dinsdag 31 mei 2016

Lavrov wil de volksrepublieken (nog) niet erkennen

Rusland is niet van plan om de volksrepublieken van de separatisten in Donetsk en Loehansk te erkennen omdat dit volgens minister Sergej Lavrov van Buitenlandse Zaken alleen maar contraproductief werkt. Lavrov wil het Westen geen argument in handen geven om niet langer druk op de Oekraïense regering uit te oefenen zodat die de afspraken van Minsk nakomt. Hij zegt dit in een interview met de nieuwssite Komsomolskaja Pravda.

De minister laat weten dat Rusland niet van plan is om het zuidoosten van Oekraïne in de steek te laten. "We steunen de mensen daar. Politiek, maar daat niet alleen, we geven humanitaire hulp en helpen bij het oplossen van de huidige economische problemen daar.''

In het interview moppert hij nog wat na over het einde van het tijdperk-Janoekovitsj. Lavrov wijst op de overeenkomst die toenmalig president Viktor Janoekovitsj op 21 februari 2014 sloot met de oppositie, in aanwezigheid van vertegenwoordigers van Frankrijk, Duitsland en Polen. ''Die bleven angstvallig stil toen het akkoord de volgende ochtend werd geannuleerd.''

Dat was overigens nadat Janoekovitsj moest constateren dat zijn eigen mensen hem hadden laten vallen, waarna hij zelf ook de benen nam. Ook noemt Lavrov in het interview niet dat er ook een Russische vertegenwoordiger bij was die evenwel weigerde zijn handtekening onder het akkoord te zetten.

Bron: TASS

Nederland akkoord met afschaffen visumplicht

Nederland stemt in met de afschaffing van de visumplicht voor Oekraïne. Het kabinet heeft dat afgelopen vrijdag besloten, aldus de Europejska Pravda. Daarmee worden de aanbevelingen van de Europese Commissie ten aanzien van de visumplicht gevolgd. Wel wil het kabinet dat de gevolgen van afschaffing van het visum nauwlettend worden gevolgd door de Europese Commissie.

Bron: Unian

Eén soldaat gedood, drie gewond geraakt

Bij gevechten met pro-Russische rebellen is gisteren een Oekraïense soldaat om het leven gekomen en raakten drie soldaten gewond in de omgeving van de stad Donetsk. De rebellen vielen 21 maal aan. Het dorp Zajtseve werd niet alleen vanuit pantserwagens beschoten, maar ook met 82 millimeter mortieren. Soldaten bij het dorp Stanitsja Loehanska kregen te maken met zware machinegeweren en granaatwerpers, ondanks de aanwezigheid van OVSE-waarnemers in de directe omgeving.

Ook zetten de rebellen 20 mortieren in tegen het leger bij de dorpen Verchniotoretske, Novobachmoetivka, Opitne en de stad Krasnohorivka. Bij Nevelske en op het industrieterrein van Avdiivka kregen de soldaten te maken met 82 millimeter mortieren. In de buurt van Krashnohorivka werd een sluipschutter gesignaleerd.

Bron: Unian

Video: toespraak Savtsjenko in het parlement

video

Bron: RFE/RL

Nadia Savtsjenko beëdigd als parlementslid

Nadia Savtsjenko heeft zich vanochtend voor het eerst gemeld in het parlement, waarvan ze op papier al sinds de verkiezingen van oktober vorig jaar deel uit maakt namens de Moederlandpartij. Na haar beëdiging vroeg ze aandacht voor wie in de afgelopen jaren is gesneuveld voor het moederland en voor degenen die nog altijd in gevangenschap verkeren. ''Niemand wordt vergeten, niets wordt vergeten.'' Ze kwam de vergaderzaal binnen met de Oekraïense vlag over haar schouders en de vlag van de Krimtataren in haar handen.

Savtsjenko, die zelf bijna een week geleden uit een Russische gevangenis werd vrijgelaten, wees de parlementsleden er op dat zij de volle verantwoordelijkheid dragen voor het welzijn van de Oekraïense bevolking. ''Die laat ons hier niet zitten als we ze in steek laten.'' Na haar maiden speech zong Savtsjenko het nationale volkslied, dat door andere parlementsleden mee werd gezongen.

Vervolgens verwijderde zij een spandoek met haar portret en de oproep haar vrij te laten. Dit spandoek heeft er geruime tijd gehangen om aandacht voor haar onterechte gevangenschap te vragen. Het spandoek werd door haar vervangen door eentje met de portretten van Oekraïners die in Russische gevangenschap zijn. ''Deze jongens zullen jullie aankijken zolang ze gevangen zijn.''

Bron: Interfax

'Partij Janoekovitsj betaalde 1,8 miljard euro aan omkoping'


Een onlangs opgedoken boekhouding van grote omkopingsbedragen die de Partij van de Regio's heeft betaald kan de komende tijd nog menig politicus opbreken. Tijdens de regeerperiode van president Viktor Janoekovitsj werden parlementsleden fors betaald om over te stappen naar de Partij van de Regio's of om mee te stemmen met deze partij. 
 
Het Nationale Anti-corruptie Bureau (NABU) is inmiddels een onderzoek begonnen naar de zogenoemde Trepak-lijst met de namen van omgekochte politici. De voormalig topman Viktor Trepak van de staatsveiligheidsdienst SBOe kwam afgelopen zaterdag met de inmiddels naar hem genoemde lijst op de proppen.
 
In de 'oorlogskas' van de Regio's zou maar liefst 1,8 miljard euro hebben gezeten. Hoewel al gezegd is dat er geen namen op de Trepak-lijst staan, hebben onderzoekers van de NABU inmiddels gezegd dat de lijst wel handtekeningen bevat en dat aan de hand daarvan de ontvangers opgespoord kunnen worden.
 
Procureur-generaal Joeri Loetsenko merkte over de lijst op ''dat publicatie van de lijst veel verrassingen zal opleveren, onder meer omdat er veel geld naar politieke partijen is gegaan die nu het meest kritisch zijn in het parlement''. Dat lijkt een verwijzing naar de Radicale Partij van Oleh Liasjko die op zijn beurt zegt dat het publiceren van de Trepak-lijst een poging is om zijn partij in diskrediet te brengen.
 
Voormalig parlementslid Taras Tsjornovil van de Partij van de Regio's heeft zich inmiddels bereid verklaard om een getuigenis af te leggen tegenover de NABU. In een talkshow van tv-zender Espreso zei hij dat er ''erg veel geld'' voorhanden was. ''De belangrijkste mensen binnen onze partij hadden allemaal een eigen budget, en daarmee invloed. 
 
Vooral Serhii Klioejev maakte daar als vicepartijvoorzitter gebruik van, aldus Tsjornovil. ''Hij kocht mensen om die voor de Moederlandpartij in het parlement zaten. Eerst hun stem, maar in 2006 en 2007 werden ze betaald om over te lopen.'' Volgens Tsjornovil zou Joelia Timosjenko jaarlijks 2,7 miljoen euro hebben ontvangen om deze mensen als parlementsleden van de Moederlandpartij aan te houden. 
 
De ex-politicus gaf toe dat ook hijzelf van meerdere leden van de Partij van de Regio's geld heeft ontvangen voor zijn medewerking aan hun praktijken.

Bronnen: ZIK, Censor.net

maandag 30 mei 2016

Opnieuw schilderij uit museum Hoorn opgedoken

Opnieuw is een uit het Westfries Museum in Hoorn gestolen schilderij opgedoken. Een Oekraïner zou het 18e eeuwse schilderij van Izaak Ouwater te goeder trouw hebben gekocht. Toen duidelijk was dat het om een gestolen schilderij ging, besloot de nieuwe eigenaar het bij de Nederlandse ambassade in Kiev af te geven. Het schilderij 'Nieuwstraat in Hoorn' zou voorzien zijn van een certificaat dat de echtheid er van bevestigde.

In januari 2005 werden 24 schilderijen en 70 zilveren voorwerpen gestolen uit het Westfries Museum. Vorige maand werden al vier schilderijen teruggevonden die volgens de politie ''in handen van criminelen'' waren. Nadere bijzonderheden werden niet gemeld.

In december wist een door het museum ingehuurde speurder nog te melden dat de schilderijen in handen waren van de ultranationalische OUN. Leden van het vrijwilligersbataljons zouden ze gevonden hebben in een verlaten villa in de Donbas. De OUN ontkende betrokken te zijn bij de schilderijenroof.

Bron: AFP

'Dit jaar al 42 soldaten gedood, 350 gewond geraakt'

Sinds begin dit jaar zijn al 42 Oekraïense soldaten gesneuveld in de Donbas. Dat heeft plaatsvervangend secretaris Michailo Koval van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad vanmiddag gezegd op een bijeenkomst van parlementsleden uit Litouwen, Polen en uit eigen land. Volgens Koval zijn in de afgelopen maanden 350 soldaten gewond geraakt, terwijl 6.380 aanvallen van de pro-Russische rebellen zijn geregistreerd.

Koval hield zijn gehoor voor dat pogingen vanuit Europa om met Rusland tot een vergelijk te komen in plaats van strengere sancties op te leggen er alleen maar hebben gezorgd voor groeiende aantallen slachtoffers onder militairen en burgers. "Ook is de kans op een totale oorlog in Europa er alleen maar door toegenomen'', aldus Koval.

Hij constateerde dat ''de rebellen en hun Russische meesters'' in de afgelopen twee jaar al de levens van 10.000 Oekraïners op hun geweten hebben. Ook zijn er zeker 20.000 gewonden en hebben 2 miljoen Oekraïners huis en haard moeten verlaten vanwege het oorlogsgeweld. Rusland heeft volgens Koval de provincies Donetsk en Loehansk ''tot een oefenterrein gemaakt met een enorme omvang voor het ontwikkelen van nieuwe tactieken in de oorlogsvoering en het testen van geavanceerde wapens''.

Er zouden nu onder meer vijftien Russische tactische bataljons in de bezette Oekraïense gebieden gestationeerd zijn. Koval pleite voor strengere sancties tegen Rusland, omdat het in de Donbas gaat om ''buitenlandse agressie en geen burgeroorlog''.

Bron: Unian

'Er is geen stabiele coalitie en parlement'

Politiek analisten in Oekraïne zijn somber gestemd over de huidige politieke en economische situatie waarin het land zich nu bevindt. Zij zien geen tekenen van verbetering op korte termijn. Eén van hen is Vadim Karasev, directeur van het Instituut voor Wereldstudies. ''De dreiging van vervroegde parlementsverkiezingen blijft bestaan. Er is geen stabiele coalitie en het parlement is dat evenmin. De maatschappij is sterker dan de staatsinstituties, waardoor de situatie onbeheersbaar is geworden'', karakteriseert hij de huidige politieke situatie in het land.

De economie staat er nauwelijks beter voor, aldus Karasev. Van een verbetering is nauwelijks sprake.'' De enige positieve gebeurtenis van de laatste tijd is volgens de politiek analist het vrij komen van Nadia Savtsjenko die ''de sfeer in het parlement kan doen omslaan''. Zo niet, dan voorspelt Karasev komende zomer en najaar ''verontrustende gebeurtenissen'' in de Oekraïense politiek.

Bron: Interfax

Porosjenko stuurt Savjenko op internationale missies

Nadia Savtsjenko heeft zich tegenover president Petro Porosjenko bereid verklaard de Oekraïense zaak in het buitenland te bepleiten. Ze maakt al, zij het tot dusverre op papier, deel uit van de parlementaire vergadering van de Raad van Europa, maar wil ook in het Europese Parlement haar zegje doen.

