tot dusverre niet met de separatisten willen praten, omdat dit een erkenning zou inhouden van de zelfuitgeroepen republieken in Donetsk en Loehansk.

''Er moet een politieke dialoog ontstaan van alle provincies. Gebeurt dat niet, dan zullen we nooit weten of de Oekraïners tot een akkoord komen", aldus Lavrov tijdens een bijeenkomst van het jongerenforum Seliger 2014. "En als de autoriteiten in Kiev zeggen dat ze alleen een dialoog willen als Donetsk en Loehansk eerst hun wapens moeten neerleggen omdat ze anders via militaire weg hun doelen willen bereiken, dan is dat volstrekt onverantwoordelijk gedrag. Het roept namelijk alleen maar een tegenreactie op.''

Lavrov zei er van overtuigd te zijn dat de separatisten in Donetsk en Loehansk vechten voor het recht om te leven zoals ze dat gewend zijn te doen: "Russisch sprekend en hun kinderen dat ook bij brengend, hun eigen gouverneur en parlement mogen kiezen en het recht verkrijgen om het in de eigen provincie opgebrachte belastinggeld daar ook te mogen besteden. Maar ook om contacten te blijven onderhouden met familie of vrienden in Rusland of in andere landen.''

Bron: Kyiv Post

Porosjenko bespreekt vervolg overleg met Merkel

President Petro Porosjenko heeft telefonisch de resultaten van het overleg in Minsk besproken met de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Ook had hij het met haar over het vervolg van de besprekingen die moeten leiden tot een vreedzame oplossing van het conflict in Oost-Oekraïne. ''Onder spraken ze over het probleem om de grens dicht te krijgen, over het vrij krijgen van gijzelaars en het herstellen van de handelsrelaties'', liet de persdienst van de president vanmiddag weten.

Porosjenko en Merkel zouden het er over eens zijn dat het vredesplan van de Oekraïense president, dat onder meer voorziet in een vrijgeleide voor separatisten die zich niet hebben bezondigd aan het plegen van (oorlogs)misdaden, goede uitgangspunten biedt voor verder overleg. Dat zouden ook Porosjenko's gesprekspartners gisteren hebben betoogd.

De Oekraïense president woont morgen in Ankara de inhuldiging van de Turkse president Recep Erdogan bij. Hij wil deze gelegenheid aangrijpen voor verder overleg, onder meer met president Noersoeltan Nazarbajev van Kazachstan. In Minsk spraken de twee elkaar ook al. Kazachstan vormt samen met Rusland en Wit-Rusland een douane-unie die over enkele maanden wordt omgevormd in de Euraziatische Unie. Porosjenko spreekt vervolgens zaterdag met vertegenwoordigers van de Europese Unie over het associatieverdrag.

Sergei Lavrov, de Russische minister van Buitenlandse Zaken, liet vandaag in een interview met de staatszender Rossia 24 weten dat Moskou niet uit is op een verdere internationale confrontatie en nog meer sancties die het Westen oplegt aan Rusland. ''We willen geen spiraalwerking met nog meer sancties'', aldus Lavrov.

Bronnen: Kyiv Post, Reuters

Klimkin: 'EU-verdrag blijft zoals het nu is'

Het associatieverdrag tussen Oekraine en de Europese Unie wordt volgens minister Pavlo Klimkin van Buitenlandse Zaken niet aangepast. "Mochten onze Russische collega's denken dat we dat wel doen, dan hebben ze het mis. We veranderen er niets aan, we ratificeren en voeren het verdrag uit'', twitterde Klimkin vanmiddag naar aanleiding van het overleg van gisteren in de Wit-Russische hoofdstad Minsk.

President Petro Porosjenko kondigde vanmiddag aan dat hij zaterdag naar Brussel gaat om daar het de EU-leiders de implementatie van het associatieverdrag bespreekt.

De Russische minister Alexei Oeljoekajev van Economische Ontwikkeling liet eerder vandaag aan het persbureau Itar-Tassweten dat komende maandag deskundigen van Oekraine en Rusland zich in Brussel samen buigen over de gevolgen van het associatieverdrag en het daaraan verbonden vrijhandelsverdrag voor beide landen. Rusland heeft grote bezwaren tegen met name het vrijhandelsverdrag omdat het de eigen handelspositie zou schaden.

Bronnen: Kyiv Post, Itar-Tass

'Opnieuw Russische militairen over de grens'

De Oekraïense regering zegt dat Russische militairen opnieuw de grens zijn overgestoken in het oosten van het land, waar gisteren tien Russen werden opgepakt. Militair woordvoerder Andrei Lisenko zei dat de Russen met vijf pantserwagens en een vrachtwagen de plaats Amvrosiika zijn binnengetrokken.

De Russen die gisteren zijn vastgezet, waren volgens Oekraïne op een speciale missie. Moskou verklaarde dat ze verdwaald waren. Lisenko raadde de pantserwagens vandaag aan via een oostelijke route terug te rijden naar Rusland voor het geval ze weer verdwaald zijn.

Ondanks de lichte toenadering van gisteren in Minsk tussen de presidenten Vladimir Poetin en Petro Porosjenko, die 's avonds twee uur lang met elkaar in gesprek waren, is vandaag in Oost-Oekraïne opnieuw zwaar gevochten. Lisenko noemde een dodental van 200 aan de kant van de rebellen

Bron: NOS

Reuters: groene mannetjes duiken weer op

De 'groene mannetjes' zijn na de Krim inmiddels ook verschenen op het Oekraïense vasteland. Tientallen zwaarbewapende mannen met Russisch accenten maakten volgens het persbureau Reuters afgelopen weekeinde hun opwachting in het dorp Koloski in het zuidoosten en zetten daar een wegversperring op.

Reuters baseert zich op de verhalen van twee ooggetuigen die constateerden dat de mannen geen emblemen op hun uniformen hadden, om herkenning te voorkomen. Wel droegen ze allemaal een witte arm band, zoals ook het geval was bij de tien Russische militairen die op circa 30 kilometer van de grens door het Oekraïense leger zijn en waarvan hun regering beweert dat zij de weg kwijt waren geraakt.

