dinsdag 31 maart 2015

Al zeker 150 kinderen slachtoffer van explosieven

Er zijn in Oost-Oekraïne al zeker 42 kinderen gedood door niet geëxplodeerde munitie of landmijnen. Ook raakten sinds maart vorig jaar 109 kinderen gewond. Dat meldt Unicef vandaag. Het gaat om cijfers van de Oekraïense overheid en de eventuele slachtoffertjes in de door de separatisten bezette gebieden zijn daar nog niet bij inbegrepen.

Kinderen lopen een groot risico, omdat niet ontplofte munitie en landmijnen een grote aantrekkingskracht op ze uitoefent. Zeker als ze felgekleurd zijn. Er wordt volgens regionaal directeur Marie-Pierre Poirier van Unicef weinig gedaan aan overal rondslingerende munitie. ''We proberen te wijzen op de gevaren, zowel bij de ouders als bij kinderen. ''Zodat ze weten dat ze er af moeten blijven.''

Bron: Tass

Amerikaanse generaal: Russische aanval tussen 12 april en 9 mei

De voormalige NAVO-opperbevelhebber Wesley Clark zegt een nieuw Russisch offensief in Oost-Oekraïne te verwachten na het Orthodoxe Pasen op 12 april en voor de 70e Dag van de Overwinning op 9 mei. De Amerikaanse generaal heeft dit gezegd tijdens een bijeenkomst van de Transatlantische Raad van de NAVO. Hij ziet uitbreiding van het conflict als onontkoombaar. ''Ik hoop alleen maar dat de Verenigde Staten alles in het werk stellen om dit te voorkomen.''

Clark was onlangs in Oekraïne, waar hij constateerde dat als gevolg van de afspraken van Minsk-2 artilleriegeschut door de separatisten deels was weggehaald, deels juist naar de frontlinie gebracht. ''En wat we nu moeten constateren is dat er voorbereidingen worden getroffen voor een nieuw offensief.''

Clark is voorstander van de levering van defensieve wapens door zijn land aan Oekraïne. ''Niet als provocatie, maar juist om rust te brengen.'' Ook zou het Westen eensgezind de viering van de 70e verjaardag van de overwinning op Nazi-Duitsland moeten boycotten. ''Omdat die dag belangrijker is voor Rusland dan voor het Westen. Poetin wacht dan zeker met een nieuwe aanval in Oekraïne.''

Bron: Unian

Rebellen blijven positie bij Sjirokine versterken

De pro-Russische rebellen blijven versterkingen aanvoeren in het gebied tussen de havenstad Marioepol en de Russische grens, aldus parlementslid en militair expert Dmitro Timtsjoek op zijn Facebookpagina. Zo is een eenheid verplaatst van haar positie ten noorden van het dorp Sjirokine naar Novoazovsk en kwam er een eenheid met drie tanks en vier pantserwagens voor in de plaats. Daarna werd ook nog eens een eenheid van tussen de 70 en 80 rebellen met mortieren en granaatwerpers aangevoerd.

Ook worden nog altijd wapens en munitie vanuit Rusland aangevoerd. Er zouden volgens Timtsjoek's informatie 28 vrachtwagens vanuit Rusland het oosten van Oekraïne binnen zijn gegaan. ''Er is sprake van een voortdurende aanvoer naar de plaatsen Debaltseve, Stachanov en Pervomajsk'', aldus Timtsjoek.

Er zou gisteren bij gevechten een soldaat gewond zijn geraakt, aldus een legerwoordvoerder. Rebellen zouden het leger in het dorp Sjirokine zesmaal hebben beschoten en ook werd een aanval uitgevoerd, die werd afgeslagen.

Bronnen: Unian, Censor.net, Ukrinform

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Bron: Nationale Veiligheidsraad

'OVSE-missie Donbas functioneert niet goed'

De waarnemersmissie van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) functioneert onvoldoende in de Donbas. Voormalig opperbevelhebber Wesley Clark van de NAVO heeft dit gisteren gezegd in een toespraak voor de Noord-Atlantische Raad van het militair bondgenootschap.

Clark voerde aan dat de grens met Rusland nog altijd zo lek als een mandje is en dat er regelmatig militaire transporten het land binnen komen zonder dat de waarnemers daarvan weet hebben. Ook wordt het functioneren van de missie bemoeilijkt omdat ruim de helft van alle waarnemers Russische militairen zijn.

De OVSE heeft weliswaar de beschikking over drones om de situatie vanuit de lucht te observeren, maar een aantal van die onbemande vliegtuigjes is neergeschoten door Russisch luchtafweergeschut.

Bron: Ukrinform

VN: hulp Donbas terugschroeven door geldtekort

De Verenigde Naties verwachten dat wegens geldgebrek de hulpverlening aan de bevolking van de door de separatisten bezette gebieden in Oost-Oekraïne aanzienlijk wordt verminderd. Die waarschuwing staat in een rapport van het Bureau voor de Coördinatie van Humanitaire Aangelegenheden (OCHA).

Er is nog maar 16 procent binnen van de 316 miljoen dollar die dit jaar nodig is om de bevolking te helpen. Ook maakt OCHA melding van problemen door de vele personeelswisselingen bij de overheid in Oekraïne.

Het aantal binnenlandse vluchtelingen blijft maar groeien. Gisteren stond de teller op 810.045 personen, waarvan 20.389 afkomstig zijn van de door Rusland geannexeerde Krim en de rest uit de provincies Donetsk en Loehansk. Onder de vluchtelingen zijn 143.126 kinderen en 373.864 ouderen en gehandicapten.

Bron: Ukrinform

maandag 30 maart 2015

Russische eenheid helpt bij ontwapenen 'bendes'

Een speciale snelle reactie-eenheid van het Russische ministerie van Binnenlandse Zaken is in de stad Donetsk aangekomen met het doel om rebellenleiders aan te pakken die niet willen gehoorzamen aan de regeringen van de volksrepublieken in Donetsk en Loehansk. Dat heeft plaatsvervangend commandant kolonel Valentin Feditsjev van de anti-terroristische operatie van het Oekraïense leger vanmiddag meegedeeld.

Feditsjev waarschuwt in een videoboodschap de rebellenleiders dat zij het gevaar lopen te worden gedood als zij geen deel willen uitmaken van het 'leger van Novarussia'. ''Kozakken, de jacht op jullie begint al snel.''

Die waarschuwing valt samen met de mededeling van premier Aleksandr Zachartsjenko van de Volksrepubliek Donetsk dat volgende week woensdag begonnen wordt ''met de ontwapening van iedereen die niet tot de veiligheidsdiensten van de DPR behoort''. Volgens het door Zachartsjenko ondertekende bevel wordt iedereen die niet op tijd wapens en munitie afgeeft beschouwd als lid van een illegale bende en wacht arrestatie en berechting.

Bronnen: Ukrinform, Unian

Porosjenko wil geen borgtocht bij corruptie

President Petro Porosjenko is er op tegen dat mensen die van corruptie verdacht worden op borgtocht vrij komen, maar in een interview met tv-zender ICTV moet hij tegelijkertijd constateren dat de huidige wetgeving dit wel toestaat. Porosjenko wil dat gan veranderen. ''Het moet iedereen duidelijk zijn dat corruptie niet straffeloos kan. Ons land gaat ten onder aan corruptie. Investeerders laten het afweten, ondernemers geven de moed op en ook de bevolking raakt gedeprimeerd.''
 
'We moeten er vanaf dat corrupte lieden de overheid bestelen en dat ze vervolgens van dat geld hun borgtocht betalen'', aldus de president, met een verwijzing naar de twee topfunctionarissen van de Dienst voor Noodsituaties. Die kregen afgelopen zaterdag het voorstel van de rechter om tegen betaling van de 'schade' die ze de overheid hebben berokkend op vrije voeten kunnen komen, in afwachting van hun proces.

Bron: Interfax

Amerikaanse Sky Soldiers trainen Oekraïners

Militairen van de Amerikaanse 173e Luchtlandingsbrigade gaan vanaf 20 april zo'n 900 Oekraïense soldaten trainen. Zij doen dat op de militaire basis Javoriv in de omgeving van Lviv. Deze Sky Soldiers zijn gestationeerd in Italie en hebben in de afgelopen jaren gevechtservaring opgedaan in Afghanistan en Irak.

Een training van een lichting van 300 Oekraïense soldaten duurt acht weken, en als alle drie de lichtingen zijn getraind dan is er een gezamenlijke oefening ter afsluiting. Dan krijgen deze para's ook de beschikking over speciale munitie en communicatiemiddelen. Onder meer de bataljons Azov, Koeltsjitski, Jaguar en Omega ondergaan de training door de Amerikaanse militairen. Er doen echter ook eenheden mee uit onder meer Kiev, Charkiv, Zaporizja, Odessa en Lviv.

Bron: Kiev Post

Getuigenoproep MH17 in Russisch via YouTube



Het team van het Openbaar Ministerie dat onderzoek doet naar de toedracht van de ramp met vlucht MH17 heeft een getuigenoproep gedaan via YouTube. Dat meldt RTL Nieuws. In de video, in het Russisch, wordt getuigen in het oosten van Oekraïne opgeroepen zich te melden als zij meer weten over de BUK-raket die vlak voor de ramp in Oost-Oekraïne gezien zou zijn.

Het team, dat ervan uitgaat dat de MH17 door een BUK-raket is neergehaald, focust zich onder andere op het transport van het raketsysteem. Dat transport ging in de richting van Donetsk, maar welke route precies genomen werd is niet bekend. Het onderzoeksteam wil weten of er getuigen zijn die het transport hebben waargenomen. Lees meer op RTL Nieuws.

Bronnen: RTL Nieuws, Politie, YouTube

Premier wil buitenlandse directie staatsbedrijven

Premier Arseni Jatsenjoek wil geen onderhandse benoemingen meer bij staatsbedrijven, ook als ze deels in particulier bezit zijn. Hij wil zelfs managers uit het buitenland aantrekken om deze bedrijven te gaan leiden. Dat kondigde hij gisteravond aan in een interview op tv-zender ICTV. "We kiezen voor kwaliteit en voor volledige openbaarheid bij deze benoemingen, want we willen af van het nepotisme dat de benoemingen tot dusver beheerste.''

Jatsenjoek noemde met name Ukrnafta en Ukrtransnafta. Het zijn de bedrijven waarover onenigheid ontstond met Igor Kolomoiski, via zijn holding Privat Group mede-eigenaar en inmiddels voormalig gouverneur van Dnipropetrovsk. ''We zullen de rechten van aandeelhouders respecteren, maar trekken één lijn bij alle bedrijven die geheel of deels staatsbezit zijn.''

Bron: Kiev Post

Jarosh wil hele generale staf naar huis sturen

Dmitro Jarosh meent dat de generale staf van het Oekraïense leger ontbonden moet worden. De leider van de ultra-nationalistische Rechtse Sektor wil vervolgens de generaals vervangen door mensen die aan de gevechten in het oosten van het land mee hebben gedaan. ''We zitten dan een week zonder generale staf, maar dat zal de situatie aan het front niet veranderen'', meent hij.

Voor de generaals die nu nog deel uitmaken van de legerleiding ziet hij alleen een adviserende rol weggelegd. ''Bijna alle militaire eenheden worden geleid door kolonels. Die kunnen de generaals nog wel het nodige leren van wat ze in de praktijk hebben meegemaakt'', zegt Jarosh in een interview met de nieuwssite LB.ua.

Nadat de generale staf is vervangen door mensen met oorlogservaring wil het parlementslid dat er een aantal goedgetrainde brigades worden gevormd. Ook zou een elite-eenheid goed zijn. ''Als voorbeeld voor andere eenheden. Ik heb begrepen dat het Amerikaanse leger bereid is zo'n eenheid te trainen. Ook was het vormen van zo'n elite-eenheid een voorwaarde van de Amerikanen om wapens te gaan leveren. Helaas hebben we zo'n eenheid nog steeds niet.''

De positie van Jarosh en zijn Rechtse Sektor in het Oekraïense leger en bij het ministerie van Defensie is nog altijd onduidelijkheid. Er lopen onderhandelingen om het vrijwilligersbataljon van de beweging onderdeel te maken van het leger, terwijl Jarosh een positie als adviseur bij het ministerie is aangeboden. Eerder had Jarosh het plan geopperd om een eigen generale staf op te zetten voor alle vrijwilligersbataljons die in het oosten vechten tegen de pro-Russische rebellen.