''Ik ben er klaar voor om aan het werk te gaan. Welk werk hangt af van wat Oekraïne van mij verlangt'', aldus de 34-jarige helikopterpiloot die afgelopen woensdag na bijna twee jaar uit Russische gevangenschap kwam. Porosjenko wil kennelijk optimaal gebruik maken van haar internationale bekendheid, want hij vroeg Savtsjenko een aantal Europese landen te bezoeken en met Europese leiders te spreken.

Bron: Interfax

Juncker gaat Poetin uitleg geven over sancties

De voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker, reist volgende maand naar Sint-Petersburg, waar hij onder meer met de Russische president Poetin zal spreken. Belangrijkste gespreksonderwerp zijn de sancties die de EU tegen Rusland heeft ingesteld vanwege de annexatie van de Krim en de Russische bemoeienis met de strijd in Oost-Oekraïne. De EU neemt in juli een besluit over verlenging van de sancties.

Juncker ontmoet Poetin in de marge van een economische conferentie in Sint-Petersburg. Juncker heeft lang geaarzeld of hij daarheen moest gaan. Volgens een woordvoerder gaat hij nu toch, omdat hij het Europese standpunt over de sancties wil toelichten. Juncker is de eerste top-politicus uit de EU die Rusland bezoekt sinds de sancties zijn ingesteld.

De Europese Unie is intern verdeeld over het verlengen van de sancties. Zo stemde het Franse lagerhuis recentelijk nog voor de opheffing daarvan. EU-buitenlandcoördinator Federica Mogherini heeft zich openlijk voor verlenging uitgesproken.

Bron: NOS

Girkin zet beweging op voor 'verenigd' Rusland

De Rus Igor Girkin, ook wel bekend onder de naam Strelkov, heeft aangekondigd dat hij een beweging wil oprichten die tot doel heeft om Oekraïne, Wit-Rusland en Rusland te verenigen. Dat meldt de Russische tv-zender Dozhd. Het is de bedoeling om ''Rusland als een Russische nationale staat nieuw leven in te blazen'' en er voor te zorgen dat ''de landen waar Russen wonen, waar Russisch bloed is vergoten, het recht hebben om terug te keren bij Rusland''. 

De beweging wil dat Rusland binnen de grenzen van de voormalige Sovjet-Unie weer onvoorwaardelijk de baas wordt, dus ook in onder meer Oekraïne en Wit-Rusland. Andere plannen van Girkin c.s. zijn het beperken van de migrantenstroom, het afschaffen van ''alle regels die de mensenrechten en vrijheden van mensen aantasten'', het vrijlaten van politieke gevangenen, ''de vrijheid om zelf een politieke keus te maken'' en de afschaffing van wetten die het gebruik van internet beperken.

De initiatiefnemers van de nieuwe beweging staan niet achter de Russische president Vladimir Poetin. Afgelopen oktober liet Girkin al weten dat hij een oppositiepartij wilde oprichten. De voormalige kolonel van de Russische staatsveiligheidsdienst FSB gaf in april 2014 de aanzet tot de separatistische beweging in Oost-Oekraïne. Eerder vocht hij als vrijwilliger in Bosnië en Transnistrië. Ook adviseerde hij de separatisten op de Krim in de aanloop naar de Russische annexatie van het schiereiland in maart 2014.

Bron: Unian

Mei de dodelijkste maand sinds augustus 2015

Drie Oekraïense soldaten zijn gisteren gedood, terwijl acht soldaten gewond zijn geraakt bij aanvallen van de pro-Russische rebellen. Op de één na laatste dag van de maand is het dodental inmiddels opgelopen tot 26 en daarmee is mei de dodelijkste maand voor het leger sinds augustus 2015. De doden en gewonden van gisteren vielen in de omgeving van de steden Donetsk en Marioepol.

De rebellen voerden 25 aanvallen uit, waarvan 14 op het industrieterrein van Avdiivka en de kolenmijn Boetivka. Daarbij werden 82 en 120 millimeter mortieren gebruikt, maar ook zware machinegeweren.

Ook bij Loehanske en Novhorodske schoten de rebellen met zware machinegeweren en granaatwerpers op de soldaten daar. In de avonduren was dat het geval bij Dokotsjajevsk en Berezove. Na middernacht werd Novobachmoetivka bestookt met 120 millimeter mortieren. In de provincie Loehansk bleef het relatief rustig.

Bron: Censor.net

Oekraïne onderhandelt over 25 gevangenen

President Petro Porosjenko verwacht op korte termijn nog 25 Oekraïense gevangenen uit Rusland terug zullen keren. Hij zei dit gisteravond in een interview met tv-zender Inter. Op alle mogelijke manieren wordt volgens de president getracht om ze terug naar huis te krijgen. Onder meer in Minsk (de zogenoemde contactgroep) en in het Normandische format met inbreng van Duitsland en Frankrijk is er over gesproken. 

Porosjenko wilde geen uitlatingen doen over welke gevangenen de onderhandelingen gaan en op welke termijn ze naar Oekraïne komen. Er zijn volgens de staatveiligheidsdienst SBOe nu 114 Oekraïense gevangenen in de door de separatisten bezette delen van de Donbas, terwijl ook sprake is van 655 vermisten.

Bron: Unian

zondag 29 mei 2016

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Bron: Nationale Veiligheids- en Defensieraad

Waarnemers OVSE beschoten, drone neer gehaald

Waarnemers van de OVSE zijn afgelopen vrijdag beschoten door pro-Russische rebellen. De waarnemers bevinden zich toen tussen het al maandenlang door pro-Russische rebellen bestookte industrieterrein van Avdiivka en de plaats Jatsnoevata. Er raakte niemand gewond. Plaatsvervangend leider Alexander Hug van de OVSE-missie zei later tijdens een persconferentie dat de gebeurtenissen in Oost-Oekraïne nog altijd de aandacht van de internationale media verdienen.

Hij wees in dit verband op de lange rijen bij de controleposten langs de frontlijn. Recentelijk kwam nog een man om die in de wachtrij stond. Ook vallen er regelmatig slachtoffers onder de bevolking door landmijnen.

Pro-Russische rebellen schoten vrijdag ook een onbemand verkenningsvliegtuigje van de OVSE uit de lucht bij de door hen bezette stad Horlivka. In een persverklaring noemt de OVSE het neerschieten van de drone een provocatie. ''Wij waarschuwen vooraf dat we gaan vliegen. Bovendien is een vergissing uitgesloten, want het vliegtuigje is voorzien van duidelijke herkenningstekens.''

Bron: Unian

Zachartsjenko dreigt Nadia Savtsjenko te doden

Separatistenleider Alexander Zachartsjenko uit Donetsk heeft gedreigd Nadia Savtsjenko te doden als zij besluit om weer in de Donbas te gaan vechten, zoals ze deed tot het moment waarop ze in juni 2014 door rebellen gevangen werd genomen en naar Rusland gebracht. ''Niemand zal ons dat kwalijk nemen'', aldus Zachartsjenko op een persconferentie, aldus de nieuwssite Novosti Donbasa.

Zachartsjenko zei ook dat ''ze haar in Kiev liever dood dan levend zien'', met een verwijzing naar de felheid waarmee Savtsjenko zich afzet tegen de Oekraiense regering en het parlement die te weinig zouden doen om de separatisten te bestrijden.

Savtsjenko werd afgelopen week vrijgelaten door Rusland. Bij haar terugkeer in Oekraïne negeerde ze Joelia Timosjenko, de leider van de Moederlandpartij die haar eerder een parlementszetel toebedeeld. Ze liet zich een ontvangst door president Petro Porosjenko welgevallen, maar bedankte hem niet voor zijn inspanningen om haar uit Russische gevangenschap vrij te krijgen.

Bron: Unian

Vijf soldaten gedood, vier gewond geraakt

Vijf Oekraïense soldaten zijn gisteren gedood bij aanvallen van pro-Russische rebellen. Nog eens vier raakten gewond. De situatie was het slechtst bij Avdiivka, waar het leger al maandenlang dagelijks door rebellen onder vuur worden genomen. De soldaten werden met 82 en 120 millimeter mortieren bestookt, maar ook met zware mitrailleurs en granaatwerpers. Op de kolenmijn Boetivka werden maar liefst 200 granaten afgevuurd. Andere aanvallen werden gemeld vanuti Novoselivka, Opitne en Novhorodske. In totaal ging het om 30 aanvallen.

Bron: Censor.net

Zeventien doden door brand bejaardentehuis

Bij een brand in een tijdelijk onderkomen voor ouderen zijn vanmorgen vroeg zeventien mensen omgekomen. De brand brak uit in een twee verdiepingen tellend gebouw in Litotsjki, een dorp vijftig kilometer ten noordoosten van Kiev. Achttien bewoners werden gered. Vijf van hen werden met brandwonden naar het ziekenhuis gebracht. De eigenaar van het tehuis is gearresteerd. Mogelijk voldeed het gebouw niet aan de veiligheidsvoorschriften.

Bronnen: NOS, AFP

donderdag 26 mei 2016

VN-commissie tegengewerkt door veiligheidsdienst

Een commissie van de Verenigde Naties die onderzoek doet naar vermeende martelingen heeft haar bezoek aan Oekraïne afgebroken vanwege tegenwerking van de staatsveiligheidsdienst SBOe. De dienst weigerde de vier commissieleden toegang te geven tot plekken ''waarvan we diverse serieuze berichten hebben ontvangen dat daar mensen vast zitten en slecht worden behandeld, zelfs gemarteld'', aldus de Britse voorzitter Sir Malcolm Evans. De commissie kwam vorige week donderdag aan in Oekraïne en zou vandaag vertrekken.

De commissie heeft als taak om te controleren of de afspraken van de Conventie tegen Martelingen worden nageleefd. Het was de bedoeling om deze maand de bevindingen van een bezoek aan Oekraïne in 2011 te evalueren.

''We hopen dat de Oekraïense regering alsnog besluit tot een constructieve dialoog met ons en dat we veilig toegang krijgen tot de plekken waarvan het vermoeden bestaat dat gevangenen slecht worden behandeld'', aldus Sir Malcolm. De andere drie commissieleden komen uit Estland, de Filippijnen en Moldavië.

Bron: Verenigde Naties
The United Nations Subcommittee on Prevention of Torture (SPT) has suspended its visit to Ukraine after being denied access to places in several parts of the country where it suspects people are being deprived of their liberty by the Security Service of Ukraine, the SBU.
“This denial of access is in breach of Ukraine’s obligations as a State party to the Optional Protocol to the Convention against Torture. It has meant that we have not been able to visit some places where we have heard numerous and serious allegations that people have been detained and where torture or ill-treatment may have occurred,” said Sir Malcolm Evans, head of the four-member delegation.