Volgens de beide ooggetuigen waren er ''kleine dingen'' waaraan ze konden merken dat het om Russische soldaten ging. Dorpeling Dmitri Tsjistjoechin vertelde de verslaggever van het persbureau dat de militairen hun kant-en-klare militaire maaltijden ruilden met dorpsbewoners voor fruit en groenten. De verpakking van de maaltijden had een Russische tekst, geen Oekraïense zoals bij het eigen leger. Ze zouden zich netjes hebben gedragen. "Anders dan het Oekraïense leger.''

Op hun voertuigen hadden ze alles wat naar de herkomst kon verwijzen afgeplakt. Volgens Alexei, een man die maandag in Koloski was, kregen de dorpsbewoners van de soldaten te horen dat die waren gekomen om hen te beschermen. "Maar het heeft alles weg van een invasie'', aldus Alexei. Samen met een vriend telde hij 38 pantserwagens, twee tankwagens met brandstof en een groot aantal transportvoertuigen in Koloski en de directe omgeving van het dorp. In de loop van zondag kwamen daar raketlanceerinstallaties en artilleriegeschut bij.

Oekraïne beschuldigt Rusland er al geruime tijd van dat het buurland wapens en militairen stuurt om zij-aan-zij met de pro-Russische separatisten te vechten. Vanuit het Kremlin wordt dat stelselmatig ontkend.

Bron: Reuters

'Separatisten rukken op tegen het leger'

Separatisten hebben woensdag de Oost-Oekraïense stad Novoazovsk met mortiervuur bestookt. Dat heeft burgemeester Oleg Sidorkin gezegd. De stad ligt vlakbij de plek waar maandag volgens de Oekraïense regering Russische tanks de grens overstaken. De rebellen schoten tien granaten op de stad, die in handen van Kiev is. Zij reageerden hiermee op eerdere beschietingen van het leger. Een dag eerder raakten vier inwoners van Novoazovsk gewond bij mortieraanvallen.

Gevreesd wordt dat de aanval onderdeel uitmaakt van een poging van de rebellen om terreinwinst te boeken op Kiev. De stad ligt aan een weg die de Oekraïense havenplaats Marioepol met het door Rusland geannexeerde schiereiland de Krim verbindt. Eerder beschuldigde de Nationale Veiligheidsraad 'Russische huurlingen' van aanvallen op Novoazovsk. Dinsdag werden tien Russische militairen in de buurt van de stad gevangen genomen.

De Poolse geheime dienst bevestigt wat Oekraïne al langer zegt: dat Russische legereenheden in Oekraïne opereren. Dat zei de Poolse premier Donald Tusk vanmorgen. Hij sprak over ''reguliere'' eenheden van het Russische leger in Oekraïne. Rusland ontkent dat. Rusland zei gisteren dat Russische militairen die door het Oekraïense leger in Oekraïne gevangen zijn genomen, ''per ongeluk'' de grens waren overgestoken.

Bron: NU.nl

dinsdag 26 augustus 2014

Poetin en Porosjenko: gesprek van twee uur

In Minsk hebben de Russische president Vladimir Poetin en zijn Oekraïense collega Petro Porosjenko bijna twee uur onder vier ogen met elkaar gesproken over de crisis in Oost-Oekraïne. Over de uitkomst is nog niets bekendgemaakt. De ontmoeting had plaats tijdens een geplande bijeenkomst van Rusland en een aantal buurlanden die samen een douane-unie vormen.

Aansluitend aan het overleg met Porosjenko begon Poetin een vergadering met de Russische gastheer president Aleksander Loekasjenko en met president Noersoeltan Nazarbajev van Kazachstan. Dat gesprek gaat vermoedelijk over douane-kwesties en handelsvoorwaarden en de vraag in hoeverre die ook voor Oekraïne zouden moeten gelden.

Vanmiddag was er eerst een brede vergadering met Loekasjenko en vertegenwoordigers van de Europese Unie, die in het conflict in Oost-Oekraïne bemiddelen. Na de gezamenlijke avondmaaltijd trokken Poetin en Porosjenko zich met z'n tweeën terug achter gesloten deuren. Naar buiten toe was een handdruk het enige bewijs van goede wil tegenover elkaar.

Na afloop werden geen mededelingen gedaan. Wel zei de Oekraïense minister Pavlo Klimkin van Buitenlandse Zaken ''trots'' te zijn op de manier waarop president Porosjenko de onderhandelingen mt Poetin heeft gevoerd.

Bron: o.a. NOS

Journalist: opnieuw militair konvooi 'verdwaald'

Opnieuw is een militair konvooi vanuit Rusland Oekraïne binnen getrokken. Dat meldt althans de journalist Roman Bochkala die weer door Censor.net wordt geciteerd. Bochkala meldt op Facebook dat 30 tanks, lichte pantserwagens en militairen bij Taganrog de gens over zijn gegaan. De Russische eenheid zou acht kilometer zijn opgerukt en zes grensdorpen onder hun controle hebben gebracht, onder meer de dorpen Markine en Sjcherbak. Er zouden controleposten met telkens drie tanks en twee pantserwagens zijn. ''Vanuit de richting van Novoazovsk worden schoten gehoord.''

De Russische soldaten zouden vanaf Russisch grondgebied worden gevolgd door rebellen van de Volksrepubliek Donetsk. "Zij vragen de plaatselijke bevolking om de onrust voor enkele dagen te verdragen. Ook beloven ze dat het allemaal goed afloopt en dat zij straks hun eigen republiek zullen hebben.''

Het Oekraiense leger moest zich terugtrekken nadat artillerie en raketten tegen ze was ingezet. Er zouden volgens journalist Bochkala doden en zwaargewonden zijn onder de grensbewakers en militairen. ''Onze soldaten vragen om versterking, vooral van zwaar geschut, omdat ze anders geen kans zien om Novoazovsk te behouden. In dat geval ligt ook de weg naar Marioepol open.''