Bron: Censor.net

Hoogste baas OM: 'Ik zal niemand sparen'

Niemand blijft buiten schot als hij of zij iets verkeerds heeft gedaan. Procureur-generaal Viktor Sjokin, de hoogste baas van het Openbaar Ministerie, was er duidelijk in tijdens een interview met tv-zender Inter. ''God verhoede dat het gebeurt, maar ook de president, de premier, ministers of ambtenaren niet. Als iemand een misdrijf heeft begaan, dan hoort dat bestraft te worden.''

Er loopt een onderzoek van het Openbaar Ministerie naar klachten over onjuist gebruik van overheidsmiddelen door leden van het kabinet-Jatsenjoek. Onderzoeksleider Pavlo Zebrivksi zei in een interview met tv-zender Kanal 5 dat dit onderzoek binnen een maand wordt afgerond.

Bron: Unian

zondag 29 maart 2015

Video: ludiek protest Dansfederatie bij ministerie

Een bijzondere vorm van protest was gisteren te zien bij het ministerie van Justitie in Kiev. Terwijl de meeste demonstranten zingen of een protestmars houden, lieten leden van de Oekraïense Dansfederatie allerlei dansstijlen zien, van de wals tot hip-hop. De Dansfederatie is boos dat inwoners van de door Rusland geannexeerde Krim de plaatsen hebben ingenomen van Oekraïners bij internationale wedstrijden.

Bronnen: Ukraine Today, YouTube

zaterdag 28 maart 2015

Geharrewar om twee ontslagen topambtenaren

De woensdag ontslagen directeur van de Dienst voor Noodsituaties moet de komende twee maanden in de cel doorbrengen, tenzij hij borgsom van bijna 46.000 euro op tafel weet te leggen. Rechter Roeslan Kozlov stelde de borgsom gelijk aan de schade die Serhei Bochkovski de overheid zou hebben berokkend door corrupt te handelen.

Bochkovski en zijn plaatsvervanger Vasil Stojetski werden woensdagochtend tijdens een openbare kabinetszitting gearresteerd, voor het oog van de camera's en tijdens een live uitzending op de nationale televisie. De twee werden ter plekke niet alleen in de boeien geslagen, maar kregen meteen ook hun ontslag.

Na een voorlopige detentie van 72 uur zouden Bochkovski en Stojetski vanmorgen vrij komen, maar de rechter besliste dus anders. Rechter Irina Litvinova wilde ze vrijlaten omdat er onvoldoende bewijs tegen hen was aangedragen door het Openbaar Ministerie, maar in het hoger beroep dat meteen diende werd alsnog besloten dat ze vast blijven zitten. Tenzij het ze natuurlijk lukt de borgsom bijeen te krijgen...

Bron: Interfax

Ex-gouverneur Kolomoiski vindt 'het wel goed zo'




De woensdag ontslagen gouverneur van Dnipropetrovsk Igor Kolomoiski zegt in een interview met de Washington Post dat hij de politiek voor gezien houdt en het ''verder allemaal wel gelooft''. Kolomoiski meent dat de kwestie rond Ukrnafta niet bepalend is geweest, maar dat het slechts een stok was om de hond mee te slaan. ''Ze hadden wel iets anders tegen mij gevonden'', aldus Kolomoiski.

''Ik heb er geen spijt van dat ik het gouverneurschap op me heb genomen. Ik heb geen spijt van mijn besluiten. Er zijn veel mensen die mij geweldig vinden, die mij zien als de enige ware patriot in ons land. Ik ga dat niet beamen. Iedereen doet wat hij moet doen op enig moment'', zegt de miljardair in het interview.

Met de beschuldiging dat hij zijn minderheidsbelang vam 48 procent gebruikte om de overheidsinvloed bij het gas- en oliewinningsbedrijf Ukrnafta terug te dringen is Kolomoiski het volstrekt oneens.

Hij legt uit dat het staatsbedrijf Naftogaz, dat voor 51 procent eigenaar is van Ukrnafata, zich te buiten is gegaan aan illegale praktijken. ''Jarenlang sluisden ze ons gas weg in hun pijpleiding zonder vast te leggen dat dit gas eigendom van Ukrnafta kwam. Ze vermeldden 'herkomst onbekend' in hun boeken. Het gaat hier wel om 10,5 miljard kubieke meter aardgas, met een waarde van circa 4 miljard dollar. We hebben daartegen geprocedeerd, tot aan de Hoge Raad aan toe, en we hebben gewonnen.''

Het is een opvallend verhaal, aangezien ruim een week geleden juist de directeur van Ukrnafta, een vertrouweling van Kolomoiski, door de raad van toezicht van Naftogaz is ontslagen omdat hij veel gas illegaal had weggesluisd.

Bronnen: Ukraine Today, YouTube

Corruptie douane en belastingen aangepakt

Premier Arseni Jatsenjoek heeft gisteren een grootschalige aanpak van de corruptie bij de douane en de belastingen aangekondigd in het directieoverleg van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Daarmee moet al op korte termijn begonnen worden. Jatsenjoek en minister Arsen Avakov hebben ook afgesproken dat ze de leiding van de regionale kantoren van Binnenlandse Zaken gaan versterken.

Bron: Ukrinform

Rebellen Donetsk krijgen steun 'verse' krachten

Er zijn naar schatting 400 rebellen met granaatwerpers, zware machinegeweren en anti-tankwapens naar de stad Donetsk gestuurd om de daar al aanwezige rebelleneenheden Oplot, Vostok en Sparta te ondersteunen. Dat meldt parlementslid en militair expert Dmitro Timtsjoek vandaag op zijn Facebookpagina.

Het zou vooral - 75 procent, schat Timtsjoek - gaan om inwoners van de Krim en de Donbas die een militaire training hebben gehad in de buurt van de Russische stad Rostov-aan-de-Don en nabij Perevalne op de door Rusland geannexeerde Krim. De rest van de manschappen zou bestaan uit militairen. Aan de troepenversterking in Donetsk is door de pro-Russische separatisten geen ruchtbaarheid gegeven.

Bron: Ukrinform

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Bron: Nationale Veiligheidsraad

'Afschaffen visum geen politieke kwestie meer'

Het afschaffen van de visumplicht door de EU-landen is geen politieke kwestie meer, maar een veiligheidsissue. Dat zegt Hannes Schreiber die deel uitmaakt van de delegatie van de Europese Unie in Oekraïne. Het ontbreken van controle over een deel van de oostgrens, waar de separatisten de baas zijn, blijkt meer en meer een struikelblok te zijn. Maar ook moet duidelijk zijn dat de Oekraïense regering alles in het werk moet stellen om de georganiseerde misdaad en de corruptie te bestrijden.

''In de EU wordt nu als uitgangspunt gesteld dat, als aan de technische voorwaarden voor afschaffing van de visumplicht wordt voldaan, we dat dan ook maar zo snel mogelijk moeten doen. Over het algemeen staan de lidstaten er erg positief tegenover. Het is dus zaak voor Oekraïne om daar gebruik van te maken'', aldus Schreiber gisteren tijdens een persconferentie.

Er werd enige tijd van uitgegaan dat de visumplicht voor Oekraïners in mei zou worden afgeschaft tijdens een conferentie van de Europese Unie met de zogenoemde nabuurlanden in Riga, maar premier Arseni Jatsenjoek temperde de hoge verwachtingen onlangs al met de mededeling dat het er dan vast niet van gaat komen.

Bron: Ukrinform

vrijdag 27 maart 2015

Bataljon Rechtse Sektor mogelijk legeronderdeel

Het vrijwilligersbataljon van de Rechtse Sektor is bereid als een aparte divisie onder aanvoering van Dmitro Jarosh deel te gaan uitmaken van het Oekraïense leger. Dat heeft woordvoerder Artem Skoropadski vandaag tegen verslaggevers gezegd. ''We kunnen dat alleen doen als we als eenheid blijven bestaan met Jarosh als onze commandant.''

Het bataljon werkt volgens Skoropadski nu al samen met het Ministerie van Defensie en de staatsveiligheidsdienst. "Maar we willen niet dat welke generaal ons gaat zeggen wat we wel of niet moeten doen.'' Onderhandelingen over het opnemen van het bataljon van de Rechtse Sektor in het leger zijn gaande, aldus Skoropadski.

Eerder is al gesproken over ontbinding van het bataljon waarvan de vrijwilligers dan in het leger worden opgenomen of bij de Nationale Garde gaan, maar dat bleken onaanvaardbare voorstellen voor de Rechtse Sektor. Vanmorgen werd bekend dat leider Dmitro Jarosh van de ultra-nationalistische groepering het aanbod heeft gekregen om zelf in dienst van het ministerie van Defensie te treden.

Bron: Interfax

Waarnemers OVSE beschoten bij Sjirokine

Waarnemers van de OVSE zijn vanmiddag beschoten door pro-Russische rebellen toen ze in de omgeving van de plaats Sjirokine waren, ten oosten van de havenstad Marioepol. Niemand raakte gewond, aldus woordvoerder Oleh Soesjinski. De waarnemers kwamen omstreeks drie uur plaatselijke tijd onder geweervuur, terwijl ook mortiergranaten in hun richting kwamen. Er wordt geregeld gevochten in het gebied tussen Marioepol en de Russische grens.

Bron: Kiev Post

'Eind 2015 ernstige problemen stroomproductie'

Was afgelopen december al geregeld sprake van een stroomtekort, het wordt eind dit jaar nog erger. Dat voorspelt althans directeur Oleksandr Chartsjenko van het Energie Onderzoekscentrum voor het Bedrijfsleven. Hij meent dat de energiebedrijven uit geldgebrek onvoldoende in staat zullen zijn om brandstofvoorraden aan te leggen voor de komende winter en om goed onderhoud aan de centrales te plegen.

De energiedeskundige schat het huidige tekort op zeker 3 gigawatt en hij verwacht dat de energiecentrales eind dit jaar tussen de 6 en 9 gigawatt tekort komen. ''Dat valt onmogelijk te compenseren door elektriciteit uit Rusland en Wit-Rusland te importeren.''

Het gevolg zal zijn dat het land geconfronteerd wordt met geregeld - geplande - uitval van de stroomvoorziening zoals afgelopen december. Volgens Chartsjenko moet zelfs worden gedacht aan de situatie zoals die zich voordeed in de jaren na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie.

In de maanden januari en februari liep de productie van kolen voor de energiecentrales hard terug omdat kolenmijnen in de Donbas door het oorlogsgeweld stil vielen. Ook met de gaslevering waren er problemen in de afgelopen maanden. De helft van alle elektriciteit in Oekraïne komt van kerncentrales, de ander helft van met kolen en gas gestookte centrales en waterkrachtcentrales.

Bron: Unian

OM vervolgt burgemeester Kernes van Charkiv

Burgemeester Gennadi Kernes van de Oost-Oekraiense stad Charkiv en twee lijfwachten zijn door het Openbaar Ministerie in staat van beschuldiging gesteld van ontvoering, mishandeling en bedreiging van deelnemers aan het anti-regeringsprotest EuroMaidan. Kernes was lid van de Partij van de Regio's van de vorig jaar februari afgezette president Viktor Janoekovitsj die hij tot op het laatst trouw bleef.

Kernes werd na de machtswisseling weliswaar opgepakt en ondervraagd, maar daar bleef het bij. Eind april werd de sportief aangelegde burgemeester tijdens het joggen in zijn rug geschoten. Hij werd in een ziekenhuis in Israel opgelapt en kon weer aan de slag als burgemeester in Charkiv. Hij ondervindt echter nog steeds de gevolgen van deze moordaanslag.

In september daagde Kernes zijn tegenstanders uit met de mededeling dat hij een omver gehaald standbeeld van Lenin zelf terug zou willen plaatsen.

Minister Arsen Avakov van Binnenlansde Zaken liet in een reactie op de mededeling van het Openbaar Ministerie weten dat hij hoopt dat Kernes wordt veroordeeld. ''Er zijn voldoende bewijzen. Hij moet snel voor de rechter komen.'' Dat de omstreden burgemeester gehandicapt is geraakt door de aanslag op zijn leven is volgens Avakov geen aanleiding om hem minder of zelfs helemaal niet te straffen.