The delegation concluded that the integrity of the visit, which began on 19 May and was due to end on 26 May, had been compromised to such an extent that it had to be suspended as the SPT mandate could not be fully carried out.
Under the Optional Protocol (OPCAT), the SPT is mandated to visit all States parties and can make unannounced visits to any places of detention. This is only the second time the SPT has halted a mission – such suspensions are made in cases where a lack of cooperation by the State party prevents the SPT from fulfilling its OPCAT-mandated duties.
“The SPT expects Ukraine to abide by its international obligations under the Optional Protocol, which it ratified in 2006. We also hope that the Government of Ukraine will enter into a constructive dialogue with us to enable the SPT to resume its visit in the near future and so work together to establish effective safeguards against the risk of torture and ill-treatment in places where people are deprived of their liberty,” said Sir Malcolm. 
The focus of the SPT’s visit was to evaluate how its recommendations made after its first visit in 2011 had been implemented.  The work of the SPT, which is composed of independent experts, is guided by the principles of confidentiality and cooperation.
The SPT delegation to Ukraine comprised: Sir Malcom Evans (United Kingdom), Ms. Mari Amos (Estonia), Ms. June Caridad Pagaduan Lopez (Philippines) and Mr. Victor Zaharia (Moldova).
- See more at: http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20017&LangID=E#sthash.W87ik7Fi.dpuf
The United Nations Subcommittee on Prevention of Torture (SPT) has suspended its visit to Ukraine after being denied access to places in several parts of the country where it suspects people are being deprived of their liberty by the Security Service of Ukraine, the SBU.
“This denial of access is in breach of Ukraine’s obligations as a State party to the Optional Protocol to the Convention against Torture. It has meant that we have not been able to visit some places where we have heard numerous and serious allegations that people have been detained and where torture or ill-treatment may have occurred,” said Sir Malcolm Evans, head of the four-member delegation.

The delegation concluded that the integrity of the visit, which began on 19 May and was due to end on 26 May, had been compromised to such an extent that it had to be suspended as the SPT mandate could not be fully carried out.
Under the Optional Protocol (OPCAT), the SPT is mandated to visit all States parties and can make unannounced visits to any places of detention. This is only the second time the SPT has halted a mission – such suspensions are made in cases where a lack of cooperation by the State party prevents the SPT from fulfilling its OPCAT-mandated duties.
“The SPT expects Ukraine to abide by its international obligations under the Optional Protocol, which it ratified in 2006. We also hope that the Government of Ukraine will enter into a constructive dialogue with us to enable the SPT to resume its visit in the near future and so work together to establish effective safeguards against the risk of torture and ill-treatment in places where people are deprived of their liberty,” said Sir Malcolm. 
The focus of the SPT’s visit was to evaluate how its recommendations made after its first visit in 2011 had been implemented.  The work of the SPT, which is composed of independent experts, is guided by the principles of confidentiality and cooperation.
The SPT delegation to Ukraine comprised: Sir Malcom Evans (United Kingdom), Ms. Mari Amos (Estonia), Ms. June Caridad Pagaduan Lopez (Philippines) and Mr. Victor Zaharia (Moldova).
- See more at: http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20017&LangID=E#sthash.W87ik7Fi.d
The United Nations Subcommittee on Prevention of Torture (SPT) has suspended its visit to Ukraine after being denied access to places in several parts of the country where it suspects people are being deprived of their liberty by the Security Service of Ukraine, the SBU.
“This denial of access is in breach of Ukraine’s obligations as a State party to the Optional Protocol to the Convention against Torture. It has meant that we have not been able to visit some places where we have heard numerous and serious allegations that people have been detained and where torture or ill-treatment may have occurred,” said Sir Malcolm Evans, head of the four-member delegation.

The delegation concluded that the integrity of the visit, which began on 19 May and was due to end on 26 May, had been compromised to such an extent that it had to be suspended as the SPT mandate could not be fully carried out.
Under the Optional Protocol (OPCAT), the SPT is mandated to visit all States parties and can make unannounced visits to any places of detention. This is only the second time the SPT has halted a mission – such suspensions are made in cases where a lack of cooperation by the State party prevents the SPT from fulfilling its OPCAT-mandated duties.
“The SPT expects Ukraine to abide by its international obligations under the Optional Protocol, which it ratified in 2006. We also hope that the Government of Ukraine will enter into a constructive dialogue with us to enable the SPT to resume its visit in the near future and so work together to establish effective safeguards against the risk of torture and ill-treatment in places where people are deprived of their liberty,” said Sir Malcolm. 
The focus of the SPT’s visit was to evaluate how its recommendations made after its first visit in 2011 had been implemented.  The work of the SPT, which is composed of independent experts, is guided by the principles of confidentiality and cooperation.
The SPT delegation to Ukraine comprised: Sir Malcom Evans (United Kingdom), Ms. Mari Amos (Estonia), Ms. June Caridad Pagaduan Lopez (Philippines) and Mr. Victor Zaharia (Moldova).
- See more at: http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20017&LangID=E#sthash.W87ik7Fi.dpuf
The United Nations Subcommittee on Prevention of Torture (SPT) has suspended its visit to Ukraine after being denied access to places in several parts of the country where it suspects people are being deprived of their liberty by the Security Service of Ukraine, the SBU.
“This denial of access is in breach of Ukraine’s obligations as a State party to the Optional Protocol to the Convention against Torture. It has meant that we have not been able to visit some places where we have heard numerous and serious allegations that people have been detained and where torture or ill-treatment may have occurred,” said Sir Malcolm Evans, head of the four-member delegation.

The delegation concluded that the integrity of the visit, which began on 19 May and was due to end on 26 May, had been compromised to such an extent that it had to be suspended as the SPT mandate could not be fully carried out.
Under the Optional Protocol (OPCAT), the SPT is mandated to visit all States parties and can make unannounced visits to any places of detention. This is only the second time the SPT has halted a mission – such suspensions are made in cases where a lack of cooperation by the State party prevents the SPT from fulfilling its OPCAT-mandated duties.
“The SPT expects Ukraine to abide by its international obligations under the Optional Protocol, which it ratified in 2006. We also hope that the Government of Ukraine will enter into a constructive dialogue with us to enable the SPT to resume its visit in the near future and so work together to establish effective safeguards against the risk of torture and ill-treatment in places where people are deprived of their liberty,” said Sir Malcolm. 
The focus of the SPT’s visit was to evaluate how its recommendations made after its first visit in 2011 had been implemented.  The work of the SPT, which is composed of independent experts, is guided by the principles of confidentiality and cooperation.
The SPT delegation to Ukraine comprised: Sir Malcom Evans (United Kingdom), Ms. Mari Amos (Estonia), Ms. June Caridad Pagaduan Lopez (Philippines) and Mr. Victor Zaharia (Moldova).
- See more at: http://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=20017&LangID=E#sthash.W87ik7Fi.dpuf

'Obama speelde grote rol bij vrijlating Savtsjenko'

De Amerikaanse president Barack Obama zou een belangrijke rol hebben gespeeld bij de terugkeer van Nadia Savtsjenko naar Oekraïne. Dat heeft de Oekraïense ambassadeur in de Verenigde Staten Valeri Chali gezegd in een interview met Hromadske TV.

''Onze president had het bij het rechte eind toen hij zei dat Savtsjenko's terugkeer voor een belangrijk deel te danken was aan de internationale steun daarvoor. De rol van Obama was erg belangrijk, maar het heeft ook te maken met de bemoeienis van de Duitse bondskanselier Merkel en de Franse president Hollande'', aldus Chali.

De ambassadeur benadrukte dat de terugkeer van Nadia Savtsjenko de hoop doet leven dat meer Oekraïense gevangenen Rusland op korte termijn mogen verlaten. Er zijn twintig politieke gevangenen, waaronder de filmregisseur Oleh Sentsov die eerder dit jaar tot tien jaar gevangenisstraf werd veroordeeld vanwege zijn verzet tegen de Russische annexatie van de Krim.

Bron: Unian

Rebellen voeren 28 aanvallen uit op het leger

Pro-Russische rebellen hebben het Oekraïense leger gisteren 28 maal aangevallen, vooral weer in de omgeving van de stad Donetsk. Het industrieterrein van Avdiivka werd in de late avonduren tweemaal beschoten met 82 millimeter mortieren en zware machinegeweren. Ook het dorp Zajtseve werd met mortieren onder vuur genomen, terwijl de soldaten bij Mariinka met geweervuur te maken kregen.

Bron: Unian

woensdag 25 mei 2016

Porosjenko benoemt Savtsjenko tot Held van Oekraïne

Bron: uacrisis
De terugkeer van Nadia Savtsjenko inspireerde president Petro Porosjenko tot de belofte dat ''we er voor zullen zorgen dat we de Krim en de Donbas weer in handen krijgen, zoals we er in zijn geslaagd om Nadia thuis te krijgen''. Hij zei dit tijdens de officiële ontvangst van de zojuist uit Rusland weergekeerde Savtsjenko. De 34-jarige Oekraïense werd door hem onderscheiden als Held van Oekraïne en ze kreeg de Gouden Eremedaille uitgereikt.

Porosjenko dankte onder meer de Duitse bondskanselier Angela Merkel, de Franse president Francois Hollande, de Amerikaanse president Barack Obama en de EU-leiders die zich allemaal hebben ingespannen om Savtsjenko vrij te krijgen. De president zei ook dat gehoopt wordt dat ook andere Oekraïense gevangenen in Rusland over niet al te lange tijd worden vrijgelaten.

Savtsjenko arriveerde vanmiddag blootsvoets op het vliegveld Borispil omdat zij de Oekraïense grond wilde voelen. De Russische president Vladimir Poetin verleende haar vandaag gratie, zodat ze de 22 jaar gevangenisstraf niet uit hoeft te zitten in eigen land, zoals aanvankelijk de bedoeling was. Ook de twee Russische soldaten, beiden van de militaire inlichtingendienst, waarmee ze is geruild kregen al gratie van de Oekraïense president.

Bron: Interfax

Savtsjenko geeft emotionele eerste persconferentie

Savtsjenko links, de vrijgelaten Russen rechts.
Nadia Savtsjenko heeft na haar aankomst op de luchthaven Borispil een emotionele persconferentie gegeven voor de circa honderd journalisten die haar vanmiddag opwachtten. "Ik dank iedereen die het beste met me voor heeft gehad, want dankzij jullie heb ik het overleefd. En ik wil iedereen bedanken die het slecht met me voor had, want ik heb het ondanks jullie overlegd. Ik wil ook iedereen bedanken die onverschillig was voor wat mij is overkomen.''

Ze toonde zich bereid om opnieuw naar het front te gaan. ''Ik vraag vergiffenis aan de ouders waarvan de kinderen niet zijn teruggekeerd van het front, terwijl ik nog steeds leef. Ik vraag vergeving aan alle moeders wier kinderen gevangen zitten, terwijl ik vrij ben. Ik kan de doden niet terugbrengen, maar ik ben opnieuw bereid mijn leven te geven op het slagveld, en ik wil er alles aan doen om er voor te zorgen dat iedereen die gevangen zit op vrije voeten komt.''

De 34-jarige helikopterpiloot met gevechtservaring in Irak meldde zich in het voorjaar van 2014 aan bij het vrijwilligersbataljon Ajdar. In juni dat jaar werd ze op Oekraïens grondgebied gevangen genomen door pro-Russische rebellen die haar naar Rusland ontvoerden. Daar kreeg ze 22 jaar gevangenisstraf voor haar vermeende rol bij de dood van twee Russische journalisten. Savtsjenko zou een aanval naar de plek waar de twee zich bevonden gedirigeerd hebben, maar volgens haarzelf en haar advocaten was ze op het bewuste moment niet eens in de buurt.

Eenmaal terug op Oekraïense grond gaf ze er blijk van dat ze haar strijdlust niet heeft verloren ondanks de 709 dagen in gevangenschap en enkele hongerstakingen. Volgens Savtsjenko moet het land geleid worden door de mensen die bereid waren en zijn om hun leven er voor te geven. ''Deze helden horen in het parlement, en dat zal ook gebeuren.''