Bron: Censor.net

Poetin noemt vredesbespekingen noodzakelijk

De crisis in Oekraïne kan niet worden opgelost met oplopend geweld en zonder vredesbesprekingen met de regio's. Dat zei de Russische president Vladimir Poetin vanmiddag in de Wit-Russische hoofdstad Minsk. Poetin is daar om met de leiders van Oekraïne, Duitsland en Wit-Rusland en met EU-buitenlandchef Catherine Ashton te praten over de situatie in het oosten van Oekraïne waar pro-Russische separatisten vechten met het Oekraïense leger.

Voorafgaand aan de gesprekken schudde Poetin de hand van de Oekraïense president Petro Porosjenko. Die noemde een effectieve grenscontrole als voorwaarde om een einde te maken aan het boedvergieten in het oosten van zijn land en om de situatie te stabiliseren.

De weg naar vrede kan worden ingeslagen als de bevoorrading met wapens aan de separatisten wordt gestopt. Verder moeten oorlogsgevangenen worden vrijgelaten en waarnemers van de OVSE toegang krijgen tot het gebied.

Bron: NU.nl

Vier doden bij aanval van Russische helikopters

Volgens de Nationale Veiligheidsraad zijn vier grenswachten vanmorgen gedood bij een raketaanval door twee Russische gevechtshelikopters Mi-24. Er zouden drie gewonden zijn.

Bron: Ukrinform

Russische legerbron: 'Soldaten waren verdwaald'


Russische militairen zijn 'per ongeluk' over de Oekraïense grens gegaan en boden geen verzet bij hun arrestatie door het Oekraïense leger. Dat meldt het persbureau RIA Novosti op basis van een bron bij het Russische ministerie van Defensie. De militairen zouden op patrouille zijn geweest in het grensgebied.

Oekraïne ziet dat heel anders en spreekt van een inval van Russische militairen. Daarbij werden tien militairen van de 95e Luchtmobiele Brigade gevangen genomen die met een konvooi van enkele tientallen militaire voertuigen het land binnen waren getrokken.

Inmiddels is door de staatsveiligheidsdienst SBU een video vrijgegeven waarin een van hen, Ivan Milchakov, vertelt wie hij is, van welk legeronderdeel en dat hij uit de Russische stad Kostroma afkomstig is. ''Ik weet niet waar we de grens over zijn gegaan. We hebben alleen opdracht gekregen om in drie dagen zo'n 70 kilometer af te leggen. Alles is anders hier, anders dan we op de televisie zien. We zijn hier naar toe gebracht als kanonnenvoer.''

Een man die zich sergeant Andrei Generalov noemt, zegt in de video: ''Stop met het sturen van onze jongens. Waarom? Dit is niet onze oorlog. En als wij hier niet waren dan zou dit allemaal niet zijn gebeurd. Dan hadden ze het zelf met de regering moeten uitvechten.''

Volgens de SBU zijn de Russische militairen met persoonlijke papieren en wapens gevangen genomen bij het stadje Amvrosiivka in de provincie Donetsk, op zo'n 30 tot 40 kilometer van de grens. ''Officieel doen ze mee aan legeroefeningen in diverse gebieden van Rusland, maar feitelijk maken ze deel uit van de militaire agressie tegen Oekraïne'', meent minister Valeri Heletei van Defensie.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov deed de beschuldiging van Russische inmening in de gang van zaken in Oekraïne af als ''misleiding''.

Bronnen: Russia Today, Reuters

Moederlandpartij wil Jatsenjoek als premier houden

De Moederlandpartij zet in op voortzetting van het premierschap van Arseni Jatsenjoek na de vervroegde parlementsverkiezingen op zondag 26 oktober. Dat heeft het partijbestuur besloten. ''Met unanieme stemmen werd besloten door te gaan met de samenwerking met alle democratische pro-Europese partijen in het volgende parlement. Na de verkiezingen bepalen we op welke manier die samenwerking vorm krijgt'', laat het partijbestuur vanmorgen weten.

Partijleider Joelia Timosjenko dringt er bij het partijbestuur op aan zoveel mogelijk vertegenwoordigers van maatschappelijke organisaties op de kieslijst op te nemen.

Bron: Kyiv Post

Rice: 'Russische invallen betekenisvolle escalatie'

''De Russische invallen in Oekraïne - met artillerie, luchtafweersystemen, tientallen tanks en soldaten - vormen een betekenisvolle escalatie." Dat heeft Susan Rice, de adviseur voor nationale veiligheid van VS-president Barack Obama, vandaagop haar Twitter-account geschreven. "De herhaalde invallen va Rusland in Oekraïne zijn onaanvaardbaar, gevaarlijk en opruiend.''

Aan de vooravond van het overleg in Minsk verklaarden de Oekraïense veiligheidsdiensten dat het leger tien Russische parachutisten in het oosten van Oekraïne heeft gearresteerd. Materiële bewijzen werden niet op tafel gelegd. Het is de eerste keer sinds het begin van het conflict dat Oekraïne beweert Russische soldaten te hebben gevangen genomen. Rusland heeft niet onmiddellijk gereageerd op de aantijgingen.

Bron: DeStandaard

Merkel: 'Oekraine vrij om in Euraziatische Unie te gaan'

De Duitse bondskanselier Angela Merkel meent dat het Oekraïne vrij staat om in de Euraziatische Unie te stappen als dat leidt tot vrede met de Russische president Vladimir Poetin. Ze zei dit in een interview met tv-zender ARD dat zondagavond werd uitgezonden.

Merkel voegde er aan toe dat zij het zaterdag in Kiev met de Oekraïense president Petro Porosjenko heeft gehad over de vredesbesprekingen van vandaag in de Wit-Russische hoofdstad Minsk. Ze zei dat daarvan geen ''doorbraak'' valt te verwachten. Merkel noemde het omvormen van Oekraïne tot een federale staat, een akkoord over de gasprijs en de handelsrelatie met Rusland als onderdelen van een vredesakkoord.

"En als Oekraïne dan zegt dat het deel wil gaan uitmaken van de Euraziatische Unie, dan maakt de Europese Unie daar geen groot probleem van, als het maar om een vrijwillige stap gaat'', aldus de bondskanselier. ''Ik wil een uitweg, net als veel anderen, waarmee Rusland niet wordt geschaad. Duitsland wil ook een goede handelsrelatie met Rusland, we willen een goede verstandhouding met Rusland. We zijn afhankelijk van elkaar en er zijn zoveel andere conflicten in de wereld waarbij we samen moeten werken, en daarom hoop ik dat we stappen kunnen zetten.''