Bronnen: ZIK, Censor.net

Video: gevangenen blijven ook na vertrek bewakers

Het is een bijzonder verhaal: gevangenen die uit zichzelf blijven als hun bewakers de benen nemen. Toch is het gebeurd. En wat het verhaal van deze gevangenen nog meer bijzonder maakt, is dat zij de ouderen en armen in een nabijgelegen dorp helpen door brood voor ze te bakken en andere etenswaren met hen te delen.

De gevangenis ligt in de buurt van het wekenlang door de pro-Russische rebellen omsingelde stadje Debaltseve. Toen de rebellen Debaltseve in namen, gingen de bewakers er vandoor. Natuurlijk waren er gevangenen die meteen zelf ook de benen namen, maar de meesten bleven. Ze voelen zich veilig in de gevangenis, want buiten liggen er landmijnen en er wordt nog geregeld geschoten. Er is alleen één probleem: hoe komen ze straks aan een bewijs dat ze hun straf hebben uitgezeten?

video

Bron: Radio Free Europe/Radio Liberty

Onderzoek naar terughalen gestolen geld

Een opsporingsteam onder leiding van plaatsvervangend procureur-generaal Vitali Kasko gaat in opdracht van president Petro Porosjenko aan de slag om gestolen overheidsgeld en bezittingen uit het buitenland terug te halen. Het gaat om geld dat door voormalige bestuurders en topambtenaren is weggesluisd.

Over twee maanden moet het opsporingsteam inzichtelijk hebben gemaakt hoe het verduisterde geld terug kan worden gehaald, wie dat moet doen en welke aanpassingen in de Oekraïense wetgeving daarvoor voor nodig zijn.

Bron: Unian

Jarosh gaat mogelijk aan de slag op Defensie

Dmitro Jarosh krijgt mogelijk een baan bij het ministerie van Defensie. De leider van de ultra-nationalistische Rechtse Sektor zou zo'n aanbod hebben gehad van president Petro Porosjenko, aldus Defensieminister Anton Herastsjenko gisteravond op tv-zender Kanal 5. Het lijkt Herastsjenko een goed idee. ''Hij verveelt zich als parlementslid, maar hij heeft ook een ernstige verwonding opgelopen bij de strijd om het vliegveld van Donetsk.''

Maar dat is niet de enige reden om Jarosh een baan aan te bieden op het ministerie. ''Het lijkt me een goed plan om samen met hem een unie van vrijwillige strijders op te zetten, zoals die ook al bestaat in landen als Estland, Finland en Zwitserland.''

Jarosh onlangs al benoemd tot adviseur van de generale staf van het Oekraïense leger. Dat gebeurde nadat hij eerst namens de vrijwilligersbataljons die vechten in de Donbas forse kritiek had uitgeoefend op het disfunctioneren van de generale staf. Even dreigde Jarosh zelfs een eigen generale staf voor de vrijwilligersbataljons op te zetten, maar zover kwam het niet.

Bron: Ukrinform

donderdag 26 maart 2015

Ministerie wil dat Wizz Air Oekraïne blijft bestaan

Het ministerie van Infrastructuur heeft aangekondigd dat het een poging wil doen om Wizz Air voor Oekraïne te behouden. ''Wij willen gaan praten met zowel de Oekraïense als de Hongaarse directie van Wizz Air om uit te vinden hoe we de luchtvaartmaatschappij tegemoet kunnen komen'', luidt een verklaring op de website van het ministerie. Het ministerie heeft een aantal maatregelen in de pijplijn die het vliegmaatschappijen aantrekkelijker maakt om op Oekraïense bestemmingen te vliegen.

Wizz Air Oekraïne kondigde vandaag aan met ingang van 20 april met haar activiteiten te stoppen. De Hongaarse moedermaatschappij neemt een deel van de vluchten over.

Bron: Ukrinform

Prijsvechter Wizz Air Oekraïne stopt per 20 april

Wizz Air Oekraïne schrapt vanaf maandag 20 april al haar vluchten. Er vliegen nu nog twee vliegtuigen van de prijsvechter op zestien Oekraïense routes. Moederonderneming Wizz Air Hongarije neemt vanaf 20 april voor een deel de activiteiten van de Oekraïense dochter over met acht routes. Daarvoor wordt één Airbus A320 ingezet.

Het besluit om de activiteiten van Wizz Air Oekraïne te stoppen is volgens het bedrijf ''het gevolg van de aanhoudende onrust in het oosten van de Oekraïne en de devaluatie en volatiliteit van de waarde van de hrivna''. Maar ook de beperkingen bij het betalen van leveranciers als gevolg van deviezenrestricties en de onzekerheden met betrekking tot de nieuwe luchtvaartverordening en de beperkingen die daaruit voort kunnen vloeien.

Wizz Air Oekraïne bracht het aantal in gebruik zijnde vliegtuigen in de eerste helft van 2014 al terug van vier naar twee, nadat het aantal vliegtuigen in gebruik in Kiev werd teruggebracht en het opschorten van de activiteiten bij de basis op de luchthaven van Donetsk. Volgens het bedrijf is inmiddels begonnen met het terugstorten van het betaalde geld voor de geannuleerde vluchten vanaf 20 april.

Naast de bestaande routes vanuit Kiev naar Londen Luton en Boedapest, zal Wizz Air Hongarije een aantal extra routes vanuit Kiev introduceren op 20 april, die zullen overlappen met enkele van de geannuleerde vluchten van Wizz Air Oekraïne.

Bron: website WizzAir.com

President verwacht geen problemen Dnipropetrovsk

Het vertrek van gouverneur Ihor Kolomoiski zal niet tot ongeregeldheden leiden in de provincie Dnipropetrovsk. Dat is de stellige overtuiging van president Petro Porosjenko. Hij waarschuwde vandaag tijdens een werkbezoek aan de stad Charkiv dat iedereen die misbruik wil maken van de situatie daar niet ongestraft mee weg komt.

Kolomoiski werd in de vroege uren van woensdag ontslagen als gouverneur omdat hij zich niet neer wilde leggen bij het ontslag van de directeur van het bedrijf Ukrnafta, waarvan zijn Privat Groep 48 procent van de aandelen bezit. De van verduistering verdachte directeur is inmiddels vertrokken, maar Kolomoiski liet uit protest een enkele tientallen mannen van zijn privélegertje het kantoor van Ukrnafta in de stad Dnipropetrovk enige tijd bezetten. Met name dat laatste leidde tot twijfels aan de loyaliteit van Kolomoiski als gouverneur.

De president zei vandaag echter niet te twijfelen aan het patriottisme van Kolomoiski. ''Wij hebben daar meerdere uren met elkaar over gesproken en zijn tot de conclusie gekomen dat we alles in het werk moeten stellen om Dnipropetrovsk niet ten prooi te laten vallen aan de separatisten.''

Bron: Ukrinform

Kolomoiski's opvolger een nog 'onbeschreven blad'

Vitali Reznitsjenko, de gisteren benoemde gouverneur van Dnipropetrovsk, is in bestuurlijk opzicht een onbeschreven blad. Nog maar een maand geleden werd hij door president Petro Porosjenko tot gouverneur van Zaporizja benoemd en daar maakte de 42-jarige Reznitsjenko een matige indruk.

Politiek analist Ihor Horomov omschrijft hem als ''een bureaucraat'' en ''een voorbijganger'' die in de afgelopen weken niet zichtbaar aanwezig was en derhalve ook niet gemist zal worden. Tot die conclusie komt ook Roman Pjatigorets, de voorzitter van het Kiezerscomité in Zaporizja. ''Hij heeft niets gepresteerd, maar ook geen fouten gemaakt. Dat is alles wat er over te zeggen valt.''

Reznitsjenko werkte ruim twintig jaar voor de Ukrainian Media Holding, een bedrijf dat werd opgezet door Porosjenko's chef-staf Boris Lozjkin en waarin Porosjenko een minderheidsbelang had. Reznitsjenko's debuut bij de overheid was bij het staatsagentschap dat de radiofrequenties vergeeft.

Volodimir Fesenko van de politieke denktank Penta meent dat het 'grijze karakter' van de opvolger van de uitgesproken oligarch Igor Kolomoiski gunstig kan uitpakken. Meer uitgesproken benoemingen leidden in het verleden vaak tot grote schandalen. ''En er is een groot tekort aan bestuurders door de snelle veranderingen in het landsbestuur. De tijd zal het leren of Reznitsjenko een goede keus is geweest.''

Bron: Kiev Post

Leger en rebellen beschuldigen elkaar weer

Het Oekraïense leger meldt dat de pro-Russische rebellen het staakt-het-vuren blijven schenden. Afgelopen nacht zouden tien aanvallen met mortieren zijn uitgevoerd op eenheden van het leger in het dorp Piski en de stad Adviivka in de provincie Donetsk. Novoselivka en Kamjanka zouden met kleine wapens zijn beschoten. In de omgeving van Marioepol zou het dorp Sjirokine zijn beschoten. Het dorp Troitske kreeg te maken met mortiervuur.

Het persbureau DNA van de separatisten meldt vanmorgen dat het leger 'zeker dertig zware wapens' waaronder tanks en artillerie heeft verplaatst richting de stad Donetsk. Ook de separatisten in Loehansk maken melding van het oprukken van legervoertuigen naar het dorp Kondrasjkova, op zo'n tien kilometer van de stad Loehansk.

Bronnen: Censor.net, Tass

Vliegtuigje crasht middenin dorp Promin

Een eenmotorig vliegtuig van het type AN-2 is afgelopen nacht neergestort middenin het dorp Promin in de westelijke provincie Volin. De piloot kwam om het leven. Het vliegtuig vloog even na middernacht zo laag dat het het dak van een woning raakte en op de straat te pletter sloeg. Vervolgens brak een brand uit die na een half uur door de brandweer geblust kon worden. Het is nog onduidelijk waardoor het vliegtuig neerstortte. Volgens de autoriteiten ging het om een illegale vlucht.

Bron: Ukrinform

woensdag 25 maart 2015

Bus rijdt op landmijn: vier doden, elf gewonden

Vier passagiers zijn vanavond gedood toen hun bus bij een controlepost op een landmijn reed. Elf mensen raakten gewond. De bus was onderweg van Artemivsk naar Horlivka. De chauffeur wilde de controlepost omzeilen en koos voor een modderige weg waar de landmijn bleek te liggen. De bus werd volledig vernield. Volgens ooggetuigen zou de hele zijkant zijn weggeslagen. De gewonden zouden naar een ziekenhuis in Artemivsk zijn gebracht.

Bron: Kiev Post

Twee ex-ministers Svoboda verdacht van corruptie

Naar twee ministers uit het eerste kabinet-Jatsenjoek loopt een onderzoek wegens corruptie. Het zou volgens minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken gaan om Andrei Mochnik en Ihor Sjvajka van de nationalistische partij Svoboda. Van Sjvajka is bekend dat hij kort nadat hij minister van Agrarische Zaken was geworden in een dure jeep naar zijn ministerie reed.

Svoboda haalde bij de vervroegde parlementsverkiezingen van afgelopen oktober de kiesdrempel niet en is dus niet meer in het parlement vertegenwoordigd. Het betekende het einde van de korte ministeriële carrière van Mochnik en Sjvajka.

Avakov deed zijn mededeling over beide ex-ministers tijdens de wekelijkse kabinetszitting, die vanmorgen opzien baarde toen twee topambtenaren van het ministerie van Noodsituatie live op de nationale televisie in de boeien werden geslagen. Ook zij worden verdacht van corruptie. Er is het huidige kabinet alles aan gelegen om duidelijk te maken dat ernst wordt gemaakt met het bestrijden van de wijdverbreide corruptie in het land.

Bron: ZIK

Porosjenko: SBU moet Sovjettijd achter zich laten

President Petro Porosjenko wil de staatsveiligheidsdienst SBU gaan aanpakken. Die moet vormgegeven worden naar Europees voorbeeld, vindt hij. ''De SBU moet werken volgens de criteria die de NAVO en de Europese Unie'', zei de president vandaag in een toespraak ter gelegenheid van de 23e verjaardag van de SBU. Na de ineenstorten van de Sovjet-Unie werd de SBU in Oekraïne de opvolger van de beruchte KGB.