Bronnen: Interfax, Unian

Video: Live streams vanaf luchthaven Borispil

Naar verluidt is Nadia Savtsjenko onderweg naar de luchthaven Borispil bij de hoofdstad Kiev. Ze zou om 13.45 uur onze tijd daar arriveren. Televisiezender Hromadske zorgt voor rechtstreekse beelden.

Nog een tweede link: http://www.rferl.org/contentlive/ukraine-live-blog-events/27261855.html

'Savtsjenko is al onderweg naar Oekraïne'

Het persbureau Reuters meldt dat Nadia Savtsjenko onderweg is naar Oekraïne, aan boord van het vliegtuig van president Petro Porosjenko. De president heeft aangekondigd dat hij om 14.15 uur onze tijd met een officiële verklaring komt. Een Oekraïense regeringswoordvoerder heeft inmiddels bevestigd dat Savtsjenko is geruild.

De door Oekraïne vrijgelaten Russische militairen Jerofejev en Alexandrov zouden inmiddels onderweg zijn van Rostov-aan-de-Don naar Moskou.

Bron: Reuters, Ukrinform

'Savtsjenko vandaag geruild tegen twee Russen'

President Petro Porosjenko is volgens nog onbevestigde berichten onderweg naar Rostov-aan-de-Don om daar Nadia Savtsjenko op te halen die in Rusland onlangs tot een gevangenisstraf van 22 jaar is veroordeeld. De Russische militairen Jevgeni Jerofejev en Alexander Alexandrov zouden mee gaan in het presidentiële vliegtuig, heeft een betrouwbare bron tegen het persbureau Interfax gezegd.

Vanmorgen werd al wel bekend dat de twee Russen gratie aan Porosjenko hebben gevraagd. Volgens de bron zou de president inmiddels de gevraagde gratie hebben verleend en wordt het tweetal op het vliegveld van Rostov-aan-de-Don vanmiddag geruild tegen Savtsjenko. Jerofejev en Alexandrov werden in Oekraïne gevangen genomen en onlangs tot jarenlange gevangenisstraffen veroordeeld. Gisteren werden die straffen definitief.

 Zowel woordvoerder Dmitri Peskov van het Kremlin als de advocaten van Savtsjenko hebben vanmorgen verklaard ''van niets'' te weten.

Bron: Interfax


Rebellen pogen door verdedigingslinie te breken

De pro-Russische rebellen hebben afgelopen nacht geprobeerd door de verdedigingslinie van het Oekraïense leger te breken bij Novotrojtske. Onder dekking van granaatvuur en met steun van sluipschutters en pantserwagens werd de aanval ingezet. Het leger schoot terug en wist de aanval af te slaan. Daarbij werd een pantserwagen van de rebellen vernield.

In totaal waren er 33 aanvallen van de rebellen, de meeste weer na het invallen van de duisternis. Het industrieterrein van Avdiivka blijft een belangrijk doelwit voor ze. De soldaten daar worden vrijwel onafgebroken aangevallen., onder meer met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers en antiluchtdoelgeschut.

Zajtseve en Loehanske kwamen ook weer onder vuur te liggen. Soldaten bij Sokilniki in de provincie Loehansk werden beschoten met antitankraketten. De verdedigers nabijgelegen Stanitsja Loehanska kregen te maken met granaataanvallen. Ook Sjirokine, Hranitne en Hnoetove werden aangevallen.

Bron: Censor.net

Saakasjvili wil 'op een dag' terug naar Georgië

Ex-president Micheil Saakasjvili van Georgië heeft de moed nog niet opgegeven dat hij ooit weer een rol kan spelen in de politiek in zijn vaderland. ''Het is geen dreigement, laat niemand het als zodanig beschouwen. Maar ik zie het als vanzelfsprekend dat ik op een dag terug ga naar Georgië'', zei hij in een in een interview met tv-zender Roestavi, aldus de nieuwssite Georgia Online.

Saakasjvili kan nu niet terug naar Georgië, waar hem een proces wacht vanwege invallen bij tv-stations en het neerslaan van anti-regeringsdemonstraties in november 2007. Hij kan daarvoor tot acht jaar gevangenisstraf worden veroordeeld.

Saakasjvili verkreeg ruim een jaar geleden de Oekraïense nationaliteit, waarvoor hij die van Georgië op moest geven. Hij is sindsdien ook gouverneur van de provincie Odessa. Saakasjvili zou in het interview geen termijn hebben genoemd waarop hij terug wil keren naar Georgië. Hij is momenteel de aanvoerder van de Verenigde Nationale Beweging, een politieke partij die stevige hervormingen voor staat en die rigoreus een eind wil maken aan de corruptie in Oekraïne. Saakasjvili kondigde aan dat er ''nieuwe gezichten'' op komst zijn bij de partij.

Bron: Ukrinform

Banken op minder verlies in eerste vier maanden

De Oekraïense banken hebben in de eerste vier maanden van dit jaar samen 11,5 miljard hrivna (409 miljoen euro) verlies geleden. Dat is echter wel 16,7 procent minder dan een jaar geleden, want toen stonden de banken op 13,8 miljard hrivna verlies. De inkomsten van de banken daalde in een jaar tijd met 20,2 procent naar 56,8 miljard hrivna.

Terwijl een jaar geleden 3 miljard hrivna verlies werd geleden op handelstransacties in vreemde valuta en edele metalen werd in de eerste vier maanden van dit jaar een winst geboekt van 7,6 miljard hrivna. De rente-inkomsten van de banken daalde met 4,9 miljard hrivna.

Volgens de nationale bank NBOe stonden 34 banken op 1 mei op verlies, terwijl 75 banken op winst stonden. In de afgelopen jaren zijn tal van banken failliet gegaan. Dat was aanvankelijk te wijten aan de wereldwijde kredietcrisis, waarna het verliezen van de Krim en de oorlog in het oosten van het land er flink in hakte bij de banken.

Gisteren werd bekend dat de Bank Michailivki ten onder is gegaan. Viktor Polisjoek, eigenaar van elektronicaketen Eldorado, verkocht zijn aandelen (92,5 procent van het totaal) enkele dagen voor het faillissement.

Bronnen: Interfax, Unian

dinsdag 24 mei 2016

'Verhogen pensioenleeftijd voorlopig niet op agenda'

Er wordt voorlopig niet meer gesproken over verhoging van de pensioengerechtigde leeftijd. Volgens vicepremier Pavlo Rozenko heeft het Internationaal Monetair Fonds (IMF) dit als eis laten vallen. De Oekraïners gaan nog altijd met 60 jaar met pensioen, terwijl elders 65 tot zelfs 67 jaar wordt aangehouden als pensioenleeftijd.

Rozenko meent dat er andere manieren zijn om de kas van het Staatspensioenfonds te vullen. Dat is hard nodig, want het tekort bij het Staatspensioenfonds stijgt van 80 miljard hrivna (2,8 miljard euro) in 2015 dit jaar mogelijk naar 145 miljard hrivna (5,2 miljard euro). Helaas vermeldt Rozenko er niet bij hoe hij dat wil aanpakken.

Het fors gegroeide tekort wordt veroorzaakt door een daling van de pensioenpremies dit jaar, waardoor de dekking ten opzichte van de uitkeringen van 38 naar 22 procent ging. Die ingreep deed het kabinet-Jatsenjoek om de zwarte economie te verminderen. Premieverhoging ligt voor de hand, evenals het verhogen van de pensioenleeftijd.

Het verlagen van de pensioenen is een andere mogelijkheid, al moet worden aangetekend dat het nu al bepaald geen vetpot is. Het gemiddelde pensioen bedraagt 1.700 hrivna (62,28 euro). Het aanpakken van de zwarte economie, uitbetaling van loon buiten de belastingen om, lijkt nog de meeste zoden aan de dijk te zetten. Die zwarte economie bedraagt naar schatting 45 procent van de totale Oekraïense economie.

Bronnen: Censor.net, Ukraine Business Online

Bouwsector groeit weer na enorme crisis

De bouwsector trekt weer aan met in de eerste vier maanden van dit jaar een groei van 8,5 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. De grootste stijging was bij de utiliteitsbouw, namelijk 13,4 procent. De constructiebouw steeg met 10,6 procent en de woningbouw met 2,5 procent. Het gaat voor 84,8 procent om nieuwbouw, vernieuwbouw en renovatie namen respectievelijk 6,8 en 8,4 procent voor hun rekening. 
 
In 2014 werd de bouwsector geconfronteerd met een volumedaling van 14,9 procent, vorig jaar was met 21,7 procent ronduit rampzalig te noemen.

Bron: Unian

Rusland wil geen gewapende OVSE'ers aan grens

Rusland wil dat de gewapende OVSE-missie gestationeerd wordt langs de frontlijn waar de pro-Russische rebellen tegenover het Oekraïense leger staan en niet langs de grens. Dat heeft president Poetin's woordvoerder Dmitri Peskov vanmiddag gezegd. Volgens Peskov zijn er afdoende afspraken gemaakt over de controle op de Oekraïens-Russische grens. ''En daar heeft ook Oekraïne een handtekening onder gezet.''

Bron: Unian

Zeven soldaten gedood, negen gewond op één dag

Zeven soldaten zijn gisteren om het leven gekomen bij de hevigste beschietingen sinds weken. Nog eens negen soldaten raakten gewond. Niet eerder dit jaar waren zoveel slachtoffers te betreuren aan Oekraïense zijde, aldus secretatis Oleksandr Toertsjinov van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad vanmorgen. De pro-Russische rebellen voerden 47 aanvallen uit, ook met (verboden) wapens. 

Bronnen: Censor.net, Associated Press

Loetsenko houdt omstreden topaanklagers in dienst

De pas benoemde procureur-generaal Joeri Loetsenko is niet van plan om de openbare aanklagers te ontslaan die zijn omstreden voorganger Viktor Sjokin heeft binnengehaald om zijn positie te versterken. Het gaat om mensen die er van worden beschuldigd dat ze belangrijke rechtszaken tegen hebben gehouden, dat ze de benoeming van nieuwe, onafhankelijke aanklagers tegen hebben gehouden en dat ze in een aantal gevallen op politieke gronden tot vervolging over zijn gegaan. De betrokken topaanklagers ontkennen alle aantijgingen.

In een interview met nieuwssite Censor.net zegt Loetsenko dat hij het zich momenteel niet kan veroorloven om de omstreden aanklagers op straat te zetten. Het werk moet doorgaan, en het gaat om mensen die momenteel onmisbaar zijn bij het Openbaar Ministerie. Loetsenko zelf mist ervaring en hij beschikt ook al niet over een gedegen juridische opleiding.

In het bijzonder moet Loetsenko nu vertrouwen op zijn plaatsvervanger Joeri Stoljartsjoek, die verantwoordelijk is voor alle strafrechtelijke onderzoeken, en op Joeri Hrisjtsjenko, hoofd van het onderzoekteam van het OM. Het is onduidelijk of Loetsenko in het interview ook doelt op twee andere plaatsvervangend procureurs-generaal. Joeri Sevroek en Roman Hovda zijn niet alleen loyaal aan de door het parlement ontslagen Sjokin, maar ze zouden ook banden hebben hebben met Viktor Pshonka, procureur-generaal onder de begin 2014 afgezette president Viktor Janoekovitsj.

De houding van Loetsenko tegenover deze loyalisten van zijn voorganger Sjokin is opvallend. Voor zijn benoeming op 12 mei noemde hij het OM nog ''een begraafplaats''. De door Sjokin binnen gehaalde topaanklagers zouden berecht én ontslagen moeten worden. Nu denkt hij er dus anders over. ''Ik zou groot applaus krijgen van iedereen die vindt dat ze weg moeten, maar hun vertrek betekent wel dat er twee, drie maanden nodig zijn voordat hun opvolgers aan de slag kunnen gaan. Intussen liggen er wel duizenden dossiers te wachten.''