De bijeenkomst van vandaag in Minsk is die van Rusland, Wit-Rusland en Kazachstan die samen een douane-unie vormen. Die douane-unie moet per 1 januari 2015 uitmonden in de Euraziatische Unie, als tegenhanger voor de Europese Unie, en moet ook een politieke functie krijgen. Critici zien er een poging in van Poetin om daarmee de aloude Sovjet-Unie opnieuw te creëren.

De Europese Unie heeft steeds gezegd dat lidmaatschap van de Russische douane-unie niet te verenigen is met het vrijhandelsverdrag tussen Oekraïne en de EU. Voormalig president Viktor Janoekovitsj probeerde daarom tot een akkoord te komen waarbij Oekraïne een aparte status zou krijgen, de 3+1 formule. Rusland stond slechts een positie als waarnemer toe.

Toen Janoekovitsj vorig najaar onder druk van Rusland besloot het associatieverdrag met de EU niet te ondertekenen, ontstond het anti-regeringsprotest dat uiteindelijk leidde tot zijn vertrek. Binnen de kortste keren zette premier Arseni Jatsenjoek zijn handtekening onder het associatieverdrag dat inmiddels ook door de huidige president Petro Porosjenko is ondertekend. Het Oekraïense parlement heeft het verdrag nog altijd niet bekrachtigd. Dat moet komende maand gebeuren.

Bron: o.a. Financial Times

maandag 25 augustus 2014

Verkiezingen omwille 'democratische krachten'

President Petro Porosjenko heeft zijn beslissing om het parlement te ontbinden genomen, omdat ''de meeste afgevaardigden instemden met dictatoriale wetten die de levens kostten van activisten die eerder dit jaar op het Maidan-plein betoogden''. Daar werden begin dit jaar betogers tegen de toenmalige president Viktor Janoekovitsj beschoten door sluipschutters.

Porosjenko beroept zich op de "democratische krachten" in Oekraïne om aan nieuwe verkiezingen te beginnen als een "verenigd Oekraïne" en een "pro-Europees team", zo meldt Russia Today. Volgens Porosjenko tonen peilingen bovendien aan dat vier op de vijf inwoners van zijn land willen dat er nieuwe verkiezingen worden gehouden.

''De samenstelling van het huidige parlement strookt niet met het politieke sentiment in de Oekraïense samenleving''. Bovendien waren de vorige verkiezingen, in 2012, niet democratisch of transparant. Het voldeed niet aan Europese standaarden.''

Porosjenko verwijst in zijn bericht op Facebook ook direct naar het opstandige oosten van Oekraïne. Het land moet volgens hem op alle fronten winnen, of dat nu is in de strijd tegen terroristen en saboteurs, of tegen corruptie en armoede. De vervroegde parlementaire verkiezingen zijn volgens de president deel van zijn vredesplan. ''Het sleutelelement is een politieke dialoog met de Donbas'' - het dichtbevolkte oosten van het land.

Het huidige parlement houdt wel verantwoordelijkheid voor het lot van het land tot aan de verkiezingen, benadrukt Porosjenko. Die zullen, zo garandeert hij, eerlijk, democratisch en transparant zijn. ''Het stembiljet is het meest krachtige wapen in de handen van de burgers om hun land te beschermen.'' De verkiezingen staan gepland voor 26 oktober.

Bron: NU.nl

Porosjenko vraagt Van Rompuy om steun

De Oekraïense president Petro Porosjenko is ,,uitermate bezorgd'' over Russisch militair materieel dat zijn land in komt en over het Russische plan om een tweede hulpkonvooi te sturen. Porosjenko zei dat in een telefoongesprek met Europees president Herman Van Rompuy die hij om hulp vroeg om een Russische invasie te voorkomen.

Morgen is er in Minsk, de hoofdstad van Wit-Rusland, topoverleg over de situatie in Oekraïne. Een delegatie van de EU is daarbij, net als Porosjenko en de Russische president Vladimir Poetin. Of de laatste twee met elkaar spreken, is volgens het Russische persbureau RIA Novosti nog allesbehalve zeker.

Bronnen: Europa.NU, ZIK

President Porosjenko ontbindt parlement

President Petro Porosjenko heeft zojuist aangekondigd dat hij het parlement heeft ontbonden, zodat er nieuwe verkiezingen uitgeschreven kunnen worden op de laatste zondag van oktober. ''Beste landgenoten, vandaag heb ik besloten het parlement voortijdig te ontbinden'', laat hij via Twiiter weten.

Porosjenko heeft lang gewacht, omdat hij dit aan het parlement zelf wilde overlaten. Dat had daar weinig zin in, omdat veel parlementsleden vrezen hun zetel kwijt te raken bij vervroegde verkiezingen. De partijen Oedar en Svoboda stapten enkele weken geleden uit de regeringscoalitie om nieuwe parlementsverkiezingen mogelijk te maken. Dat resulteerde slechts in het aftreden van premier Arseni Jatsenjoek, een voornemen dat na een week werd ingetrokken.

Het huidige parlement werd in oktober 2012 gekozen. Porosjenko besloot onlangs al de termijn voor de verkiezingscampagne te verkorten tot zes weken. Pogingen om tot een eerlijker Kieswet te komen, hebben de afgelopen maanden steeds schipbreuk geleden. Het hervormen van de Kieswet was een van de belangrijkste eisen van Maidan, het anti-regeringsprotest van de afgelopen winter dat het vertrek van de vorige president Viktor Janoekovitsj inluidde.

Bron: mededeling Porosjenko via Twitter

Tien Russische militairen gevangen genomen

Het Oekraïense leger zegt tien Russische militairen in handen te hebben. Het zou gaan om soldaten van de 98e Luchtmobile Brigade die vanmorgen de grens over zijn gegaan. Eén van de militairen is in een ziekenhuis opgenomen, omdat hij bij een gevecht brandwonden heeft opgelopen. Mikola Tomenko, adviseur humanitaire zaken van president Petro Porosjenko, zegt te hopen dat de Russen op enig moment uitgewisseld kunnen worden voor de Oekraïense piloot Nadezjda Savtsjenko die al enige tijd gevangen zit in Rusland.