De staatsveiligheidsdienst moet professioneler worden en gebruik gaan maken van de modernste middelen om de misdaad en terrorisme te bestrijden. ''De SBU moet worden ingezet om de democratische waarden in ons land te beschermen'', aldus Porosjenko die er aan toevoegde dat de staatsveiligheidsdienst wat hem betreft niet meer, zoals in het verleden veelvuldig gebeurde, wordt ingezet voor politieke doeleinden.

Bron: Kiev Post

Weer menselijke resten vlucht MH17 geborgen

Het Nederlandse onderzoeksteam in Oekraïne heeft gisteren en vandaag op zogenoemde burned sites van vlucht MH17 bij Grabovo stoffelijke resten geborgen. Die worden overgebracht naar Charkiv. Het Nederlandse team, bestaande uit Defensie- en politiemedewerkers, keerde vorige week terug naar Oekraïne. Het treft de voorbereidingen om repatriëringsmissie te hervatten. Ook werd aan aantal persoonlijke bezittingen veilig gesteld.

De stoffelijke resten komen zaterdag omstreeks16.00 uur aan op vliegbasis Eindhoven. Hierbij wordt hetzelfde ceremonieel gehanteerd als bij eerdere aankomsten.

Het team bezocht vandaag ook het gebied ten noordwesten van Petropavlivka. Nog niet eerder konden daar Nederlandse onderzoekers naar toe, omdat de veiligheidssituatie dit niet toeliet. De burgemeester van Petropavlivka liet de afgelopen periode wrakstukken verzamelen. De Nederlanders hebben deze wrakstukken opgehaald en slaan ze voorlopig op in Charkiv.

De activiteiten van de Nederlanders zijn volgens het ministerie van Defensie afhankelijk van de plaatselijke veiligheidssituatie en weersomstandigheden. Het team werkt samen met de autoriteiten in Charkov en de bij de vliegramp betrokken dorpen. Ook overlegt het met de waarnemingsmissie van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) en het Oekraïens agentschap voor rampenbestrijding SES in Donetsk.

 Bron: ministerie van Defensie

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Bron: Nationale Veiligheidsraad

Supermarkten op vingers getikt om te hoge prijzen

De Anti Monopolie Commissie (AMC) heeft de dertien grootste supermarktketens van het land opgedragen om de prijzen te verlagen tot het niveau waarop een run op de winkels ontstond door de snelle waardedaling van de hrivna. De Oekraïners sloegen massaal etenswaren in toen de Oekraïense munt onderuit ging in de laatste week van februari.

In een reactie daarop verhoogden de supermarkten de prijzen van met name meel, suiker, boekweit, zonnebloemolie, pasta, havermout en zout. De AMC deed onderzoek naar het prijspeil in supermarkten van de grote ketens in Kiev, Lviv, Dnipropetrovsk, Odessa en Charkiv. Ook werden hun leveranciers en voedselproducenten onder de loep genomen.

De AMC kwam tot de conclusie dat boekweit in korte tijd 16 procent duurder werd bij de groothandels en liefst 39 procent in de supermarkten. Groothandels rekenden ineens 58 procent meer voor meel, terwijl de consument 70 procent meer ging betalen. Zout bleef bij de groothandel gelijk in prijs, maar kostte in de supermarkt ineens wel 13 procent meer.

In een vanmorgen verstrekte verklaring constateert de AMC dat de consument voor een aantal voedselproducten in een week tijd 50 procent meer moest gaan betalen. De commissie meent dat er geen enkele reden meer is om zulke prijsverhogingen nog te hanteren. De hrivna is momenteel stabiel en een nieuwe aanval van hamsterwoede bij de supermarkten lijkt niet op til.

De AMC beschuldigde de dertien grote supermarktketens eerder al van kartelvorming. Als zij weigeren hun prijzen weer tot een aanvaardbaar niveau terug te brengen, dan dreigen boetes die kunnen oplopen tot 10 procent van de jaaromzet.

Bron: Unian

Arrestatie corrupte topambtenaren live op tv

Voor het oog van de camera's tijdens een live uitzending van het wekelijkse kabinetsberaad zijn vanmorgen twee topambtenaren van het ministerie van Noodsituaties in de boeien geslagen. Zij worden verdacht van corruptie. Het was een doelbewuste actie om te laten zien dat het de regering ernst is bij het aanpakken van de corruptie in het land.

''Terwijl wij in een oorlog zijn verwikkeld en elke cent om moeten draaien, zijn er mensen die van hun land en haar inwoners stelen. Laat dit een waarschuwing zijn voor iedereen die zich meent te moeten verrijken op kosten van onze overheid'', zei premier Arseni Jatsenjoek nadat de beide topambtenaren waren afgevoerd. De beide ambtenaren lieten de arrestatie gelaten over zich heen komen. Ook van hun advocaten is nog niets vernomen.

Bronnen: Reuters, Espreso, YouTube


Kolomoiski ontslagen als gouverneur Dnipropetrovsk

Gouverneur Igor Kolomoiski van Dnipropetrovsk heeft vanmorgen in alle vroegte zijn ontslag ingediend tijdens een gesprek met president Petro Porosjenko. Die ondertekende ter plekke de ontslagaanvraag. Kolomoiski wordt opgevolgd door Valentin Reznitsjenko, eerder een van de directeuren van UkranianMedia Holding, een bedrijf dat Porosjenko's chef-staf Boris Lozjkin heeft opgezet en waarin de president zelf een minderheidsaandeel heeft.

Het ontslag van Kolomoiski als gouverneur is een nieuwe ontwikkeling in de strijd om de zeggenschap bij het publiek-private oliebedrijf UkrNafta. Onlangs verhoogde het parlement het quorum voor de aandeelhoudersvergaderingen van publiek-private van 50 naar 60 procent. Daarmee raakte Kolomoiski zijn zeggenschap over UkrNafta kwijt, hoewel hij maar 48 procent van de aandelen had.

Afgelopen donderdag werd directeur Oleksander Lozenko wegens verduistering ontslagen door de raad van toezicht van staatsenergiebedrijf Naftogaz. Lozenko is een vertrouweling van Kolomoiski die fel reageerde op het besluit. De gouverneur liet gewapende mannen van zijn privélegertje het kantoor van UkrNafta bezetten. Vrijdag werd vanuit het parlement al gevraagd om het ontslag van Kolomoiski als gouverneur.

Bron: Kiev Post

dinsdag 24 maart 2015

Oekraïne herdenkt voor 't eerst doden WWII

Oekraïne herdenkt op vrijdag 8 mei voor het eerst de miljoenen doden die in de Tweede Wereldoorlog zijn gevallen. Tot nu toe werd alleen op zaterdag 9 mei de overwinning van het Sovjetleger op Nazi-Duitsland gevierd. De 9e mei blijft een vrije dag, de 8e mei een werkdag.

''We hebben de Overwinningsdag niet geschrapt, maar volgens Europees gebruik hebben we de dag eraan vooraf een herdenking van onze gevallenen'', bevestigde minister Vjacheslav Kirilenko van cultuur het voornemen van het kabinet.

Al sinds het einde van de Sovjet-Unie in 1991 is er discussie over de vraag of er naast het vieren van de overwinning ook een dodenherdenking moet komen. De mensen die terugverlangen naar het Sovjetverleden zien niets in een dodenherdenking, niet in het minst omdat er dan ook aandacht komt voor de Oekraïners die aan Duitse kant hebben gevochten. In het westen van het land worden zij gezien als mensen die hebben gestreden voor de Oekraïense onafhankelijkheid

Bron: Ukraine Today

Jatsenjoek: referendum over Grondwetherziening

De wijzigingen aan de Grondwet moeten in een referendum aan de Oekraïense bevolking worden voorgelegd. Dat heeft premier Arseni Jatsenjoek vanmorgen gezegd tijdens een vergadering over de financiering van het lokale en regionale bestuur in Kiev.

Voor het einde van het jaar moet decentralisatie van bevoegdheden en financiën in de Grondwet worden vastgelegd, zoals is afgesproken tijdens de onderhandelingen in Minsk over een oplossing voor het conflict in Oost-Oekraïne. De decentralisatie geldt niet alleen voor de Donbas, maar voor het hele land.

Bron: Interfax

Morgen protest tegen regering in Dnipropetrovsk

Er is geen sprake van dat Dnipropetrovsk zich los wil maken van Oekraïne, aldus plaatsvervangend gouverneur Hennadi Korban tegenover LigaBusinessInform. Korban reageert op een aankondiging van parlementslid Andrei Denisenko dat er morgen een een protestactie komt tegen de manier waarop de regering om gaat met gouverneur Igor Kolomoiski.

''Het is geen initiatief van ons, maar van publieke organisaties. Bij de autoriteiten leeft geen wens ons af te scheiden van Oekraine'', zegt Korban over het komende protest. Hij wijst er wel op dat in Dnipropetrovsk wordt gewacht op de beloofde decentralisatie, waarbij regionale en lokale overheden meer zeggenschap krijgen over hun financiën. Om er aan toe te voegen dat gouverneur Kolomoiski uit eigen zak nog altijd veel geld neertelt voor het Oekraïense leger.

Bron: Ukrinform

Huis van Afgevaardigden wil wapens sturen

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft met grote meerderheid een motie aangenomen waarin president Barack Obama wordt opgeroepen om snel defensieve wapens naar Oekraïne te sturen. Er waren 348 voorstanders en slechts 48 tegenstanders. Zowel Republikeinen als Democraten waren voor de motie waarmee nog meer druk op Obama wordt uitgeoefend dan al het geval was.

Obama krijgt het verwijt dat hij maar blijft twijfelen of het sturen van wapens wel zo'n goed idee is. Vorige maand beloofde hij de Duitse bondskanselier Angela Merkel om te wachten met het nemen van een besluit om het staakt-het-vuren een kans te geven. Merkel is tegen het zenden van wapens, ook al zijn die defensief bedoeld. Zij verwacht dat dit alleen maar meer geweld uitlokt.

Intussen worden in de Verenigde Staten de voorstanders ongeduldig. ''Helaas voor de Oekraïners en voor de internationale veiligheid blijft Obama eindeloos talmen'', zei de Republikeinse afgevaardigde van Florida Ileana Ros-Lehtinen gisteravond tijdens de discussie in het Huis van Afgevaardigden.

Bron: Euronews

maandag 23 maart 2015

OVSE veroordeelt geweld rebellen én leger

Zowel het Oekraïense leger als de rebellen schenden de wapenstilstand in de buurt van de stad Marioepol. Dat liet de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) vandaag weten. ''Een uitbraak van geweld ten oosten van Marioepol de laatste twee dagen is onacceptabel. Beide kampen in dit gebied blijven talrijke afspraken in het Minsk-akkoord schenden'', aldus Ivica Dacic van de OVSE.

Marioepol is een strategisch gelegen havenstad aan de Zwarte Zeekust in het zuiden van Oekraïne. De regering in Kiev vreest dat de pro-Russische rebellen een offensief willen starten om de stad in handen te krijgen. Volgens legerbronnen brengen de rebellen zware wapens en tanks bijeen achter de frontlinie. De afgelopen 24 uur raakten zes Oekraïense soldaten gewond bij mortiervuur. Ook vijf rebellen werden verwond in de strijd.

Bron: NU.nl

Oekraïners vertrouwen vooral op kerk en leger

Uit een opiniepeiling van de Research & Branding Group blijkt dat 62 procent van de Oekraïners vertrouwen heeft in de kerk, gevolgd door het leger en allerlei vrijwilligersorganisaties met elk 57 procent.

Het minste vertrouwen blijken ze te hebben in de politiek. Maar liefst 81 procent van de ondervraagden moet daar niets van hebben. De media staan met 58 procent op de tweede plek voor wat betreft wantrouwen bij de bevolking. Het onderzoek werd in het hele land uitgevoerd, met uitzondering van de provincies Donetsk en Loehansk.

Bron: Kiev Post

Avakov geeft Kolomoiski's privéleger 24 uur tijd

Minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken geeft de bezetters van het kantoor van Ukrnafta in de stad Dnipropetrovsk 24 uur om hun wapens neer te leggen. Het gaat om leden van het privéleger dat gouverneur Igor Kolomoiski er op na houdt. ''Het is niet de bedoeling dat particuliere, gewapende groepen die zakenlieden en politici beschermen onze steden onveilig maken'', aldus Avakov. Er gelden geen uitzonderingen, aldus Avakov.