Bron: Kyiv Post

Forse toename aantal aanvallen door rebellen

De aanvallen van de pro-Russische rebellen nemen van dag tot dag toe in aantal. Gisteren ging het om 47 aanvallen, de meeste sinds het 'paasbestand'. De aanvallen waren met name gericht op eenheden van het Oekraïense leger bij Avdiivka, Marinka, Krasnohorivka en Stanitsja Loehanska. Daarbij werden onder meer 82 en 120 millimeter mortieren gebruikt door de rebellen.

Volgens de commandant van het vrijwilligerbataljon Ajdar zijn twee van zijn soldaten gisteren gedood toen ze op een landmijn liepen. Beide oudgedienden in het bataljon stonden op het punt om met verlof te gaan.

Bronnen: Ukrinform, Censor.net

Topoverleg over Donbas en Krim blijft bij uitwisseling standpunten

De leiders van Rusland, Frankrijk, Duitsland en Oekraïne hebben telefonisch overleg gevoerd over het oplossen van het conflict in Oost-Oekraïne. Volgens een verklaring van het Kremlin hebben ze gesproken over het belang van het naleven van het staakt-het-vuren en het efficiënter maken van de waarnemersmissie van de OVSE, meldt persbureau AP.

De Russische president Vladimir Poetin, de Franse president Francois Hollande, de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Oekraïense president Petro Porosjenko spraken over het uitbreiden van de bevoegdheden van de OVSE-missie. Duitsland is momenteel voorzitter van de OVSE, de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa.

Porosjenko drong afgelopen zaterdag in een gesprek met Merkel en Hollande aan op ruimere bevoegdheden van de OVSE in het oosten van het land, waar nog steeds incidenten zijn tussen Oekraïne en separatisten. De president wil veilige lokale verkiezingen kunnen houden en dringt aan op een gewapende missie. Het is maar de vraag of die verkiezingen er dit jaar nog komen.

Volgens het Oekraïense persagentschap zou Porosjenko speciale aandacht hebben gevraagd voor de al maanden voortdurende beschietingen van Avdiivka. Hij vroeg ook om een spoedige vrijlating van Oekraïense gevangenen in Rusland, in het bijzonder van Nadia Savtsjenko, Hennaid Afanasjev en Joeri Solosjenko. Porosjenko zou verder zijn verontwaardiging hebben uitgesproken voor de voortdurende schendingen van de rechten van de Krimtataren door Rusland.

Bronnen: NOS, Unian

maandag 23 mei 2016

Echtgenoot diplomaat betrapt op sigarettensmokkel

Maar liefst 56.890 pakjes sigaretten had Sergii Lisjtsjisjin in zijn Volkswagen Transporter verstopt, waarmee hij zaterdag via de grenspost Loezhanka Hongarije in wilde gaan. Listsjisjin's wagen had diplomatieke kentekenplaten, want hij is de echtgenoot van de eerste secretaris van de Oekraïense ambassade in Slowakije.

Douanebeambten hadden daar echter lak aan, want ze wilden wel eens zien wat zich achter de geblindeerde ramen van de bestelbus bevonden. Listsjisjin weigerde, maar gaf na telefonisch contact met het ministerie van Buitenlandse Zaken toch toe. De douaniers troffen vervolgens 5.689 sloffen sigaretten aan die de man aan weerskanten van de wagen had weggestopt.

De Belastingdienst, waaronder de douane ressorteert, meldde alleen dat het ging om iemand met een diplomatiek paspoort, maar gouverneur Hennadi Moskal van Transkarpatië maakte vanmiddag bekend dat het om Listsjisjin ging.
Bron: Unian, Ukrinform

EZ: minimaal 4 procent economische groei in 2017

Het ministerie van Economische Zaken en Handel verwacht voor volgend jaar minimaal 4 procent groei van de Oekraïense economie. Onderminister Joelia Kovaliv maakte dat vanmiddag bekend tijdens het Economisch Forum in Kiev. ''Voor dit jaar verwachten we ook al groei, terwijl de inflatie nog maar een derde van vorig jaar is'', aldus Kovaliv.

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) verwacht dit jaar een groei van 1,5 procent en een inflatie van 15,1 procent. De Wereldbank gaat uit van 1 procent groei en 15 procent inflatie. Kredietbeoordelaar Moody's verwacht ook economisch herstel voor dit jaar en volgend jaar na een cumulatieve daling van 15 procent in de afgelopen twee jaar.

Bron: Unian

'Beschieting Avdiivka examen Russische kadetten'

Bron: ministerie van Defensie
De situatie voor de soldaten die Avdiivka tegen de pro-Russisch verdedigen is de afgelopen dagen aanzienlijk verslechterd. Volgens de generale staf van het Oekraïense leger is vrijwel onophoudelijk geweervuur te horen, worden de soldaten beschoten met granaten en zijn ook nog eens sluipschutters actief in de omgeving van het industrieterrein waar ze al sinds begin dit jaar stand houden.

De rebellen gebruiken artilleriegeschut en 120 millimeter mortieren, beide verboden volgens het Minsk-akkoord. ''Sabotagegroepen komen steeds dichterbij het industrieterrein, af en toe zijn ook zwaar bepantserde voertuigen te zien.''

Zaterdag was het absolute dieptepunt toen de soldaten vijf uur lang werden bestookt met granaten; er zouden liefst 240 zijn afgevuurd in die periode. Volgens verkenners van het leger betrof het hier een praktijkexamen voor Russische artilleristen. Die bestookten niet alleen het industrieterrein, maar ook een woonwijk in Avdiivka waarbij een gewonde viel en meerdere huizen werden vernield.

Bron: Censor.net

Separatisten halen camera's weg bij vliegveld

De camera's waarmee de OVSE de strategisch gelegen, maar volledig in puin geschoten luchthaven bij de stad Donetsk in de gaten houdt, zijn verwijderd op last van separatistenleider Oleksandr Zachartsjenko. Dat meldt de waarnemersmissie van de OVSE. De camera's waren eerder geïnstalleerd met instemming van alle partijen in het conflict, dus inclusief de separatisten. De mannen die de camera's weg haalden, zeiden dat ze dit deden in opdracht van Zachartsjenko.

Bron: ZIK

'Naftogaz is greep op olieraffinaderij kwijt'

Het staatsenergiebedrijf Naftogaz is de zeggenschap over Oekrtatnafta kwijtgeraakt als gevolg van een recente wetswijziging ten aanzien van publiek-private ondernemingen. Dat zegt algemeen directeur Andrii Kobolev van Naftogaz in een interview met de nieuwssite zn.ua. Naftogaz moest de zeggenschap over de enige olieraffinaderij van het land delen met de Privatgroep van oligarch Ihor Kolomojski, maar Kolomojski heeft het daar nu alleen voor het zeggen.

''Parlementsleden staan zich er op voor dat zij Naftogaz hebben geholpen om greep te krijgen op het gaswinningsbedrijf Oekrnafta, maar met Oekrtatnafta hebben ze juist het tegendeel gedaan'', zegt Kobolev in het interview. ''Met de huidige lage olieprijs en daar tegenover de hoge benzineprijs in ons land is het een winstgevende business.''

Bron: Interfax

Industriegebied Avdiivka weer bestookt door rebellen

De aanvallen op Avdiivka blijven maar doorgaan. Gisteravond werden de soldaten op het industrieterrein bij de stad aangevallen door de pro-Russische rebellen met 82 millimeter mortieren, granaatwerpers en machinegeweren. Er vielen drie gewonden onder de soldaten. Zaterdag werd ook een woonwijk van Avdiivka beschoten. Daarbij raakte een inwoonster van de stad gewond.

In totaal werden gisteren 31 aanvallen van de rebellen gemeld. Soldaten bij Krasnohorivka werden met 82 millimeter mortieren, antiluchtdoelgeschut en zware machinegeweren aangevallen. In de omgeving van de havenstad Marioepol hadden de soldaten die Sjirokine verdedigen het lastig. Hier zetten de rebellen 152 millimeter artillerie en granaatwerpers in. Novotrojtske werd met 82 en 120 millimeter mortieren aangevallen, Pavopil met antitankraketten. Bij een aanval op Sjastia in de provincie Loehansk werd een Oekraïense soldaat gedood.

Bron: Censor.net

Onenigheid over omvang gewapende politiemissie

Oekraïne en Rusland kunnen het niet eens worden over de omvang van een gewapende politiemissie van de OVSE in Oost-Oekraïne. Nieuwssite zn.ua meldt dat het minimum aantal van 1.500 OVSE'ers door Oekraïne veel te laag wordt gevonden, terwijl Rusland het volstrekt oneens is met het maximale aantal van 11.000. De manschappen krijgen de beschikking over lichte wapens en bepantserde voertuigen.

''Kiev wil een zo breed mogelijk mandaat, in de hoop dat het de omvangrijkste operatie ooit wordt. In dat geval kan de OVSE bij de Verenigde Naties aankloppen voor financiële, technische en logistieke hulp'', schrijft adjunct-hoofdredacteur Serhii Rachmanin van zn.ua. ''Moskou zal zich daar natuurlijk op alle mogelijke manieren tegen verzetten. Het gaat een langdurig proces worden, waarbij alles valt of staat met de volhardendheid van Kiev en de inbreng van Berlijn en Washington.''

De belangrijkste voorwaarde die de Oekraïense regering stelt voor het houden van lokale verkiezingen in de Donbas is dat er niet meer gevochten mag worden. Rachmanin: ''Het is onmogelijk om de veiligheid in de bezette gebieden te garanderen zonder de aanwezigheid van een politiemissie en het 24 uur per dag monitoren van de grens met Rusland.''

De OVSE moet nog beslissen of er een bewapende politiemissie komt. Daar moeten alle lidstaten van de verdragsorganisatie het mee eens zijn, dus ook Rusland. Deskundigen verwachten dat het vervolgens minimaal zes maanden duurt voordat de politiemissie in Oost-Oekraïne op volle sterkte aanwezig kan zijn.

Bron: Unian

zondag 22 mei 2016

Politiek analist: 'Volgende Majdan gewelddadig'

Een volgende revolutie zal niet lang duren, maar bloedig verlopen. Er zal bloed vloeien aan beide kanten. Dat stelt de invloedrijke politiek analist Viktor Nebozjenko in een interview met het blad Mir. Hij verwacht dat president Petro Porosjenko zijn termijn niet af zal kunnen maken. Niet omdat hij door het parlement wordt afgezet of onder druk van het buitenland aftreedt, maar omdat de bevolking er genoeg van heeft en opnieuw in opstand komt.

Er zijn naar schatting 4 miljoen wapens in omloop, terwijl 150.000 Oekraïners inmiddels in het oosten van het land hebben gevochten of dat nu nog doen. Nebozjenko: ''Je kunt niet verwachten dat al die mensen weer naar Majdan trekken om daar de loze woorden van politici aan te horen. De Oekraïners herinneren zich maar al te goed hoe corrupte politici er in 2014 met de eer zijn gaan strijken. Daarom zal de volgende Majdan geen weken of maanden meer gaan duren en er zal veel bloed vloeien - van de betogers of van de veiligheidsdiensten.''