Volgens legerwoordvoerder Oleksei Dmitrasjkovski gaat het wel degelijk om Russische militairen. ''Ze hebben het zelf toegegeven.''

Er komen ook steeds meer berichten naar buiten over Russische militairen die eerder al zouden zijn gesneuveld in het buurland. Het gaat om soldaten van de Luchtmobiele Brigade uit Pskov die ''onder onbekende omstandigheden'' om het leven zijn gekomen.

Bron: InfoResist

Havenstad Marioepol mogelijk nu doelwit

In Oekraïne bestaat de angst dat Rusland het heeft voorzien op de havenstad Marioepol. Die ligt op de doorgaande weg van Rusland naar de Krim, het schiereiland aan de Zwarte Zee dat in maart door Rusland werd geannexeerd. Een verovering van Marioepol zou een belangrijke stap zijn in het creëren van een rechtstreekse verbinding over land tussen Rusland en de Krim.

 Vanmorgen is volgens Oekraine een Russisch militair konvooi de grens over gegaan bij het stadje Sjtsjerbak. Het nabijgelegen Novoazovsk, aan de kust, zou vannacht vanuit Rusland zijn bestookt met granaten.

Verder zijn er zorgen over een nieuw front in het uiterste zuidoosten van Oekraïne. De meeste gevechten tussen het regeringsleger en de separatisten zijn nu in het gebied rond de meer noordelijk gelegen stad Donetsk. Een tweede front zou betekenen dat Oekraïense troepen hun aandacht moeten verdelen.

Bron: NOS

Dagenlang wachten op veerboot naar de Krim

Rusland mag zich dan de Krim hebben toegeeigend, maar de Russische toeristen profiteren daar niet bepaald van. Het schiereiland is ontoegankelijker voor ze dan het ooit geweest is, want ze moeten soms dagenlang wachten totdat er plaats voor ze is op de veerboot over de Straat van Kertsj die hen van Rusland naar de Krim moet brengen.

De Russische Krimgangers gingen tot dusverre per vliegtuig of trein naar de Krim, maar sinds de annexatie zijn die verbindingen weggevallen. Er is nu een plan om een brug te bouwen, maar dat kost niet alleen 8 miljard euro maar het duurt ook vier jaar voordat de brug in gebruik kan worden genomen.

Bron: Ukraine Today

'Russisch militair konvooi gaat zuidkust binnen'


Rusland is er volgens Oekraïne op uit om een nieuw front te openen in het zuiden van het land. Volgens een woordvoerder van het leger zijn tien Russische tanks en twee pantserwagens vanaf Russisch grondgebied onder de vlag van de separatisten de grens over gegaan. Eerder had plaatsvervangend commandant Ihor Mosiitsjoek van het Azov-bataljon al gemeld dat 30 Russische tanks de grens over zijn gegaan bij Novoazovsk. Mosiitsjoek veronderstelde dat het de bedoeling is Marioepol te bereiken. ''We hebben niets om ze tegen te houden'', aldus de militair.

Ook journalist en militair expert Dmitri Timtsjoek maakt melding van het Russische konvooi dat morgen de grens over ging. ''Van een openlijke invasie is geen sprake. Een militair konvooi probeerde de grens over te komen, maar werd tegen gehouden. Slechts enkele pantserwagens wisten verder te komen." Later voegde Timtsjoek er aan toe dat het om ging om tien pantserwagens, twee tanks en twee militaire vrachtwagens.

Bronnen: Reuters, Kyiv Post, NSDC

'Onderzoek MH17 doelbewust belemmerd'

De separatisten hebben het zoekwerk naar slachtoffers op de rampplek van vlucht MH17 veel ernstiger belemmerd dan tot nu toe bekend was. Dat blijkt uit onderzoek van de researchredactie van RTL Nieuws. Zo had de Nederlands-Australische onderzoeksmissie met kranen de grotere brokstukken willen optillen, maar dat werd verboden door separatisten die het rampgebied in Oost-Oekraïne in handen hadden. De onderzoekers wilden de wrakstukken optillen, omdat de kans bestaat dat zich daarin nog slachtoffers bevinden.

Ook ander belangrijk zoekwerk kon niet gedaan worden, vertellen bronnen rond het onderzoek. "Wij hadden meer speurhonden willen inzetten en duikers, maar ook dat werd tegengehouden.” Ook de inzet van drones is geblokkeerd. Met die onbemande vliegtuigjes wilde de missie het gebied vanuit de lucht te onderzoeken.

Het Nederlands-Australische zoekteam was slechts zes dagen in het rampgebied. In die periode is maar 3,5 vierkante kilometer van de in totaal 60 vierkante kilometer door dit team doorzocht, zo ontdekte de RTL Nieuws-researchredactie. In totaal is 20 uur gezocht naar slachtoffers en belangrijke persoonlijke bezittingen.

Eerder vertelde Ruud Bik, plaatsvervangend korpschef van de Nationale Politie, al dat het zoekwerk niet volgens de Nederlandse standaard heeft plaatsgevonden. Dat had onder meer te maken met onveilige situatie op de rampplek. "Als je daar als zoeker iets opraapt en er staat iemand met een kalasjnikov achter je die controleert of je dit wel of niet mag doen, en of je dingen weer moet terugleggen, dan kunt u zich voorstellen dat dit intimiderende omstandigheden zijn waaronder we moesten werken", aldus Bik.

Bron: RTL Nieuws

Azov-bataljon: 30 tanks rijden Oekraïne binnen

Plaatsvervangend commandant Ihor Mosiitsjoek van het Azov-bataljon meldt dat er circa 30 tanks, maar ook raketlanceerinstallaties van het type Grad en houwitsers bij de plaats Novoazovsk over de grens zijn gegaan. Mosiitsjoek spreekt van ''een grootschalige invasie'' op zijn Facebook-pagina.