Er zouden vrijdag al twee bataljons van de Nationale Garde naar Dnipropetrovsk zijn gestuurd nadat Kolomoiski had gedreigd dat hij 2.000 man zou sturen om greep te houden op moeder Ukrtransnafta en dochter Ukrnafta. Die informatie kwam van de Nationale Garde, maar is officieel niet bevestigd.

Inmiddels heeft de strijd tussen oligarch Kolomoiski ook politieke gevolgen. Vier parlementsleden zijn uit de fractie van het Blok-Porosjenko gestapt omdat zij vinden dat president Petro Porosjenko Kolomoiski harder aan moet pakken. Afgelopen vrijdag vroeg een aantal parlementsleden al om het ontslag van Kolomoiski als gouverneur van Dnipropetrovsk. Vitali Koeprii, heeft via Facebook zijn voormalige fractiegenoten opgeroepen om ook uit de fractie te stappen en samen een nieuwe fractie te gaan vormen ''om de beloften in te lossen die in de verkiezingscampagne gemaakt zijn''.

Bronnen: Tass, Kiev Post

Spanning in machtsstrijd Ukrtransnafta loopt op

President Petro Porosjenko heeft volgens de staatsveiligheidsdienst SBU opdracht gegeven om de bewakers van het kantoor van olie- en gasbedrijf Ukrnafta in de stad Dnipropetrovsk te ontwapenen. De toegang tot het gebouw wordt al enkele dagen bewaakt door mannen met machinegeweren. Het zou gaan om soldaten van het privéleger van Igor Kolomoiski, de gouverneur van Dnipropetrovsk en bovendien via zijn holding Privat Group voor 42 procent eigenaar van Ukrnafta. De overheid bezit 52 procent van de aandelen.

De situatie rond het olie- en gasbedrijf Ukrnafta begint steeds ernstiger vormen aan te nemen. Nadat gouverneur (en via zijn holding Privat Group eigenaar van 42 procent van de aandelen) had gedreigd dat hij ''wel tweeduizend man'' op de been kan brengen en hij gisteren het gebouw van de buitenwereld afgrendelde, heeft president Petro Porosjenko opdracht gegeven om de bezetters van het kantoor van Ukrnafta in de stad Dnipopetrovsk te ontwapenen.

Het kantoor in Kiev van Ukrtransnafta, waarvan Ukrnafta een dochteronderneming is, wordt nu bewaakt door miliairen van het Dnipro-1 bataljon dat onder het ministerie van Binnenlandse Zaken valt.

De problemen ontstonden donderdagavond nadat directeur Alexander Lasorko van Ukrtransnafta wegens het plegen van malversaties werd ontslagen door de raad van toezicht van het staatsenergiebedrijf Naftogaz werd ontslagen. Lasorko zou de Privat Group van Kolomoiski hebben bevooroordeeld. Het ontslag was tegen het zere been van Kolomoiski die recentelijk ook al werd geconfronteerd met een parlementsbesluit om het vereiste quotum op aandeelhouders te verlagen, waardoor de oligarch minder in de melk te brokkelen kreeg bij het bedrijf.

Kolomoiski overlegde afgelopen vrijdag met president Porosjenko en premier Arseni Jatsenjoek over een oplossing. Hij kreeg gedaan dat er een onafhankelijk onderzoek wordt ingesteld naar het beleid van Lasorko. Blijkt Lasorko correct te hebben gehandeld, dan mag hij blijven. In de tussentijd zou de door Naftogaz aangestelde directeur Joeri Mirostsjnik de touwtjes in handen. Kolomoiski vertrouwde het kennelijk niet en hij liet het kantoor in Dnipropetrovsk daarom bezetten.

Bronnen: Kiev Post, Unian, Korrespondent

Lavrov: 'Invloed van Poetin op rebellen is beperkt'

De Russische president Vladimir Poetin heeft volgens zijn minister Sergei Lavrov van Buitenlandse Zaken maar een beperkte invloed op het doen en laten van de pro-Russische rebellen in de Donbas. Als ze zich al iets van hem aantrekken, dan is dat omdat ze respect voor hem hebben. Maar als hij zegt dat ze de wapens neer moeten leggen, dan is dat een stap te ver.

Dat zegt Lavrov in een interview in de Noorse krant Dagbladet van vandaag. Lavrov meent dat het Westen dat verkeerd ziet. ''Daar zien ze de zelfverdedigingstroepen van de beide volksrepublieken als trekpoppen'', terwijl Poetin ''demoniseert en hem overal de schuld van geeft''.

Ook Poetin's woordvoerder Dmitri Peskov geeft deze boodschap af. ''Dat we nu problemen hebben, wil niet zeggen dat Europa Rusland kwijt is en evenmin andersom.'' Volgens Peskov maakt ook de Russische regering zich zorgen om het gebruik van zware wapens en de voortdurende schendingen van het staakt-het-vuren in Oost-Oekraïne. Overigens wel met de aantekening dat het Oekraïense leger daarvoor verantwoordelijk is.

Bron: Tass

In eerste dagen deserteerde 30 procent rekruten

In de eerste dagen van de strijd tegen de pro-Russische rebellen deserteerde volgens president Petro Porosjenko maar liefst 30 procent van de nieuwe rekruten. Bij de jongste mobilisatiegolven was dat nog maar 1 procent. Het leger was er toch al slecht aan toe. Na het ineenstorten van de Sovjet-Unie is meer dan twee decennia veel te weinig aandacht besteed aan het leger, met als gevolg dat de leiding te wensen overliet en wapens en militair materieel sterk verouderd raakten.

Na het uitbreken van het conflict in Oost-Oekraïne waren het de vrijwilligersbataljons die in het voorjaar van 2014 voor zorgden dat de rebellen niet verder konden oprukken. Het Oekraïense leger wordt binnen een maand uitgebreid tot 250.000 manschappen.

Inmiddels zijn flinke stappen gemaakt met het moderniseren van het leger, maar soldaten en militair deskundigen maken nog altijd melding van een slecht functionerende officieren en legerstaf. De corruptie blijkt ook nog steeds groot. Het zijn volgens de militair deskundigen allemaal redenen waarom de Verenigde Staten nog altijd geen wapens naar Oekraïne heeft gestuurd, los van de vraag of dit bij Rusland niet als een rode lap op een stier gaat werken.

Bron: Ukraine Today

Opnieuw bomaanslag Odessa, geen slachtoffers

In de stad Odessa is gisteravond laat een yogazaal vernield door een explosie. Ook woningen in het negen verdiepingen tellende gebouw aan de Heranevastraat liepen flink wat schade op. Er raakte niemand gewond. Volgens de politie valt moeilijk te zeggen tegen wie de bomaanslag gericht was, aangezien zich meerdere bedrijven op de begane grond van het gebouw bevinden.

Er zou geen kantoor van een vrijwilligersorganisatie of nationalistische organisatie bij zijn. In de afgelopen maanden waren die namelijk geregeld het doelwit van aanslagen, ook meerdere keren in de stad Odessa. De politie spreekt hoe dan ook van een 'terroristische aanslag'.

Bron: Unian

Dode bij ziekenhuisbrand in Kiev

Bij een brand in een ziekenhuis in de hoofdstad Kiev is gisteravond een patient omgekomen. Voor zover bekend ontstond het vuur door roken in bed. De brand op de tweede verdieping van het hospice dat deel uitmaakt van het stadsziekenhuis Nr. 10 werd door het eigen personeel geblust. Er moesten 98 patienten geevacueerd worden.

Bron: Ukrinform

zondag 22 maart 2015

Herdenkingssite 1.750 gesneuvelde soldaten

Er zijn al meer dan 1.750 Oekraïense soldaten gesneuveld in gevechten met de pro-Russische rebellen in Oost-Oekraïne. Het ministerie van Defensie heeft vandaag bekend gemaakt dat er een herdenkingswebsite is gemaakt waar alle soldaten op staan vermeld die voor 1 februari zijn gedood. Van alle soldaten is er een foto opgenomen, maar ook hoe en waar ze sneuvelden.

Voor 360 militairen was dat bij de door rebellen omsingelde stad Ilovajsk, waar ze werden gedood toen ze uit die omsingeling wilden ontsnappen. Bij de omsingeling van de stad Debaltseve werden halverwege vorige maand officieel 19 soldaten gedood.

Bron: Unian

Plan voor eigen luchtvaarmaatschappij de Krim

De Krim krijgt mogelijk een eigen luchtvaartmaatschappij. UAC, een Russisch bedrijf dat luchtvaartvoertuigen bouwt, heeft daar een plan voor ingediend bij de autoriteiten op het door Rusland geannexeerde schiereiland. UAC verwacht al vanaf begin volgend jaar in de lucht te zijn.

In 2016 moeten er een half miljoen mensen heen en weer zijn gevlogen van de Krim naar veertien plaatsen in Rusland. Op den duur wil het bedrijf dat uitbreiden naar 36 bestemmingen. Volgens The Moscow Times gaat het project bijna 1,5 miljard Russische roebel (ruim 23 miljoen euro) kosten. Het is nog niet bekend hoe de maatschappij zal gaan heten. De Krim is vanuit Rusland nu alleen bereikbaar met een veerdienst.

Bron: NU.nl

Zoon Janoekovitsj verdronken in Baikalmeer

De jongste zoon van de vorig jaar februari afgezette president Janoekovitsj is gisteren verdronken in het Baikalmeer in Rusland. De 33-jarige Viktor zou met zijn auto door het ijs zijn gezakt. Vijf andere inzittenden van de Volkswagenbus overleefden het. Volgens de Oekraïense nieuwssite Levi Bereg zou hij mee hebben gedaan aan een sportevenement op het meer in Siberië en was het de bedoeling foto's te maken op het ijs. Janoekovitsj junior stond bekend om zijn voorliefde voor autoraces.

Bron: BBC

Porosjenko: 'Vrije verkiezingen voor reïntegratie Donbas'

Het gaat niet lukken om de Donbas gewapenderhand terug te krijgen. ''Meer strijd kost alleen maar veel meer levens. Tienduizenden levens wellicht'', zegt president Petro Porosjenko in een gisteren gepubliceerd interview. Verkiezingen in de door de pro-Russische separatisten bezette gebieden zijn dé manier om dat wel voor elkaar te krijgen, maar dan moeten het wel vrije verkiezingen zijn met toezicht daarop van de OVSE.

Ook moet het vechten gestopt zijn, alle buitenlandse strijders moeten weg zijn en de grens met Rusland moet weer onder Oekraïense controle worden gebracht. Pas dan is het tijd voor verkiezingen, maar dan is het jaar 2015 al flink gevorderd, meent Porosjenko. ''De toekomst van de Donbas wordt bepaald door gekozen vertegenwoordigers van de bevolking, niet door pro-Russische huulringen'', aldus de president die zegt dat verkiezingen de reïntegratie van de Donbas in Oekraïne zullen bevorderen.

Die gekozen vertegenwoordigers besluiten of het Russisch een officiële taal wordt in de provincies Donetsk en Loehansk en welke culturele verworvenheden officieel erkend worden.

Het interview heeft opnieuw de woede opgewekt van de separatisten, net als eerder deze week toen het parlement een door Porosjenko ingediend autonomievoorstel voor de Donbas aanpaste door allerlei aanvullende voorwaarden te stellen.

''Zijn woorden verbijsteren ons'', liet Minsk-onderhandelaar Denis Poesjilin van de Volksrepubliek Donetsk meteen weten aan het persbureau DNA van de separatisten. ''We zijn bereid ons te houden aan de afspraken zoals die in Minsk zijn gemaakt, maar tot nu toe heeft niemand met ons overlegd over hoe wij de autonomie van de Donbas zien. Terwijl dat toch wel de afspraak was.''

Bronnen: ZIK, Tass

Nuland: Ander standpunt wapens als 'Minsk' mislukt

De Verenigde Staten wachten met een besluit over het al dan niet leveren van defensieve wapens aan Oekraïne als de afspraken van Minsk-2 niet worden nageleefd. Dat heeft de Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken Victoria Nuland gezegd op een bijeenkomst in Brussel.

''We volgen de ontwikkelingen op de voet. Onze voorkeur gaat uit naar een politieke en diplomatieke oplossing op basis van het in Minsk gesloten akkoord. Lukt dat niet, dan hebben we een andere uitgangspositie'', aldus Nuland.