Het is volgens Nebozjenko aan president Porosjenko om dat te voorkomen en moeten overwegen om zelf op te stappen. ''Porosjenko moet niet de illusie koesteren dat de Oekraïners zich nog tot in lengte van jaren laten bedonderen. De weg naar de hel is ook voor de president geplaveid met fraude, cynisme, graaigedrag én goede bedoelingen.''

Bron: ZIK

Inwoonster Avdiivka gewond bij aanval rebellen

Een inwoonster van Avdiivka is afgelopen nacht gewond geraakt bij een beschieting van de stad door pro-Russische rebellen. De woning van de 60-jarige vrouw werd vol getroffen door een granaat. Haar woning brandde vervolgens tot de grond toe af, net als enkele andere huizen in de buurt die ook door granaatinslagen werden getroffen.

Het industriegebied bij de stad Avdiivka ligt al wekenlang onder vuur. Daar houdt een eenheid van het Oekraïense leger nog altijd stand, terwijl de rebellen steeds dichterbij komen. Zoals dagelijks het geval is, beschoten de rebellen ook afgelopen nacht het industriegebied. Ditmaal richtten ze hun 122 millimeter artilleriegeschut echter ook op een woonwijk.

''Om de bevolking tegen ons op te zetten'', aldus een legerwoordvoerder vanochtend. Tot een tegenaanval kwam het niet. ''We beschikken daar niet over artilleriegeschut. Het was zinloos om met machinegeweren en granaatwerpers terug te schieten.'' Inmiddels is duidelijk geworden dat bij de beschietingen ook een soldaat is gedood, en er ook een soldaat gewond is geraakt.

In totaal voerden de rebellen gisteren dertig aanvallen uit op eenheden van het Oekraïense leger. Nabij Krasnohorivka werden de soldaten geconfronteerd met een sluipschutter. Bij Zajtseve en Loehanske werden ze met zware machinegeweren onder vuur genomen. Sjirokine werd bestookt met 120 millimeter mortieren, granaatwerpers en zware machinegeweren.

De situatie was het slechtst in de provincie Loehansk. Soldaten bij Stanitsja Loehanska, Novozvanivka en Triochizbenka werden met granaatwerpers en antiluchtdoelgeschut beschoten.

Bron: Censor.net

Oekraïne stelt veel eisen aan verkiezingen Donbas

De kans dat dit jaar lokale verkiezingen in de bezette gebieden van de provincies Donetsk en Loehansk worden gehouden, is niet erg groot. Tot deze conclusie komt adjunct-hoofdredacteur Serhii Rachmanin van ZN. Er zijn simpelweg teveel voorwaarden waaraan voldaan moet worden door de separatisten en daarmee gaat Rusland volgens Rachmanin nooit akkoord. ''Het wachten is nu op nieuwe omtrekkende bewegingen en compromissen.''

De Oekraïense afvaardiging zou in Minsk hebben geëist dat er gedurende tenminste een maand geen enkel schot meer wordt afgevuurd door de pro-Russische rebellen, terwijl de OVSE tot in alle uithoeken ongehinderde toegang krijgt. Er moet ook een 24-uurs toezicht komen over dat deel van de grens met Rusland waarover Oekraïne nu geen controle heeft. Er zijn negen hot spots benoemd waar de OVSE waarnemers zou moeten posteren.

Een gewapende politiemissie van de OVSE moet voor, tijdens en na lokale verkiezingen toezicht houden. De bevoegdheden van deze missie moeten duidelijk omschreven zijn en aan weerskanten van de huidige frontlijn moeten gelden. Ongehinderde toegang tot het hele gebied moet vooraf door de separatisten worden gegarandeerd.

Alle zware wapens en voertuigen moeten worden weggehaald van de frontlijn en naar vooraf bepaalde plekken worden gebracht waar de OVSE toezicht houdt. Dat zou ook gelden voor wapens die terug gaan naar Rusland.

Komt het tot verkiezingen, dan moeten ook alle vluchtelingen zowel actief als passief stemrecht krijgen, zonder dat daar door de separatisten beperkingen aan worden verbonden. Oekraïense politieke partijen krijgen zonder meer het recht om mee te doen aan de verkiezingen, terwijl de Oekraïense media ongehinderd verslag moeten kunnen doen.

De Centrale Kiesraad van Oekraïne krijgt een sleutelrol bij het organiseren van de verkiezingen. Alle niet rechtmatig gekozen bestuurders in de door de separatisten beheerste gebieden moeten het veld ruimen.

Bron: Censor.net

Porosjenko wil haast met gewapende OVSE-missie

President Petro Porosjenko heeft de Duitse bondskanselier Angela Merkel aangespoord om haast te maken met het nemen van een besluit over het al dan niet sturen van een gewapende missie van de OVSE naar Oost-Oekraïne. Het voorzitterschap van de OVSE is momenteel in Duitse handen. Porosjenko sprak er overigens niet alleen met Merkel over, maar ook met de Franse president Francois Hollande. Het drietal voerde een gezamenlijk telefoongesprek.

Het garanderen van de veiligheid wordt door alle drie gezien als de belangrijke voorwaarde om tot een politieke oplossing van het conflict in de Donbas te komen. Daarvoor is het nodig dat de strijdende partijen zich aan het staakt-het-vuren houden, zoals is afgesproken in de Wit-Russische hoofdstad Minsk. Ook moeten de - ongewapende - waarnemers van de OVSE overal toegang krijgen.

Volgens Porosjenko kan dat alleen bereikt worden met een politiemissie. Eerder al liep een poging om dat via de Verenigde Naties te bereiken stuk op een veto van Rusland in de Veiligheidsraad. Sindsdien probeert de Oekraïense president dat voor elkaar te krijgen via de OVSE, maar ook daar wordt niet al te happig gereageerd. Eind april was Porosjenko nog optimistisch, maar nu dus vooral ongeduldig.

Volgens Alexander Hug, de plaatsvervangend leider van de OVSE-missie in de Donbas, is de instemming vereist van alle lidstaten van de verdragsorganisatie.

Bron: Unian

zaterdag 21 mei 2016

Klitsjko eist Eurovisie Songfestival op voor Kiev

Burgemeester Vitali Klitsjko van Kiev eist het Eurovisie Songfestival van volgend jaar op voor zijn stad. Hij vindt dat de hoofdstad de beste faciliteiten heeft om het evenement te kunnen houden, ''zoals we ook al hebben bewezen met andere grote evenementen en die keer dat we na Ruslana's overwinning het songfestival hier mochten houden''.

Het stadsbestuur heeft inmiddels drie opties bedacht. ''Het Sportpaleis met 8.000 stoelen is onze eerste optie, daarna het Olympisch Stadion. Maar ook het bouwen van een geheel nieuwe hal behoort tot de mogelijkheden. Die kan in zeven maanden gebouwd worden.'' Er zijn nóg vier steden die hebben aangeboden het Eurovisie Songfestival te herbergen. Behalve Kiev zijn dat Odessa, Dnipropetrovsk (binnenkort Dnipro), Lviv en Charkiv.

Bron: Censor.net

Zes soldaten gewond bij aanvallen rebellen

Zes Oekraïense soldaten zijn gisteren gewond geraakt bij aanvallen van de pro-Russische rebellen in de provincie Donetsk. Het geweld laaide gisteren weer op na een periode van relatieve rust. De rebellen voerden twintig aanvallen uit. Soldaten bij Avdiivka en Opitne werden onder meer met 82 millimeter mortieren en granaatwerpers onder vuur genomen.

De meeste aanvallen waren ditmaal in de omgeving van de havenstad Marioepol. De soldaten die het dorp Sjirokine verdedigen, kregen te maken met 82 en 120 millimeter mortieren en antiluchtdoelgeschut. Bij Taramtsjoeka was opnieuw een sluipschutter atief.

Ook in de naburige provincie Loehansk was het onrustig. Hier kregen soldaten bij Triochizbenka en Novozvanivka te maken met aanvallen van de rebellen. In de buurt van de steden Donetsk en Marioepol werden zeven vluchten van onbemande verkenningsvliegtuigen waargenomen.

Bron: Censor.net

Nabestaanden MH17 dagen Poetin voor rechter

Nabestaanden van de slachtoffers van vlucht MH17 die op 17 juli 2014 werd neergeschoten, eisen miljoenen schadevergoeding van president Vladimir Poetin en de Russische staat. De nabestaanden komen uit Australië, Maleisië en Nieuw-Zeeland. De claim is ingediend bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens door een Australisch advocatenkantoor, melden verscheidene buitenlandse media.

Er worden 33 nabestaanden van slachtoffers vertegenwoordigd door het kantoor. Elke nabestaande eist 10 miljoen dollar schadeloosstelling. Poetin heeft kort geleden gezegd bereid te zijn om over de vliegramp te praten met de Maleisische premier Najib Razak. Het gesprek kan plaatsvinden in de marge van een top in Sotsji.

Nederlandse nabestaanden staan op het punt om vliegmaatschappij Malaysia Airlines voor de rechter te dagen, werd in april bekend.

Bron: NU.nl

'Rusland brengt weer meer troepen naar de grens'

Rusland brengt weer meer troepen samen aan de grens met Oekraïne en dat duidt er volgens minister Stepan Poltorak van Defensie op dat het buurland niet van plan is om de greep op Oekraïne los te laten. Poltorak zei dit vanmorgen bij de presentatie van de nieuwe directeur van de Nationale Militaire Academie, generaal-majoor Hennadi Vorobjev.

''Rusland houdt vast aan de vijandschap jegens ons, mogelijk zelfs aan het plan om Oekraïne te veroveren. Daarvan moet elke Oekraïner zich bewust zijn. Die dreiging is er, en ik denk dat die blijft bestaan'', aldus Poltorak.

Bron: Unian

Frankrijk tegen snel afschaffen visumplicht Oekraïne

Frankrijk is er op tegen dat de visumplicht binnenkort wordt afgeschaft voor Oekraïne, Georgië en Kosovo. Dat heeft minister Bernard Cazeneuve van Binnenlandse Zaken gisteren gezegd op een bijeenkomst met zijn Europese collega-ministers in Brussel. ''Het is er nu de tijd niet voor'', aldus Cazeneuve volgens het nieuwsagentschap DPA.

Hij wil dat de Europese Unie streng is bij de beoordeling of deze drie landen voldoen aan de criteria voor afschaffing van de visumplicht. Hij vindt dan ook niet dat de visumplicht in de komende weken, zoals de bedoeling is van de Europese Commissie, of zelfs in de komende maanden van tafel kan. Over Turkije had Cazeneuve het niet. Dit land wil de visumplicht afgeschaft zien in ruil voor de opvang van vluchtelingen.

Bron: Censor.net

Porosjenko veroordeelt motief voor betoging Azov

President Petro Porosjenko heeft de betoging van gisteren van het vrijwilligersregiment Azov veroordeeld. Azov heeft zich volgens de president niet te bemoeien met het vredesproces in Minsk. Het speelt de separatisten en Rusland in de kaart, meent hij. ''Russische televisiezenders waren er als de kippen bij. Ze toonden beelden van autobanden, vuurwerk en wisten te melden dat er gewonden waren, agenten en burgers.''

Azov wil niet dat de separatisten de kans krijgen om legaal lokale verkiezingen te houden, omdat daarmee de bezette gebieden voor altijd verloren zijn voor Oekraïne. De betoging had zo'n 3.000 deelnemers. Die gingen inderdaad de straat op in de hoofdstad met fakkels en vuurwerk, maar dat van die gewonden is volgens de autoriteiten pertinent onjuist.