Het zou gaan om een konvooi van Russische tanks die de vlag voeren van de Volksrepubliek Donetsk. Die zouden op weg zijn naar Telmanove en Amvrosiivka, mogelijk met als einddoel de kuststad Marioepol. Een broodfabriek in Novoazovsk zou met granaten beschoten worden.
Bronnen: Ukrinform, Livemap.ua

Rusland wil nieuw konvooi naar Oekraïne sturen

Rusland heeft Oekraïne laten weten dat het van plan is opnieuw een konvooi met hulpgoederen voor Oost-Oekraïne te sturen. Dat heeft de Russische minister Sergej Lavrov van Buitenlandse Zaken maandag gezegd. ''De humanitaire situatie (in het oosten van Oekraïne) wordt niet beter, maar slechter'', zei Lavrov. Hij zei dat de regering in Moskou een overeeenkomst met de regering in Kiev nastreeft over de voorwaarden waaronder een tweede konvooi dezelfde route kan volgen als het eerste konvooi.

Een groot Russisch hulpkonvooi stak vrijdag zonder toestemming van Oekraïne de grens over. Oekraïne noemde dat een invasie, maar ondernam niets tegen de vrachtwagens die hulpgoederen kwamen brengen. Het konvooi keerde zaterdag terug in Rusland.

Gevraagd naar 'parade' van krijgevangen genomen militairen gisteren in Donetsk zei Lavrov daar ''niets vernederends'' in te zien. ''Dat is een zaak voor juristen.''

Bronnen: NU.nl, Russia Today

zondag 24 augustus 2014

Porosjenko: 'Soevereiniteit blijvend in gevaar'

De Oekraïners moeten er maar aan wennen dat de onafhankelijkheid van hun land niet vanzelfsprekend is. Deze boodschap had president Petro Porosjenko vanmorgen op de 23e Onafhankelijkheidsdag voor zijn landgenoten. ''We moeten er op voorbereid zijn dat we onze onafhankelijkheid moeten verdedigen. Het is duidelijk dat we in de komende jaren een militaire dreiging van buitenaf te maken hebben.''

Porosjenko wees er op dat Oekraïne in 1994 omwille van de wereldvrede afstand heeft gedaan van haar kernwapenarsenaal. Hij riep op tot meer internationale steun ''omdat de Europa en de wereld weer in gevaar zijn''. Destijds kreeg Oekraïne de garantie dat de soevereiniteit van het land gerespecteerd zou worden van de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Rusland.

Bron: Financial Times

Situatie in Oost-Oekraïne - kaart

Rebellen houden parade met gevangen soldaten

De pro-Russische rebellen hebben in de stad Donetsk hun eigen parade gehouden. Daarbij liepen, zoals al was aangekondigd, gevangen genomen Oekraïense militairen mee, tot groot vermaak van de toeschouwers. Die riepen 'fascisten!' en 'moordenaars!' naar de soldaten.

Rebellen liepen mee met de bajonet op het geweer, terwijl de gevangenen soldaten allemaal geboeid waren.

Bron: Life News

Onafhankelijkheidsdag: militaire parade in Kiev

Met een grootse militaire parade heeft Oekraïne gevierd dat het 23 jaar geleden onafhankelijk werd. Zeker 1500 militairen marcheerden door het centrum van de hoofdstad Kiev, terwijl de Oekraïense president en opperbevelhebber Petro Porosjenko toekeek. Ook rolden er tanks en ander zwaar militair materieel door de straten van Kiev. Porosjenko kondigde in een toespraak aan dat hij voor de komende twee jaar 2,3 miljard euro uittrekt voor de versterking van de strijdkrachten.

De parade wordt door velen gezien als een nadrukkelijk machtsvertoon nu het Oekraïense leger in het oosten van het land strijd levert tegen de pro-Russische separatisten. Bij die gevechten die al maanden duren, zijn zeker 2000 doden gevallen.

Op 24 augustus 1991, na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie, herwon Oekraïne zijn onafhankelijkheid. De vorige president van Oekraïne, Viktor Janoekovitsj, verbood in 2009 de militaire parades op Onafhankelijkheidsdag. Janoekovitsj onderhield nauwe banden met Moskou. Hij ontvluchtte Kiev in februari, na massale protesten tegen zijn politieke koers.

Bij de graven van demonstranten die zijn omgekomen tijdens die protesten, worden vandaag kransen gelegd.

Bron: NOS

'Rebellen zijn grootscheeps offensief begonnen'

De pro-Russische rebellen zeggen dat zij een grootscheeps offensief zijn begonnen waarbij ze circa 5.000 militairen van het Oekraïense leger hebben omsingeld in een zestal dorpen in de provincie Donetsk. De rebellen opereren daarbij niet meer in kleine groepen, zoals tot dusverre het geval was, maar voeren een gecoördineerde actie uit, waarbij drie infanteriebataljons zijn gevormd en een vrijwilligersregiment van overgelopen Oekraïense militairen en mijnwerkers uit de Donbas.

De rebellen zouden vechten met op het leger veroverde tanks, raketsystemen, houwitsers en mortiergeschut. In de afgelopen twee dagen zouden daar bataljons omheen zijn gevormd, meldt Itar-Tass op basis van informatie van de rebellen.

De omsingelde eenheden zijn volgens het Russische persbureau Itar-Tass de hoofdkwartieren van het 8e legerkorps, de 28e en 30e gemotoriseerde infanterie, de 95e luchtmobiele brigade en de vrijwilligersbataljons - door het persbureau aangeduid als 'strafbataljons' - Aidar, Donbas en Sjachtarsk.

"Circa 5.000 soldaten met wapens en zo'n 50 tanks, meer dan 200 pantserwagens, zo'n 50 raketlanceersystemen Grad en Oeragan, meer dan 100 stuks artilleriegeschut zijn omsingeld'', aldus het hoofdkwartier van de rebellen. Ook is volgens de rebellen de aanval ingezet op legereenheden met in totaal 2.000 militairen. Het zou gaan om de vrijwilligersbataljons Azov en Dnjepr die beschikken over 30 tanks, ruim 80 pantserwagens en 60 stuks artilleriegeschut.