President Barack Obama zou enkele weken geleden aan de Duitse bondskanselier Angela Merkel hebben beloofd om nog te wachten met een besluit over wapenleveranties. Er wordt door zowel Republikeinse als Democratische Congresleden druk op Obama uitgeoefend om wapens aan Oekraïne te leveren. Inmiddels is wel een groot aantal Humvees, deels gepantserd, aan Oekraïne toegezegd alsmede radarapparatuur.

De Oekraïense president Petro Porosjenko heeft na een ontmoeting met zijn Litouwse ambtgenoot Dalia Gribauskaite gezegd dat inmiddels elf landen militair-technische hulp geven aan het leger.

Bronnen: Interfax, Censor.net

'Rebellen én leger gebruikten clusterbommen'

Zowel regeringstroepen als pro-Russische rebellen hebben in het oosten van Oekraïne clustermunitie ingezet. n het oosten van Oekraïne hebben zowel de regeringstroepen als de pro-Russische rebellen zich schuldig gemaakt aan het gebruik van clusterbommen. Dat meldt de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW).

In minstens zeven dorpen en steden vonden tussen 23 januari en 12 februari aanvallen plaats met het verboden wapen, blijkt uit onderzoek van HRW. Daarbij kwamen minstens dertien personen om het leven waaronder twee kinderen.

Cluster- of fragmentatiebommen vallen bij het neerkomen uiteen in meerdere kleine springtuigen. Zo komen grote gebieden vol mijnen te liggen. Vaak eisen clusterbommen vele jaren later nog slachtoffers, waaronder dikwijls spelende kinderen. 'Deze bommen brengen burgers nog jaren later in gevaar', benadrukt HRW. ''Het gebruik van zulke wapens toont hoe minachtend beide groepen zich verhouden tot de bevolking.''

HRW roept Oekraïne en Rusland op om ook te gaan deelnemen aan de internationale conventie tegen clustermunitie, die intussen door 116 landen werd ondertekend.

Op een top in Brussel bespreken Europese staatshoofden en regeringsleiders vandaag het conflict in Oekraïne. Op tafel ligt onder meer de economische sancties tegen Rusland. De sancties treffen vooral de Russische financiële sector en ondernemingen uit de olie- en defensiesector. Moskou reageerde met een verbod op de import van voedingsproducten, een sanctie die zich laat voelen in de Europese landbouw.

Bron: Knack.be

zaterdag 21 maart 2015

Video: Valentina redt zwerfkatten uit bezet Loehansk

De Oekraïense Valentina Prokoptsjik heeft zich het lot aangetrokken van katten die zijn achtergelaten door vluchtelingen in het door de separatisten bezette deel van de provincie Loehansk. De katten zwerven nu hongerig door de straten. Prokoptsjik heeft inmiddels 46 katten in veiligheid kunnen brengen. De dieren zijn nu in een dorp in de buurt van de hoofdstad Kiev. De vrouw wist een taxichauffeur over te halen om haar te vergezellen, zij het wel tegen bijna het dubbele van een maandsalaris.

Bronnen: Ukraine Today, YouTube

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Bron: Nationale Veiligheidsraad

Twee soldaten gesneuveld, zeven gewond

Bij gevechten met de pro-Russische rebellen zijn gisteren twee Oekraïense soldaten omgekomen. Zeven soldaten raakten gewond. Afgelopen nacht schoten de rebellen met mortieren op eenheden van het leger bij de dorpen Piski en Sjirokine in de provincie Donetsk. Het zou gaan om vier aanvallen, terwijl elders ook nog vijf aanvallen werden geregistreerd.

In de omgeving van Volnovacha en Popasna in dezelfde provincie hebben rebellen de de spoorlijn met explosieven vernield. Volgens legerwoordvoerder Andrei Lisenko willen de rebellen de verbindingen verbreken tussen het door hen bezette deel van de Donbas en het deel dat in handen is van het leger.

In de provincie Charkiv zouden de veiligheidsdiensten diverse terroristische activiteiten hebben verijdeld. In de stad Privilla in de provincie Loehansk zou de staatsveiligheidsdienst SBU drie inwoners hebben gearresteerd die in het bezit waren van explosieven. Ze zouden van plan zijn geweest daarmee een hotel en een school op te blazen.

Bronnen: Ukrinform, Censor.net

'Macht oligarchen is nog steeds veel te groot'

Pas als de macht van de oligarchen wordt ingeperkt, lukt het om het politieke systeem te veranderen en de corruptie uit te bannen. Aldus de vroegere minister van Defensie en nu onafhankelijk parlementslid Anatoli Hritsjenko. "Als zakenlieden politieke macht hebben, dan is er een probleem. Gaat het om grote zakenlieden, dan is sprake van een groot probleem.''

Op zijn Facebookpagina schrijft hij dat miljardairs als Rinat Achmetov, Ihor Kolomoiski (gouverneur Dnipropetrovsk), Dmitro Firtasj en Petro Porosjenko (president) veel te veel politieke macht bezitten en dat er daarom niets kan veranderen in het land. Hij wil dat ze aan de kant worden geschoven, zodat anderen de kans krijgen om de noodzakelijke hervormingen door te voeren.

Bron: ZIK

'De meeste verkeersslachtoffers van heel Europa'

Jaarlijks vallen in Oekraïne 5.000 doden in het verkeer en raken 40.000 mensen gewond bij verkeersongelukken. Terwijl het aantal auto's per hoofd van de bevolking het minst is in heel Europa heeft Oekraïne het hoogste aantal verkeersslachtoffers. Dat zegt voorzitter Ihor Didenko van de parlementscommissie voor verkeer en vervoer.

Bij maar liefst 40 procent van de verkeersongelukken zijn voetgangers betrokken. Op de tweede plaats komen autobotsingen op kruisingen en op de derde plaats gaat het om ongelukken waarbij kinderen zijn betrokken, constateerde Didenko gisteren op een bijeenkomst in Lviv. ''Veel ongelukken worden veroorzaakt door de slechte staat van onze wegen en het ontbreken van voldoende straatverlichting.''

Het onveilige verkeer kwam deze week op de politieke agenda door een frontale botsing tussen een vrachtwagen en een minibus in Poltava waarbij zeven doden vielen en nog eens negen inzittenden zwaargewond raakten.

Premier Arseni Jatsenjoek gelastte meteen een onderzoek naar de technische staat van alle vervoersmiddelen, maar stelde ook voor om een Duits bedrijf de leiding te geven bij het opknappen van de Oekraïense wegen. Er lekt nu veel geld weg door corruptie, terwijl volgens experts 97 à 98 procent van de wegen in slechte staat verkeert. Daarvan gaat het om zo'n 170 kilometer aan snelwegen die in slechte staat verkeert.

Bronnen: ZIK, Ukrinform

Kolomoiski: 'Onafhankelijk onderzoek Ukrtransnafta'

Gouverneur Ihor Kolomoiski van Dnipropetrovsk zegt dat hij een akkoord over Uktransnafta heeft gesloten met president Petro Porosjenko en premier Arseni Jatsenjoek. Er komt een onafhankelijk onderzoek naar de gang van zaken bij het bedrijf waarvan oligarch Kolomoiski via zijn Privat Group 42 procent van de aandelen heeft en de overheid 58 procent.

''Als blijkt dat alles volgens de regels is gegaan, dan vind ik dat Oleksandr Lazorko terug moet keren in zijn functie'', aldus Kolomiski. De algemeen directeur van Uktransnafta, dat de gaspijpleidingen door Oekraïne exploiteert, werd donderdag uit zijn functie ontheven op verdenking van frauduleus handelen.

Kolomoiski wist Lazorko's opvolger die dag nog uit het hoofdkantoor van Uktransnafta in de stad Dnipropetrovsk weg te houden. Joeri Mirosjnik mag volgens Kolomoiski op basis van afspraken met Porosjenko en Jatsenjoek tijdelijk de leiding van het bedrijf overnemen, maar hij mag niet zelf gaan uitzoeken of er dingen verkeerd zijn gegaan.

De opwinding rond Ukrtransnafta is ontstaan nadat het parlement besloot Kolomoiski's macht over het bedrijf in te dammen. Kolomoiski meent dat dit is gedaan om hem persoonlijk de voet dwars te zetten door Porosjenko en diens getrouwen, maar voorstanders van de nieuwe aanpak wijzen naar 'het Europese model'.

Er zou nog meer spelen: het verhaal gaat dat de Russische president Vladimir Poetin bij de onderhandelingen in Minsk vorige maand heeft aangedrongen op het vertrek van Kolomoiski als gouverneur. Onlangs lekte bovendien uit dat Kolomoiski contacten heeft gehad met een separatistenleider. Gisteren werd bekend dat er extra eenheden van de Nationale Garde naar Dnipropetrovsk zijn gestuurd vanwege te verwachten problemen daar.

Bronnen: Interfax, Kiev Post

vrijdag 20 maart 2015

Oligarch en gouverneur Kolomoiski zwaar onder vuur

Parlementsleden Moestafa Najem en Serhei Lestsjenko van het Blok-Porosjenko eisen het aftreden van gouverneur Ihor Kolomoiski van Dnipropetrovsk vanwege diens verzet tegen het ontslag van algemeen directeur Oleksandr Lazorko van Ukrtransnafta. Kolomoiski zou volgens de twee voormalige journalisten geprobeerd hebben dit ontslag met geweld te voorkomen.

Nadat Lazorko weigerde zijn kantoor in de stad Dnipropetrovsk te verlaten, zou de gouverneur met een twaalftal gewapende mannen zijn verschenen om hem te beschermen. Lazorko's opvolger Joeri Mirosjnik stond buiten, vergezeld van een Alfa-eenheid van staatsveiligheidsdienst SBU. Tot een gewelddadig treffen kwam het niet. Kolomoiski verklaarde vanmorgen dat hij verhaal wilde halen bij president Petro Porosjenko.

Miljardair Kolomoiski, de op twee na rijkste van Oekraine, is via zijn Privat Group voor 42 procent eigenaar van Ukrtransnafta en dochteronderneming Ukrnafta. De overheid heeft 58 procent in handen van Ukrtransnafta dat de gastransportleidingen door Oekraïne exploiteert. Algemeen directeur Lazorko is ontslagen wegens verduistering, aldus minister Volodimir Demtsjisjin van Energie. Maar de strijd om Ukrtransnafta kan ook gezien worden als een krachtmeting tussen de kampen van Kolomoiski en president Porosjenko.

De problemen rond Uktransnafta zijn begonnen toen het parlement een wetsvoorstel aan nam om om de overheid meer greep te geven op dochteronderneming Ukrnafta. Tot dan toe kon Kolomoiski veranderingen bij het bedrijf tegen houden door weg te blijven van een aandeelhoudersvergadering, maar door het quorum - het minimaal vereiste aantal aanwezigen om besluiten te kunnen nemen - te verlagen is dat inmiddels geen optie meer.

Parlementslid Natalia Katser-Boetsjkovka van het Volksfront van premier Arseni Jatsenjoek meent dat het een goede zaak is dat het quorum verlaagd is. Niet alleen voor Ukrnafta, of voor de olie- en gasproducenten, maar voor het hele bedrijfsleven. ''Het is de manier waarop in Europa om wordt gegaan met het leiden van staatsbedrijven'', aldus Katser.

Kolomoiski is de laatste tijd vaker het middelpunt van schandalen. Begin deze maand gaf hij toe dat hij miljonair Viktor Pintsjoek en oud-president Leonid Koetsma voor 5 miljoen dollar heeft omgekocht. Ook lekten skype-gesprekken uit met separatistenleider Pavel Goebarev.

Bron: Kiev Post

Legerwoordvoerder: escalatie van geweld

De pro-Russische rebellen hebben vier aanvallen met tanks uitgevoerd en bij het dorp Sokolniki zijn eenheden van het Oekraïense leger gisteren beschoten met BM-21 Grad-raketten. Het was voor het eerst in een maand tijd dat Grad-raketten tegen het leger werden gebruikt. Na middernacht zou het leger langs de frontlijn vijfmaal zijn aangevallen, onder meer bij het dorp Stanitsja Loehanska.

Ook komen volgens legerwoordvoerder Andrei Lisenko voortdurend grote hoeveelheden wapens en militaire voertuigen vanuit Rusland Oekraïne binnen. Hij omschreef de situatie in de Donbas vanmiddag als ''een escalatie''.