''Met beelden van deze betoging kon door Russische tv-zenders worden aangetoond dat er mensen zijn die er op uit zijn om het land te ontregelen'', aldus Porosjenko op een bijeenkomst van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad. "Echter, en ik zeg het nog maar eens, vechten is geen optie om de Donbas terug te krijgen. Het ontregelen van het vredesproces is volstrekt onverantwoordelijk, want het leidt er alleen maar toe dat bepaalde delen van ons land bezet blijven.''

Bron: Censor.net

vrijdag 20 mei 2016

Stroomstoring laat inwoners Krim schrikken

Een stroomstoring van bijna een uur in delen van een aantal grote steden op de Krim heeft er toe geleid dat de inwoners massaal op zoek zijn gegaan naar kaarsen en generatoren. Na de black outs van afgelopen december werd meteen het ergste gevreesd. Toen viel de stroom geregeld uit omdat de toevoer van elektriciteit vanaf het Oekraïense vasteland stokte door sabotageacties van Krimtataren.

De problemen deden zich voor in de steden Simferopol, Sevastopol, Jevpatoria, Jalta, Aloesjta, Krasnoperekopsk en Kertsj. Volgens de Russische energieminister Alexander Novak was de stroomstoring het gevolg van problemen in de elektriciteitsvoorziening op het schiereiland zelf. Een tussenstation viel uit, waardoor tijdelijk 500 megaWatt aan elektriciteit minder beschikbaar was.

Er is intussen weer stroom, maar wel met haperingen. Ook zouden er nog problemen zijn met de telefoon- en internetverbindingen.

Bron: Censor.net

Soldaat gedood bij ongelukje met handgranaat

Een Oekraïense soldaat is gisteren gedood toen hij onvoorzichtig om ging met een handgranaat. Vier omstanders, eveneens soldaten, raakten gewond. Het voorval had volgens een legerwoordvoerder plaats in het district Kostjantinivka. Bij aanvallen van pro-Russische rebellen raakten gisteren drie soldaten gewond.

De rebellen voerden vijftien aanvallen uit, waaronder met 82 en 120 millimeter mortieren op het industriegebied van de stad Avdiivka waar het leger al wekenlang stand houdt bij voortdurende aanvallen. Gisteren werd een verkenningsgroep vlakbij het industriegebied gesignaleerd.

Bronnen: Censor.net, Unian

Cultuurminister wil Vriendschapsboog laten slopen

Bron: Wikipedia
De Vriendschapsboog, een uit de Sovjettijd stammend monument dat is gewijd aan het de vereniging van Oekraïne en Rusland door het verdrag van Perejaslav van 1654 moet volgens minister Jevhen Nistsjoek van Cultuur worden afgebroken. Hij zei dit in de talkshow Pravo na Vladoe van tv-zender TSN.

Minister Nistsjoek vindt dat er een nieuw monument moet komen om de Oekraïense soldaten te eren die sinds het voorjaar van 2014 in het oosten van het land vechten.

De Vriendschapsboog werd gebouwd in 1982. Het monument bestaat uit een regenboog van titanium met een doorsnede van 50 meter en twee beelden. Het bronzen beeld stelt Russische en Oekraïense arbeiders voor die een Sovjet-oekza over vriendschap tussen de volkeren omhoog houden. Het granieten exemplaar verbeeldt de deelnemers aan het overleg in januari 1654 waarbij het verdrag van Perejaslav werd gesloten.

Bron: Unian

Azov betoogt tegen lokale verkiezingen Donbas

Het vrijwilligersregiment Azov houdt vanmorgen in Kiev een betoging tegen het houden van lokale verkiezingen in de door de separatisten bezette gebieden in de Donbas, zoals vastgelegd in het Minsk-2 akkoord. Zo'n 2.000 soldaten en sympathisanten lopen vanaf het Monument voor het Moederland naar het parlementsgebouw.

Zij menen dat de bezette gebieden voorgoed verloren zijn als de Oekraïense regering toestaat dat er verkiezingen worden gehouden waarvan de uitslag vervolgens ook nog eens officieel erkend wordt. Dat betekent ook dat Oekraïne de nu bezette gebieden opgeeft. De betogers worden vooraf gegaan door acht soldaten met een groot spandoek met de tekst 'De natie wil geen overgave'.

Bron: Censor.net

Aardgasssubsidies kostten jaarlijks 1 miljard dollar

Het kunstmatig laag houden van de aardgasprijs voor de huishoudens heeft de Oekraïense overheid handenvol geld gekost. Premier Volodimir Hrojsman zei bij de presentatie van het actieplan van zijn kabinet voor de rest van dit jaar dat de overheidssubsidies jaarlijks minstens 1 miljard dollar (891 miljoen euro) hebben bedragen.

Sinds het land onafhankelijk werd in 1991 zou het gaan om in totaal zo'n 53 miljard dollar (47,2 miljard euro). De overheid nam zo'n 40 procent van de werkelijke kosten voor haar rekening om de huishoudens te ontzien. Volgens de premier was het een bodemloze put. Op aandringen van het IMF is stapsgewijs een einde gemaakt aan deze situatie.

De laatste stap is op 1 juni. Vanaf dan moeten de huishoudens het volle pond betalen voor hun aardgas. De armste huishoudens krijgen een tegemoetkoming in de fors hogere kosten voor energie. De Oekraïense regering stelt nu de aardgasprijs vast, die wordt gekoppeld aan de wereldmarkt. Daarmee moet de corruptie in de gashandel een halt zijn toegeroepen.

Bron: Ukrinform

donderdag 19 mei 2016

Sluipschutters doden twee Oekraïense soldaten

Twee Oekraïense soldaten zijn gisteren gedood bij aanvallen van de pro-Russische rebellen. Het zou daarbij om acties van sluipschutters gaan. Nog eens twee soldaten raakten gewond. Volgens het leger vielen de rebellen gisteren zeventien maal aan, met name in de omgeving van de havenstad Marioepol. Ook werden aanvallen uitgevoerd op posities van het leger bij Berezove, Novotrojtske en Sjirokine.

Verder werd het industriegebied bij de stad Avdiivka weer flink onder vuur genomen, onder meer met 120 millimeter mortieren. Ook waren daar sluipschutters actief. Stanitsja Loehanska werd tweemaal met granaatwerpers bestookt.

Bronnen: Unian, Censor.net

Dnipropetrovsk heet voortaan alleen Dnipro

De stad Dnipropetrovsk heet voortaan Dnipro. Het parlement heeft hiertoe besloten in het kader van de decommunisering. Sinds 1926 heette de stad Dnipropetrovsk, naar de rivier de Dnipro en de communistische leider Hrihori Petrovski (1978-1958). Petrovski wordt gezien als één van de bedenkers van de kunstmatige hongersnood, de Holodomor die in 1932 en 1933 aan miljoenen Oekraïners het leven kostte. Dnipro is met 1,2 miljoen inwoners de derde stad van het land.

Het parlement besloot ook negen districten, zes steden en 284 dorpen te hernoemen in zeventien provincies. Daaronder de stad Dniprodzerzjinsk die de historische naam Kamianske terug heeft gekregen. De nieuwe namen gelden vanaf het moment waarop ze officieel gepubliceerd worden.

Bron: Unian

woensdag 18 mei 2016

Oekraïne bereikt alsnog een akkoord met IMF

Oekraïne en het Internationaal Monetair Fonds (IMF) hebben een akkoord bereikt over de voorwaarden waaraan het land moet voldoen om vanaf juli weer financiële steun van het IMF te krijgen. Details over de punten die het IMF en Oekraïne overeengekomen zijn, zijn vooralsnog niet naar buiten gebracht. Wel heeft Ron van Rooden, topman van IMF, gezegd dat de "uitvoering van de structurele en institutionele hervormingen nu van groot belang is".

Het IMF heeft 17,5 miljard dollar aan steun toegezegd aan Kiev, maar betaalt dit alleen als er aan bepaalde voorwaarden voldaan wordt. Een betaling van een nieuwe tranche aan Oekraïne liep de afgelopen maanden steeds vertraging op door een wekenlange kabinetscrisis. Inmiddels zit er een nieuw kabinet. Niet meer met Arseni Jatsenjoek als premier, maar onder leiding van Volodimir Hrojsman.

Bron: NU.nl

Openbare aanklager drukt voor 10,5 miljoen euro aan suiker achterover

Een openbare aanklager in de provincie Kiev is gearresteerd voor zijn aandeel in de diefstal van meer dan 30.000 ton suiker met een waarde van 300 miljoen hrivna (10,5 miljoen euro). De diefstal is aan het licht gebracht door het eind vorig jaar opgerichte Nationale Anti-Corruptiebureau. Directeur Artem Sintnik meldde de arrestatie vanmiddag tijdens een hoorzitting van het parlement over de verrichtingen van zijn bureau.

De man zou als assistent werkzaam zijn geweest voor de inmiddels ontslagen aanklager Oleksandr Korniyets die in juli vorig jaar werd opgepakt omdat hij samen met zijn collega Volodimir Shapakin betrokken was in een grote omkopingszaak. Bij een huiszoeking in Shapakin's woning werd 400.000 dollar aan geld gevonden en in die van Korniyets 65 diamanten en een kalashnikov. Sindsdien staan de twee bekend als de 'diamanten' aanklagers.

Bron: Unian

VS gaan verkiezingen separatisten niet erkennen

De Verenigde Staten zijn niet van plan om de uitslag van lokale verkiezingen in de door de separatisten bezette gebieden in de provincies Donetsk en Loehansk te erkennen als die niet stroken met de afspraken zoals die in het Minsk-akkoord zijn vastgelegd. Dat meldt het Russische nieuwsagentschap TASS na een persconferentie van de Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken Victoria Nuland in Moskou. Nuland sprak daar met de Russische onderminister Sergej Riabkov.

''Als ze daar op eigen houtje besluiten om verkiezingen te gaan houden dan draagt dat niet bij tot een oplossing voor het conflict in Oost-Oekraïne. We zien liever dat ze zich houden aan de afspraak om eerlijke, open verkiezingen te houden en we zullen ze daar ook op wijzen'', aldus Nuland.

De Amerikaanse had ook een ontmoeting met Vladislav Soerkov, een adviseur van president Vladimir Poetin. Volgens Poetin's woordvoerder Dmitri Peskov was dit slechts een uitwisseling van standpunten en was het niet de bedoeling dat het overleg tot concrete resultaten zou leiden. ''De Verenigde Staten doen zoals bekend niet mee aan het overleg volgens het Normandische format, maar we zijn wel overeen gekomen dat we elkaar op de hoogte willen houden van onze standpunten.''

Bron: Unian

Prijsvechter WizzAir overweegt terugkeer Oekraïne

WizzAir overweegt terug te keren naar Oekraïne omdat de economische vooruitzichten voor dit land verbeterd zijn. Algemeen direteur Jozsef Varadi van de Hongaarse prijsvechter zei dit tijdens een bezoek aan Warschau. WizzAir Oekraïne had tot vorig jaar vliegtuigen gestationeerd in Kiev, Donetsk en Lviv. Varadi verklaarde destijds dat niet de oorlog in de Dobas, maar de scherpe waardedaling van de hrivna de oorzaak was dat de Oekraïense activiteiten stopten.

Afgelopen weekeinde gaf een andere prijsvechter, de Ierse vliegmaatschappy Ryanair, te kennen dat gesprekken gaande zijn over een lijndienst op Lviv.