Bron: Itar-Tass

zaterdag 23 augustus 2014

Tv-zender Ukraine Today gaat morgen on line


UT
De nieuwe, Engelstalige televisiezender Ukraine Today zendt uit vanaf morgen, op de 23e Onafhankelijkheidsdag. De zender moet de Oekraïense visie geven op de gebeurtenissen in het land, als tegenwicht voor de gekleurde informatievoorziening vanuit Rusland die de bevolking in het oosten van het land sterk heeft beinvloed in de afgelopen maanden.

Ukraine Today is een initiatief van de mediagroep 1+1 die al een aantal tv-zenders bezit, maar ook het nieuwsagentschap Unian en de webportals Glavred en Telekritika. De zender is in eerste instantie alleen Engelstalig en wordt gemaakt door journalisten die al geruime tijd in Oekraïne werkzaam zijn. In een later stadium moet ook in andere talen worden uitgezonden.
Ukraine Today is te bekijken via uatoday.tv 
Bron: Kyiv Post

Stadion Sjachtar Donetsk vernield door granaten

Het stadion van voetbalclub Sjachtar Donetsk is zaterdag beschadigd door twee granaatinslagen. Eén van de granaatinslagen beschadigde de elektriciteitsvoorziening. Er vielen geen gewonden. Het stadion met een capaciteit van 52.667 toeschouwers was tijdens het Europees kampioenschap in de zomer van 2012 het strijdtoneel van de nationale teams van Polen en Oekraïne. Ook speelden Manchester United en Barcelona er tegen Sjachtar Donetsk voor de Champions League.

Voor Sjachtar maakt het momenteel niet veel uit. Het team speelt de thuiswedstrijden nu in het EK-stadion van Lviv, in het rustige westen van het land. In mei werd al de ijshockeyhal in Donetsk geplunderd en in brand gestoken door de pro-Russische separatisten.

Vorige maand werd de eredivisieclub Zorja Loehansk door mortiergranaten getroffen. Er werd een flinke krater geslagen in het speelveld. Zorja is uitgeweken naar Kiev, waar het team afgelopen donderdag met 1-1 gelijk speelde tegen Feyenoord.

Bron: New York Times

Merkel pleit in Kiev voor wapenstilstand

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft in Kiev gepleit voor een ''tweezijdige wapenstilstand'' die een einde moet maken aan het conflict in het oosten van Oekraïne. Dat zei ze na afloop van een gesprek met de Oekraïense president Petro Porosjenko.

Volgens Merkel is het grootste obstakel dat een wapenstilstand in de weg staat het gebrek aan controle over de grens in het oosten van het land. Volgens Oekraïne smokkelt Rusland manschappen en wapens Oekraïne binnen. De regering in Moskou heeft dat steevast ontkend.

De Oekraïense president Petro Porosjenko zei dat hij samen met Europa wil samenwerken om tot een vrede te komen. Belangrijk daarbij is dat alle ''buitenlandse strijders'' het land verlaten. De vrede mag volgens de president bovendien niet ten koste gaan van de Oekraïense onafhankelijkheid, soevereiniteit en Oekraïens grondgebied. Porosjenko verdedigde de aanvallen van het Oekraïense leger. ''Wij kiezen niet voor oorlog, maar het wordt ons opgelegd.''

''De plannen liggen op tafel. Nu moeten acties volgen. Ik hoop dat de gesprekken met Rusland succesvol zullen zijn'', zei Merkel. Porosjenko spreekt dinsdag met de EU en de Russische president Vladimir Poetin in de Wit-Russische hoofdstad Minsk over de situatie in Oekraïne.

Bron: NU.nl

'Hulpkonvooi nam productieapperatuur mee'

Een op internet circulerende foto als 'bewijsmateriaal'.
De noodhulp die Rusland naar het oosten van Oekraïne heeft gestuurd, is afgeleverd. Alle vrachtwagens zijn terug in Rusland. Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken maakte vandaag bekend dat het wil blijven samenwerken met het Rode Kruis voor de levering van hulpgoederen aan Oost-Oekraïne.

Het Rode Kruis is volgens het ministerie een ''betrouwbare partner''. Vandaag begonnen de eerste vrachtwagens van het hulpkonvooi hun terugtocht naar Rusland. Meer dan vijftig vrachtwagens zijn de grens van Oekraïne met Rusland al overgestoken. De autoriteiten in Loehansk, waar de hulpgoederen zijn uitgeladen, hopen vandaag nog te beginnen met het uitdelen van de noodhulp.

Paul Picard van de OVSE-missie in Rostov zei tegen het Russische persbureau RIA Novosti dat er vooralsnog geen incidenten zijn geweest met het konvooi in Oekraïne.

Volgens Oekraïne hebben vrachtwagens van het Russische hulpkonvooi productieapparatuur uit Oekraïense wapenfabrieken ingeladen. Dat heeft een Oekraïense legerwoordvoerder zaterdag gezegd. De apparatuur zou uit de Topaz-fabriek zijn gehaald waar radarapparatuur wordt gemaakt en uit een fabriek in Loehansk, waar magazijnen voor vuurwapens worden geproduceerd. De Oekraïense douane kreeg geen gelegenheid om de vrachtwagens te controleren.

Bron: NU.nl

Porosjenko: Merkel 'goede vriendin' van Oekraïne

Angela Merkel is ''een goede vriendin en warm pleitbezorger van Oekraïne''. Dat zegt de Oekraïense president Petro Porosjenko zaterdag voorafgaand aan een gesprek met de Duitse bondskanselier in Kiev. De twee leiders hebben elkaar de afgelopen twee maanden meer dan twintig keer gesproken, zei Porosjenko. Merkel liet op haar beurt weten dat ze hoopt op een vreedzame oplossing voor het conflict in Oost-Oekraïne.

Duits vice-kanselier Sigmar Gabriel pleitte in een interview met het dagblad Welt am Sonntag voor federalisering van Oekraïne. Volgens de vice-kanselier is het belangrijk om een gewapend conflict tussen Oekraïne en Rusland te voorkomen. Het door Rusland geannexeerde schiereiland de Krim zal voorlopig niet snel van de hand worden gedaan door Rusland, voegde hij daaraan toe.