Bron: Ukrinform

Nationale Garde versterkt in Dnipropetrovsk

De Nationale Garde in Dnipropetrovsk is uitgebreid met extra eenheden van de Nationale Garde. Volgens televisiezender TSN wordt ernstig rekening gehouden met onlusten die te maken zouden hebben met het mogelijke vertrek van gouverneur Ihor Kolomoiski. Het gerucht gaat dat de Russische president Vladimir Poetin vorige maand in Minsk het aftreden van Kolomoiski heft geëist.

De krant Ukrajinska Pravda meldde eerder vandaag al dat Kolomoiski boos is dat algemeen directeur Oleksandr Lazorko van Ukrtransnafta gisteren is ontslagen terwijl regeringsofficials en de veiligheidsdiensten het hoofdkantoor in Dnipropetrovsk hebben belaagd van dit privaat-publieke bedrijf dat de aardgastransportleidingen door Oekraïne exploiteert. Kolomiski zou vandaag nog zijn beklag willen doen bij president Petro Porosjenko over deze gang van zaken.

Bron: Unian

Video: 'De Muur' moet Charkiv veiliger maken

De aanleg van 'De Muur' op de grens met Rusland vordert gestaag. Het is eigenlijk geen muur, maar een combinatie van hekwerken, prikkeldraad en tankgrachten die illegale grensoverschrijding onmogelijk moet maken. Deze week is na de winter de aanleg ervan hervat in de grensprovincie Charkiv. Volgens de Oekraïense douane wordt eind deze maand opnieuw 1 miljoen euro vrijgemaakt voor het karwei. Premier Arseni Jatsenjoek bracht een bezoek aan 'De Muur'.

Bronnen: Ukraine Today, YouTube 
 

Nederlands team terug naar rampplek MH17

Een uit twaalf leden bestaand Nederlands team van Defensie- en politiemedewerkers is vandaag aangekomen in Oekraïne. Het team blijft tot 28 maart in het gebied en bereidt in die periode de Nederlandse repatriëringsmissie voor die in april wordt hervat. Ook een medewerker van de Onderzoeksraad voor Veiligheid reist mee. Op de 'burned sites', afgezette gebieden van de MH17-crash, beoordeelt het team de situatie. Met deze informatie stelt het team een definitief plan vast voor de missie in april.

De Defensie- en politiemedewerkers bekijken eveneens de toestand van een gebied ten noordwesten van Petropavlivka. Nog niet eerder was daar een Nederlands team omdat de veiligheidssituatie dit niet toeliet. De burgemeester van Petropavlivka liet de afgelopen periode wrakstukken verzamelen. De Nederlanders halen die op en slaan ze voorlopig op in Charkiv. De activiteiten van de Nederlanders zijn afhankelijk van de plaatselijke veiligheidssituatie en weersomstandigheden.
 
Het team werkt samen met de autoriteiten in Charkiv en de bij de vliegramp betrokken dorpen. Ook overlegt het met de waarnemingsmissie van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) en het Oekraïens agentschap voor rampenbestrijding (SES) in Donetsk.

Het hoofd van de repatriëringsmissie Pieter Jaap Aalbersberg brengt vandaag met militair adviseur commodore Theo ten Haaf een bezoek aan Kiev. Aalbersberg overlegt daar met de Oekraïense autoriteiten en de OVSE. Daarnaast spreekt hij met afgevaardigden van Maleisië en Australië, de landen die net als Nederland ook zwaar getroffen zijn door de ramp met vlucht MH17.

Bron: Ministerie van Defensie

Vrees voor nieuwe problemen in Kostjantinivka

In de stad Kostjantinivka is een anti-Oekraïense demonstratie ophanden die weleens flink uit de hand zou kunnen lopen, aldus het provinciebestuur van Donetsk. Gevreesd wordt dat pro-Russische rebellen zich tussen de demonstranten kunnen mengen tijdens de demonstratie waarvan nog niet bekend is of die vandaag of morgen plaats heeft.

Eerder deze week ontstonden rellen in de stad nadat een pantserwagen van het Oekraïense leger een meisje van acht jaar dood reed in het centrum van de 94.000 inwoners tellende stad en een tante met haar baby zwaar verwondde. De bemanning zou dronken zijn geweest, volgens woedende omstanders.

Bij de rellen die volgden werden onder meer politiewagens in brand gestoken. Er zijn arrestaties verricht. Kostjantinivka, dichtbij de frontlijn, is in handen van het leger, maar er heerst een anti-Oekraïense stemming.

Bron: Censor.net

Sancties gekoppeld aan naleving van Minsk-2

De economische sancties tegen Rusland worden gekoppeld aan de afspraken van het Minsk-2 akkoord. Dat hebben de leiders van de 28 lidstaten van de Europese Unie gisteravond besloten. Volgens de Europese president Donald Tusk wordt eind dit jaar de balans opgemaakt of de half februari in de Wit-Russische hoofdstad Minsk gemaakte afspraken worden nageleefd en de sancties van tafel kunnen.

In Oekraïne was de laatste tijd al ongerustheid ontstaan aangezien er stemmen op gingen om de sancties te verlichten. Zowel president Petro Porosjenko als premier Arseni Jatsenjoek deden daarom een beroep op de Europese leiders om de economische sancties tegen Rusland uit te breiden als het staakt-het-vuren weer op grote schaal wordt geschonden.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft vanmorgen gezegd dat de sancties wellicht nog worden uitgebreid als de afspraken niet worden nagekomen. "Maar laten we hopen dat dat niet nodig is.'' De Europese leiders hebben tijdens hun ontmoeting in Brussel de Russische annexatie van de Krim opnieuw veroordeeld.

Bron: Kiev Post

donderdag 19 maart 2015

Rusland houdt vast aan SU-25 als oorzaak MH17

Rusland blijft aandringen op een grondig onderzoek naar het neerstorten van vlucht MH17 van Malaysian Airlines. Dat heeft minister Sergei Lavrov vanmiddag verklaard. ''Dat hebben we al die tijd al gedaan, want we willen niet dat het onderzoek in een bepaalde richting wordt geduwd. De waarheid moet boven komen'', aldus Lavrov.

Hij meent dat steeds opnieuw informatie wordt aangedragen, waarbij de verklaringen van ooggetuigen elkaar tegenspreken of op de lachspieren werken van elke deskundige. ''Er zijn mensen die zeggen dat ze het vliegtuig hebben zien neerstorten terwijl het bewolkt was en ze op 25 kilometer van de plek verwijderd waren.''

Lavrov wil dat meer waarde wordt gehecht aan de mensen die zeggen dat ze een gevechtsvliegtuig (een SU-25) vlakbij zagen. ''Het gaat niet om anonieme getuigen, want deze mensen waren bereid om dit voor de camera te verklaren. Zo is er een getuige die werkte op een militair vliegveld in Oekraïne en die verklaard heeft dat een gevechtsvliegtuig daar terug kwam zonder een van de raketten en dat het radioverkeer met dat vliegtuig verstoord werd. Het is bekend, maar niemand schenkt er aandacht aan.''

Bron: Tass

Rusland wil snel weer vier-partijenoverleg

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov wil dat er een nieuwe ontmoeting komt van vertegenwoordigers van zijn land, die van Oekraïne, Duitsland en Frankrijk. Hij zou hierover al overlegd hebben met zijn ambtgenoten van Duitsland en Frankrijk. Er is haast bij volgens Lavrov ''om te voorkomen dat de situatie verder verslechtert''. Een ontmoeting zou volgende week al plaats moeten hebben.

Het zit Lavrov erg hoog dat het Oekraïense parlement niet onvoorwaardelijk autonomie wil geven aan de door de pro-Russische separatisten bezette gebieden. Het parlement besloot eerder deze week om pas autonomie te geven aan deze gebieden als de rebellen stoppen met vechten en de buitenlandse - lees: Russische - troepen het land uit zijn. Daarna moeten eerst verkiezingen volgens de Oekraiense wet worden gehouden en pas dan is het tijd voor autonomie.

Rusland en de separatisten willen echter de omgekeerde volgorde, onder het mom dat het vorige maand zo is afgesproken in het Minsk-2 akkoord. De separatisten hebben al aangegeven dat ze niet meer willen praten als de door het parlement aangenomen autonomiewet daadwerkelijk van kracht wordt. Die kant gaat het wel op, want president Petro Porosjenko heeft de wet inmiddels van zijn handtekening voorzien.

Bron: Radio Free Europe/Radio Liberty

RTL Nieuws: bewijs dat raket MH17 neer schoot

Voor het eerst is er bewijs dat vlucht MH17 is neergehaald door een raket. Dit blijkt uit forensisch onderzoek dat RTL Nieuws heeft laten doen naar munitiedelen uit de wrakstukken van het toestel. Internationale experts onderschrijven de conclusie van dit onderzoek: MH17 is neergeschoten met een BUK-raket.

Correspondent Jeroen Akkermans van RLT Nieuws heeft vorig jaar november vanaf de rampplek in Oekraïne een aantal fragmenten van het moordwapen voor onderzoek meegenomen. Het materiaal is onderzocht door een onafhankelijk instituut, dat op vertrouwelijke basis onderzoek heeft gedaan.

Op de website van RTL Nieuws is de analyse van het bewijsmateriaal te vinden.

Uit het onderzoek naar de chemische samenstelling blijkt dat sprake is van resten van een BUK-raket, waaronder fragmenten uit de springkop – de springlading. Het springkopfragment bestaat uit een laagwaardige staallegering die bij deze vorm van munitie hoort. Uit elektroscopische vergrotingen blijkt dat een fragment een gegoten cyrillisch serieteken uit de Russische taal laat zien met daarnaast een deels afgebroken cijfer 2.

Akkermans heeft het bewuste fragment in november vorig jaar gevonden in een rompstuk van MH17, bij het dorpje Grabova in Oost-Oekraïne. Hij was vier maanden na de ramp in het oorlogsgebied, onder meer om te zoeken naar de waarheid omtrent de dood van de 298 MH17-inzittenden.

Bron: RTL Nieuws

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Bron: Nationale Veiligheidsraad

Porosjenko verwacht scherpe reactie EU

President Petro Porosjenko verwacht een scherpe reactie van de Europese Unie als Rusland zich niet aan de afspraken van Minsk-2 houdt en de annexatie van de Krim niet ongedaan maakt. Hij zegt dit in een interview met televisiezender Euronews. Porosjenko gaat er vanuit dat de sancties tegen Rusland op z'n minst worden verlengd, maar zo mogelijk nog worden verzwaard. In de Europese Unie lijkt het er eerder op dat de sancties tegen Rusland en de separatisten worden versoepeld dan verzwaard.

De kans dat de afspraken van Minsk-2 van tafel gaan, wordt met de dag groter. Voor de pro-Russische separatisten en de Russische regering is het onverteerbaar dat de Donbas pas autonomie krijgt nadat daar eerst alle militaire activiteiten zijn gestaakt en er verkiezingen zijn geweest die voldoen aan de Oekraïense wetgeving.

Het parlement scherpte een wetsvoorstel van president Porosjenko eergisteren in die zin aan. De separatisten zeiden meteen dat verder praten over een oplossing van het conflict in Oost-Oekraïne geen zin meer heeft.

Bron: Kiev Post

IMF verwacht economisch herstel in 2016

De Oekraïense economie krabbelt volgend jaar weer op, verwacht de vertegenwoordiger van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) in Oekraïne. Jerome Vacher zegt in een interview met het opinieweekblad Novoje Vremja dat volgend jaar een economische groei van 2 procent in het verschiet ligt omdat buitenlandse investeerders terugkeren.

''Investeringen zijn de motor van economische groei. Oekraïne biedt enorme kansen aan investeerders, onder meer door het grote aantal arbeidskrachten. Als de hervormingen worden doorgezet, vooral als het om verbetering van het ondernemersklimaat gaat, dan voorzien we als IMF grote vooruitgang in het verschiet'', aldus Vacher.