Bron: Ukrinform

Tien Oekraïense soldaten gewond in Donbas

Tien Oekraïense soldaten zijn gisteren gewond geraakt bij aanvallen van de pro-Russische rebellen, aldus het leger vanmiddag. Er werd ook melding gemaakt van 24 aanvallen. Soldaten bij het dorp Slavne in de buurt van Marioepol werden een uur lang onder vuur genomen met 152 millimeter artillerie. Legereenheden bij Novotrojtske werden met 120 millimeter mortieren bestookt, het dorp Hranitne met zware mitrailleurs en Pavlopil met granaatwerpers.

Het industrieterrein van de stad Avdiivka werd onder vuur genomen met zowel 82 als 120 millimeter mortieren en granaatwerpers. In de provincie Loehansk werden aanvallen uitgevoerd op legerposities bij Trichizbenka en Stanitsja Loehanska. De rebellen zetten drie onbemande verkenningsvliegtuigjes in; één daarvan liet explosieven vallen.

Bronnen: Unian, Censor.net

Kabinet pakt hervorming gevangenissen aan

Het kabinet heeft besloten de Staatsgevangenisdienst op te heffen en de verantwoordelijkheid voor de 148 gevangenissen rechtstreeks onder het ministerie van Justitie te laten vallen. De Staatsgevangenisdienst is een paramilitaire organisatie die gericht is op het straffen van veroordeelden. Volgens minister Pavlo Petrenko is het de bedoeling om in de nieuwe aanpak veel aandacht te schenken aan rehabilitatie van gevangenen, hun terugkeer in de maatschappij na het uitzitten van hun straf.
 
Ook wordt een nog nader te bepalen aantal gevangenissen gesloten vanwege overcapaciteit. Er is capaciteit voor 230.000 gevangenen, maar in werkelijkheid zijn dat er maar 70.000. Diverse gevangenissen staan daardoor voor de helft leeg.

Bron: Unian

Krimtataren herdenken begin deportatie van 1944

De Krimtataren herdenken vandaag het begin van de deportatie die op 18 mei 1944 begon op last van Sovjetleider Josef Stalin die vond dat ze veel te positief tegenover de Duitse bezetters hadden gestaan. Ze werden beschuldigd van collaboratie, hoewel ook veel Krimtataren met het Rode Leger tegen de Duitsers hebben gevochten. De deportatie begon op die 18e mei 's ochtends om drie uur en duurde tot begin juni. De grootste aantallen werden weggevoerd in de eerste drie dagen. De geheime politie NKVD zette 30.000 manschappen in om de Krimtataren weg te voeren.

De cijfers over het aantal mensen dat is weggevoerd van het schiereiland lopen uiteen. Officieel zijn het er 183.144, maar algemeen wordt aangenomen dat het er ruim 230.000 zijn geweest die naar Centraal-Azië werden gevoerd, met name naar Oezbekistan. Veel konden ze niet meenemen, want ze kregen slechts 30 minuten de tijd om zich voor te bereiden op hun gedwongen vertrek. Overigens werden niet alleen Krimtataren weggevoerd, maar ook kleinere aantallen etnische Grieken en Bulgaren.

Het gebrek aan goede huisvesting en voedsel, maar zeker het uitbreken van besmettelijke ziektes zorgde er voor dat veel mensen in den vreemde stierven. In de jaren '60 wees eigen onderzoek van de Krimtataren uit dat tussen 1 juli 1944 en 1 januari 1947 maar liefst 109.956 mensen om het leven kwamen door verhongering en ziektes. Dat is 46,2 procent van alle gedeporteerden.

Alleen al tussen mei en november 1944 kwamen 10.105 Krimtataren om door honger in Oezbekistin (9 procent van de gedeporteerden daar). Bijna 30.000 mensen (20 procent) stierven in de eerste anderhalf jaar volgens informatie van de geheime politie van de Sovjets. Gebleken is ook dat veel Krimtataren dwangarbeid moesten verrichten in de Goelag.

Bronnen: Euromaidan Press, Censor.net

dinsdag 17 mei 2016

Verbod op herdenkingen deportatie op de Krim

De Russische autoriteiten op de Krim hebben voor morgen een verbod uitgevaardigd op herdenkingsbijeenkomsten vanwege de deportatie van 238.500 Krimtataren in 1944. Dat meldt voorzitter Refat Tsjoebarov van de Mejis, het onlangs als 'terroristische organisatie' verboden parlement van de Krimtataren. Op 18 mei 1944 begon de deportatie vanaf het schiereiland naar Centraal-Azië.

Ondanks het verbod is het de bedoeling dat Krimtataren zich morgen verzamelen rond gedenkstenen, monumenten en plaatsen die verbonden zijn met de deportatie, met de bedoeling om daar een minuut stilte te houden om eer te bewijzen aan de slachtoffers.

Sinds de Russische annexatie van de Krim worden de Krimtataren op allerlei manieren lastig gevallen door de autoriteiten. Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch heeft vandaag een rapport gepresenteerd waarin de schendingen van de rechten van de Krimtataren in de afgelopen twee jaar zijn vastgelegd.

Bron: Unian

Rusland blaast uitwijzing Nadia Savtsjenko af

De Russische minister van Justitie Alexander Konovalov heeft tegen het persbureau RIA Novosti gezegd dat de uitwijzing van de Oekraïense helikopterpiloot Nadia Savtsjenko van de baan is. Er werd lange tijd van uitgegaan dat Savtsjenko geruild zou worden tegen de Russische soldaten Alexander Alexandrov en Jevgeni Jerofejev, die in Oekraïne gevangen zitten.

Kolovalov meent echter dat van een ruil geen sprake kan zijn als Oekraïne niet bereid is Savtsjenko haar 22 jaar gevangenisstraf in eigen land uit te laten zitten. Daartoe is het ook noodzakelijk dat Oekraïne de gevangenisstraf als rechtmatig aanmerkt. Dat laatste is niet het geval.

Bron: The Moscow Times

Premier wil minder politieke invloed oligarchen

Premier Volodimir Hrojsman heeft ''drie basisprincipes'' genoemd waarmee hij de invloed van de oligarchen op de gang van zaken in het land wil verminderen. In een interview met de nieuwssite Ukrajinska Pravda zegt hij de dat de regels helder moeten zijn en voor iedereen, miljardair of niet, het zelfde dienen te zijn.

''In de tweede plaats moet de markt leidend zijn, zonder voorkeursposities. En als derde mag de overheid niet betrokken worden in een onderlinge strijd van de oligarchen'', aldus Hrojsman. ''De oligarchen moeten bijdragen aan de economie van ons land, ze moeten zich niet met de politiek bemoeien om dingen naar hun hand te zetten. De oligarchen die het beste voor hebben met ons land zullen hiermee instemmen, maar de arrogante, zelfvoldane oligarchen zullen er moeite mee hebben.''

Hrojsman wil de discussie aan gaan met de ondernemers in zijn land. ''Die wens komt vanuit de ondernemerswereld zelf. Ik denk dat we op verschillende manieren het gesprek aan moeten gaan, ook met het midden- en kleinbedrijf dat immers de basis vormt voor een goede economie. Maar altijd moeten die gesprekken gaan over het landsbelang en niet over individuele belangen.''

Bron: Ukrinform

Oppositieblok: dood journalist beter onderzoeken

Het Oppositieblok wil dat er een parlementaire onderzoekscommissie wordt ingesteld die gaat uitzoeken wie verantwoordelijk is voor de moord op de pro-Russische journalist Oles Boezina in april vorig jaar. Ook moet de commissie onderzoek doen naar wat er precies is gebeurd op 31 augustus vorig jaar op het plein bij het parlementsgebouw. Tijdens een demonstratie gooide een lid van een vrijwilligersbataljon een handgranaat naar de Nationale Garde. Daarbij kwamen vier soldaten om het leven.

''We willen nu eindelijk wel eens weten wat de politie en het Openbaar Ministerie in de afgelopen maanden hebben gedaan om klaarheid te brengen in deze pijnlijke kwesties'', aldus fractievoorzitter Joeri Bojko van het Oppositieblok. Hij wil ook dat wordt uitgezocht hoe de verhogingen van de aardgasprijs voor de huishoudens tot stand zijn gekomen.

Bron: Ukrinform

Oekraïense economie groeit met 1,7 procent

De economie van Oekraïne heeft in de eerste drie maanden van dit jaar eindelijk weer eens groei laten zien, na de zware recessie van de afgelopen jaren. De economie groeide met 0,1 procent ten opzichte van dezelfde periode een jaar eerder, toen sprake was van een krimp met liefst 17 procent. Het Oekraïense statistiekbureau meldde echter wel dat op kwartaalbasis nog altijd sprake was van een neergang met 0,7 procent. Ook viel het groeicijfer aanzienlijk minder sterk uit dan economen hadden verwacht.

Oekraïne heeft zwaar te lijden gehad onder het conflict in het oosten van het land en de politieke onrust. Maar mede dankzij een wapenstilstand is de economische situatie wat gestabiliseerd en daardoor zijn consumenten en bedrijven bereid meer uit te geven. Ook profiteert het land van de hogere prijzen van staal en ijzererts.

Om te voorkomen dat het land economisch ten onder zou gaan, kreeg Oekraïne een steunpakket toegezegd van 17,5 miljard dollar van het Internationaal Monetair Fonds (IMF). De hervormingen die nodig zijn in ruil voor de IMF-steun verlopen echter buitengewoon moeizaam. IMF-directeur Christine Lagarde heeft zich zeer kritisch uitgelaten over het gebrek aan vooruitgang bij de hervormingen en de strijd tegen corruptie in het land.

Voor dit jaar rekent de Oekraïense overheid op een groei van de economie met 2 procent. Het IMF denkt dat de groei zal uitkomen op 1,5 procent.

Bron: NU.nl

Drone werpt zes bommen af, niemand geraakt

Een aanval van de pro-Russische rebellen met een drone, een onbemand vliegtuig, maakte afgelopen nacht geen slachtoffers maar verraste het Oekraïense leger wel. Er werden zes bommen afgeworpen. Het was één van de zes aanvallen van afgelopen nacht, nadat de rebellen gisteren overdag al achttien aanvallen hadden uitgevoerd. Vorige week werd ook een bom afgeworpen door een drone; daarbij raakte een soldaat gewond.

Afgelopen nacht werden posities van het leger aangevallen bij Avdiivka en Mariinka. Het dorp Novotrojtske werd herhaaldelijk bestookt met 120 millimeter mortieren. Ook bij Sjirokine, Novozvanivka en Triochizbenka was het onrustig. Vijf Oekraïense soldaten raakten gisteren gewond.

Bron: Unian

maandag 16 mei 2016

'Songfestival kan Oekraïne veel opleveren'

De opbrengst van de kaartverkoop en de bijdragen van de deelnemende landen dekken ongeveer 75 procent van de kosten van het organiseren van het Eurovisie Songfestival. De rest van het geld moet komen van sponsors. Dat moet te doen zijn, meent Jaanika Merilo van het ministerie van Infrastructuur. ''Het gaat om een evenement dat belangrijk is voor ons land. We kunnen het toerisme er mee bevorderen, maar ook nieuwe investeringen aantrekken en banen creëren.''

Merilo voert aan dat de organisatie van het Eurovisie Songfestival in 2013 (Zweden) en Denemarken (2014) zo'n 15 miljoen euro heeft gekost. ''Maar toen werd er ook niet op een paar euro gekeken'', meent ze. De burgemeester van Kiev, Odessa, Dnipropetrovsk hebben inmiddels hun stad aangeboden voor de organisatie van het songfestival.

Bron: Interfax