Rusland heeft gemengde gevoelens bij het bezoek van Merkel, denkt NOS-correspondent David Jan Godfroid in Moskou. "Maar Merkel is niet de eerste regeringsleider die op bezoek komt. De vorige bezoeken leverden behalve veel mooie woorden weinig concreets op."

De Oekraïense president Porosjenko praat komende dinsdag in Minsk met president Vladimir Poetin. Dat kan een doorslaggevend gesprek zijn. Godfroid: "Ik denk dat Merkel daar wat grondwerk voor komt verrichten. Ze kan proberen om Porosjenko ervan te overtuigen dat er naast de militaire strijd tegen de separatisten meer paarden zijn waar hij op moet wedden. Meer openstaan voor onderhandelingen en een staakt-het-vuren, bijvoorbeeld."
Bronnen: NU.nl, NOS

Human Rights Watch: 'Merkel moet Porosjenko tot orde roepen'

Wenzel Michalski, directeur Duitsland van Human Watch Rights, hoopt dat bondskanselier Angela Merkel vandaag ook ''luid en duidelijk'' laat weten dat zij de stelselmatige arrestaties van Russische journalisten in Oekraïne veroordeelt. ''Ze zou er ook op moeten aandringen dat de Oekraïense regering duidelijk maakt waar Andrei Stenin is, een Russische fotograaf van Rossia Segodnia die sinds 5 augustus vermist wordt in het oosten van Oekraine'', meent Michalski.

Merkel zou ook de acties van extremisten als het parlementslid Oleh Ljashko moeten veroordelen, meent Michalski. ''Merkel's bezoek biedt haar de mogelijkheid om de schendingen van de internationale regels te veroordelen zoals die door het Oekraïense leger worden gepleegd. Mijn collega's hebben de enorme schade geregistreerd in bewoonde gebieden en het doden van burgers, onder meer door het gebruik van ongeleide raketten door het leger.''

De pro-Russische rebellen gebruiken veelvuldig dichtbevolkte gebieden voor hun artilleriegeschut en zij brengen daarmee het leven van burgers in gevaar. Michalski: ''Maar het verkeerd handelen van de rebellen rechtvaardigt niet het onjuiste optreden van het leger. Het is Merkel's verantwoordelijkheid om Porosjenko te herinneren aan de verplichtingen ten aanzien van de internationale afspraken die het verbieden om opzettelijk burgerdoelen aan te vallen. Zij zou hem duidelijk kunnen maken dat het schenden van deze afspraken de Duitse steun aan de Oekraïense regering in gevaar kan brengen.''

Hetzelfde verwijt kan de pro-Russische rebellen worden gemaakt, constateert Michalski. ''Merkel zou zich rechtstreeks tot hen moeten wenden, maar ook tot de Russische president Vladimir Poetin. Geen van de partijen in dit conflict gedraagt zich tegenover burgers zoals dat zou moeten.''

Bron: Human Rights Watch

Merkel is vandaag uit op staakt-het-vuren

De Duitse bondskanselier Angela Merkel zegt dat zij haar bezoek aan Kiev vandaag vooral zal gebruiken om de Oekraïense regering er van te overtuigen dat een staakt-het-vuren de enige oplossing is voor de crisis in het oosten van het land. Er is volgens haar geen militaire oplossing. Merkel zegt dat in een interview met de Duitse regionale krant Freie Presse. ''We moeten er voor zorgen dat niet dagelijks mensen omkomen. Daarbij moeten we bespreken hoe Duitsland Oekraïne kan steunen.''

Het is voor het eerst dat Merkel naar Kiev reist sinds de machtswisseling in februari. Diplomaten lieten eerder deze week al weten dat de bondskanselier druk wil uitoefenen op zowel president Petro Porosjenko als op de nationalistische hardliners die willen doorvechten en de separatisten een nederlaag willen bezorgen.

Naar aanleiding van de dood van de Litouwse honorair consul Mikola Zelenec in Loehansk heeft de Europese Unie vanmorgen ook aangedrongen op het beëindigen van de vijandelijkheden. ''Deze moord laat eens te meer zien dat er onmiddellijk een einde aan het geweld moet komen en dat er stappen richting de-escalatie moeten worden genomen'', aldus een verklaring vanuit Brussel. De moord op Zelenec wordt ''een terreurdaad'' genoemd die wordt toegeschreven aan de separatisten die de consul eerder ontvoerden.

Bron: Reuters

Eerste vrachtwagens al terug in Rusland

De eerste vrachtwagens van het Russische hulpkonvooi dat gisteren Oost-Oekraïne is ingereden, zijn volgens getuigen weer terug naar Rusland gereden. Een aantal witte vrachtwagens is weer op Russisch grondgebied. Russische media melden dat de vrachtwagens hun hulpgoederen in Loegansk hebben afgeleverd en nu naar Rusland terugkeren.

Bron: NOS

Timmermans: 'Wat Rusland doet kan echt niet'

"Heb gisteren van de OVSE en het Rode Kruis gehoord dat de humanitaire situatie in Oost-Oekraïne nijpend is. Daarom moeten de VN en het Rode Kruis, met internationale steun, ook van Nederland, in staat worden gesteld hulp te bieden. Maar wat Rusland doet kan echt niet. De zoveelste keer gaat men zonder toestemming de grens over, waarbij de territoriale integriteit van Oekraïne wordt geschonden en afspraken met humanitaire organisaties worden genegeerd. 

Het is teleurstellend en zorgelijk dat Rusland doorgaat met het destabiliseren van de situatie. Het is ook in strijd met de afspraken die afgelopen week in Berlijn ook met Rusland zijn gemaakt. Een diplomatieke oplossing is alleen maar mogelijk als er een staakt-het-vuren komt; de grens wordt bewaakt en de internationale humanitaire organisaties hun werk kunnen doen. Zolang Rusland dat blijft frustreren, komt een oplossing niet dichterbij en daarvoor ligt de verantwoordelijkheid dan ook in Moskou."

Bron: minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken op Facebook