Er is wel een flinke inhaalslag nodig, zoals andere Oost-Europese landen al gemaakt hebben. ''Maar ik zie geen enkele reden om er aan te twijfelen of dat wel lukt. Het kost tijd en een politieke wil om te hervormen, maar het kàn.''
Bron: Unian

Gesprekken over afschaffen visum lopen nog

Er is nog altijd een kans dat de visumplicht voor zowel Oekraïne als Georgië half mei wordt afgeschaft. Recentelijk temperde de Duitse regering de verwachtingen van de Oekraïense president Petro Porosjenko bij diens bezoek aan Berlijn, maar Deutsche Welle meldt vandaag dat de kans er nog altijd in zit dat de visumplicht voor het Schengengebied wordt geschrapt. De zender baseert zich op bronnen bij de Europese Commissie.

Half mei is in de Letlandse hoofdstad Riga een conferentie van de Europese Unie met de zogenoemde nabuurlanden. Dat zou hét moment moeten zijn om aan te kondigen dat de visumplicht van tafel gaat voor beide landen. De Oekraïense premier Arseni Jatsenjoek gaf eerder deze week echter te kennen dat er twijfels zijn binnen de EU of zijn land er wel klaar voor is. Belangrijkste struikelblok zou zijn dat de autoriteiten niet de baas zijn over een deel van de oostgrens met Rusland.

Volgens Deutsche Welle zijn de gesprekken met Oekraïne en Georgië over afschaffing van de visumplicht nog altijd gaande en is het onduidelijk of dat tot dusdanige resultaten leidt dat half mei in Riga de knoop kan worden doorgehakt.

Bron: Unian

woensdag 18 maart 2015

Rusland viert eerste verjaardag annexatie Krim

De Russische president Vladimir Poetin omschreef vandaag in een toespraak voor tienduizenden landgenoten op het Rode Plein de annexatie van de Krim als een stap die een jaar geleden gezet is om de etnische Russen op het schiereiland te beschermen en om Rusland de historische wortels terug te bezorgen.

"Het ging ons niet om het grondgebied op zich, want dat hebben we genoeg'', hield Poetin zijn gehoor voor, er aan toevoegend dat hij blijft vinden dat ''Russen en Oekraïners één volk vormen''. De president zei te hopen dat de Oekraïners op enig moment tot het besluit komen om de ultranationalisten in hun land de rug toe te keren en dat beide landen weer normale betrekkingen kunnen aanknopen.

Poetin deed wel een opmerkelijke uitspraak die haaks stond op de feestelijke sfeer rond deze eerste verjaardag van de 'thuiskomst' van de Krim door op te merken ''dat we alle moeilijkheden zullen overwinnen die we ons de afgelopen tijd op de hals hebben gehaald''. Volgens het persbureau AP was het niet duidelijk wat Poetin hiermee bedoelde te zeggen. Het zou kunnen zijn dat hij doelde

Bron: AP

'Troepenopbouw Marioepol kan afleiding zijn'

De kans bestaat dat er helemaal geen aanval van de pro-Russische rebellen komt op de stad Marioepol en dat de samentrekking van troepen en militair materieel daar alleen is bedoeld om de aandacht af te leiden. Dat heeft Jevhen Martsjoek, voormalig minister van Defensie en hoofd van de staatsveiligheidsdienst SBU, gezegd op een bijeenkomst van een denktank in Kiev. Hij veronderstelt dat de rebellen eerder een aanval zullen uitvoeren op de steden Charkiv en Tsjernihiv.

''Ik hoop dat ik het bij het verkeerde eind heb en dat de troepenopbouw bij Marioepol geen afleidingsmanoevre is. In elke oorlog wordt daarvan gebruik gemaakt'', aldus Martsjoek die er op wijst dat Tsjernihiv zo'n 200 kilometer van de hoofdstad Kiev ligt. ''Het is moeilijk voor te stellen dat ze een aanval op Kiev gaan doen, maar onder de huidige omstandigheden is van alles mogelijk.''

Bron: Ukrinform

Ook verwarming en warm water fors duurder

Jaresko: 'Geen wapens? Dan maar meer geld!'

Minister Natalie Jaresko van Financien zegt in een interview met de Wall Street Journal dat Oekraïne hetzij wapens dan wel meer geld nodig heeft om de Russische agressie te weerstaan. ''Als, om wat voor reden ook, één van onze bondgenoten geen wapens wil leveren, dan verwacht ik toch wel dat we geld krijgen'', aldus Jaresko.

De minister had voor het interview een ontmoeting met haar Amerikaanse ambtgenoot Jacob Lew. In de loop van de week heeft zij in Washington ook gesprekken met beleidsmakers van het ministerie van Financiën, medewerkers van president Barack Obama en met Congresleden.

Zij is op zoek naar financiële steun voor het reddingsplan voor de Oekraïense economie. ''Dit reddingsplan zorgt voor stabiliteit in onze bancaire sector, maar het is onvoldoende om weer voor economische groei te zorgen'', zegt Jaresko in het interview met de Wall Street Journal.

Bron: Ukrinform

Parlement haalt streep door autonomie Donbas

Het parlement beschouwt de door de separatisten bezette gebieden nog altijd nadrukkelijk als Oekraïens grondgebied en lokaal zelfbestuur voor deze gebieden is pas mogelijk als de pro-Russische rebellen de wapens hebben neergelegd en de Russische militairen het land uit zijn. Dat is de uitkomst van het debat dat het parlement gisteravond voerde over de door president Petro Porosjenko ingediende wetsvoorstel voor autonomie in de Donbas.

Ook stelde het parlement vast dat de grens van het separatistengebied die is zoals bij het Minsk-1 akkoord van afgelopen zomer overeen is gekomen. Bij het offensief van begin dit jaar veroverden de rebellen veel terrein op het Oekraïense leger.

Op 12 februari werd in de Wit-Rusissche hoofdstad Minsk afgesproken dat de Donbas lokaal zelfbestuur zou krijgen, na verkiezingen, met autonomie voor wat betreft politieke en economische besluiten. De autonomiewet heeft echter een duidelijk andere lading gekregen doordat nu nadrukkelijk sprake is van bezette gebieden. Deze aanpassing werd gesteund door 280 van de 450 parlementsleden. Vooraf was al duidelijk dat binnen de regeringscoalitie verschil van mening was ontstaan.

Het Blok-Porosjenko en het Volksfront van premier Arseni Jatsenjoek wilden Porosjenko's voorstel onverkort overnemen, de Moederlandpartij, Zelfredzaamheid en vooral de Radicale Partij waren tegen. Vanmorgen vertolkte parlementsvoorzitter Volodimir Hrojsman (Blok-Porosjenko) de gevoelens van de meerderheid met de opmerking ''dat we geen nieuwe grens toestaan. We hebben een staatsgrens en we zullen daar voor vechten''.

De pro-Russische separatisten reageerden vanmorgen woedend. In een gezamenlijke verklaring stellen de leiders van de DPR en LPR dat ''de beschamende besluiten'' van Porosjenko en het Oekraïense parlement een oplossing voor het conflict in Oost-Oekraïne onmogelijk maken. ''Kiev wil helemaal geen vrede.'' De separatisten vinden dat eerst autonomie moet worden toegekend aan de door hen beheerste gebieden en dat er daarna verkiezingen worden gehouden.

Bronnen: Ukrinform, Tass

Achmetov raakt veel geld kwijt, vooral in Donbas

De Oekraiense oligarchen verliezen in rap tempo geld, vooral de miljardairs met veel bezittingen in de Donbas. Volgens de miljardairslijst 2015 van Forbes zou Rinat Achmetov, Oekraïne's rijkste man, afgelopen jaar 5,8 miljard dollar (5,5 miljard euro) kwijt zijn geraakt. De mijnen, staalfabrieken en machinefabrieken van Achmetov's SCM Group liggen stil of hebben hun productie teruggeschroefd in de gebieden die in handen zijn van de separatisten of die vlakbij de frontlijn liggen.

Ook de media, telecommunicatie en de banken van SCM Group hebben zwaar te lijden onder het conflict in Oost-Oekraïne. Het energiebedrijf DTEK maakte onlangs bekend een verlies van 850 miljoen dollar te hebben geleden. De mijnen en energiecentrales van DTEK kregen te maken met beschietingen door zowel de pro-Russische rebellen als door het leger, maar ze hadden ook te maken met stroomuitval en logistieke problemen.

De kolenbedrijven Rovenkianthracite en Sverdlovanthracite draaiden op slechts een kwart tot een derde van hun capaciteit, vooral omdat ze door kapotte spoorlijnen hun kolen niet konden afvoeren. Eerder produceerden beide bedrijven zo'n 40.000 ton kolen per dag, maar nu is dat slechts 8.000 ton.

De energiecentrales van Krivorozjska en Pridneprovska in de provincie Dnipropetrovsk zijn genoodzaakt om kolen te importeren uit Rusland, Australie en Zuid-Afrika. De centrale Zoejevska ligt in het door de rebellen bezette gebied en heeft een ernstig tekort aan kolen, die van buiten het separatistengebied moet worden aangevoerd. ''Als deze centrale stil komt te liggen, dan valt de stroom in de halve provincie Donetsk uit'', aldus een woordvoerder van SCM.d

DTEK moet dit jaar forse leningen aflossen, tot zo'n 950 miljoen dollar. Eind volgende maand is de eerste aflossing, van 200 miljoen dollar. DTEK heeft al laten weten dat het met de geldverstrekkers wil praten over afwaardering van de schulden. Afgelopen maandag verlaagde kredietbeoordelaar Fitch de beoordeling van het bedrijf van CCC naar C.

Ook Metinvest, de staalpoot van de SCM Group, zit in de problemen. De staalproductie ging in de tweede helft van 2014 omlaag met 2 miljoen ton, wat een winstdaling tussen de 160 en 170 miljoen dollar inhoudt. Dat kwam niet alleen door de oorlog in de Donbas, maar ook door de toenemende internationale concurrentie op de staalmarkt.

Vorige maand werden de staalfabriek in Jenakiive, in grootte de zesde staalfabriek van het land, en die in Makiivka stilgelegd vanwege onvoldoende aanvoer van ijzererts door kapotte spoorlijnen. Het is onzeker of de productie in beide fabrieken weer wordt opgepakt. ''Dat hangt af van verdere ontwikkelingen in deze regio'', aldus SCM. De Corum Group, ook onderdeel van SCM, verloor in augustus drie machinefabrieken in het door de separatisten bezette gebied. Er zijn geen contacten meer met het bedrijf.

Bij de bedrijven in de door de separatisten bezette gebieden die eigendom zijn van Achmetov werken 70.000 mensen. Het zijn vooral mijnwerkers en werknemers van energiecentrales. SCM zegt dat al deze bedrijven zich houden aan de Oekraïense wetgeving en dat zij ook nog altijd de Oekraïense belastingen betalen.

De banken van Achmetov zijn ook geraakt door de crisis. De Eerste Oekraïense Internationale Bank heeft 30 kantoren moeten sluiten in Donetsk en Loehansk. De mediabedrijven, waaronder tv-zenders en kranten, hebben het ook moeilijk. Pro-Russische rebellen hebben de apparatuur van tv-zender Oekraine in beslag genomen.

Op de door Rusland geannexeerde Krim heeft DTEK energiereus Krimenergo en ontplooit SCM activiteiten op het gebied van de telecommunicatie. Nationalisatie dreigt voor deze bezittingen van Achmetov.

Bron: Financial Times

dinsdag 17 maart 2015

Klimkin: 'EU twijfelt over afschaffen visumplicht'

De Europese Unie maakt geen haast met het schrappen van de visumplicht voor de Oekraïners. Dat komt door de situatie in Oost-Oekraïne en het ontbreken van een goede grenscontrole met Rusland daar. Dat zegt minister Pavlo Klimkin van Buitenlandse Zaken in een interview met de nieuwssite Foscus. ''De EU maakt zich zorgen om de veiligheid. Dat speelt Rusland in de kaart. In Europa vragen ze zich af hoe ze de visumplicht kunnen afschaffen als niet duidelijk is wie het land in of uit gaat'', aldus Klimkin.

De EU heeft er steeds op gehamerd dat Oekraïne allerlei hervormingen moest doorvoeren. ''Maar daar ligt het niet aan'', meent de minister. ''Maar we gaan desondanks door op de ingeslagen weg, want ook zonder afschaffing van de visumplicht zijn die hervormingen nodig.'' Het was lange tijd de bedoeling dat de Europese Unie in mei de visumplicht voor het Schengengebied zou gaan schrappen.

Bron: Ukrinform