dinsdag 31 januari 2017

Porosjenko: onze soldaten schieten niet op woonwijken

De Oekraïense soldaten in Avdiivka mogen terugschieten van de legerleiding als ze worden aangevallen, maar ze zullen geen posities van de pro-Russische rebellen beschieten als die zich in bewoonde gebieden bevinden. Dat heeft president Petro Porosjenko gezegd na afloop van het spoedberaad met zijn 'oorlogskabinet'.

De rebellen hebben onder meer Grad raketinstallaties in buitenwijken van Donetsk waarmee ze de soldaten in en bij Avdiivka bestoken. De Duitse journalist Julian Röpcke is in de stad en kwam vanmorgen met beelden van raketten die daar richting Avdiivka worden afgevuurd.

Het nieuwsagentschap DAN van de separatisten in Donetsk meldde vanmiddag evenwel dat één van z'n verslaggevers gewond is geraakt toen de wijk Kievski in het noorden van de stad Donetsk onder vuur kwam te liggen van het Oekraïense leger. Vanmorgen zouden Russische journalisten twee uur lang hebben moeten schuilen in een kelder tijdens een beschieting.

Bron: Interfax, Doni News

Video: inwoners Avdiivka lijden onder het geweld

video

Bron: RFE/RL

Buitenland is slechts 'bezorgd' over escalatie

De Europese Unie zegt zich ernstig zorgen te maken om de situatie in en bij de stad Avdiivka en roept op om te stoppen met schieten om reparatie van de kapotgeschoten hoogspanningsleiding mogelijk te maken. De al drie dagen durende aanvallen van de pro-Russische rebellen worden ''een grove schending'' van de afspraken van Minsk genoemd.

Secretaris-generaal Thorbjorn Jagland van de Raad van Europa waarschuwt dat inwoners van Avdiivka ernstig in gevaar zijn. Ook hij wil dat het schieten meteen stopt. Waarnemers van de OVSE hebben inmiddels geconstateerd dat burgers in Avdiivka het slachtoffer zijn geworden van het oplaaien van het oorlogsgeweld. Aantallen slachtoffers worden niet genoemd. Wel wordt ook melding gemaakt van kapotgeschoten huizen.

Op verzoek van de Oekraïense president Petro Porosjenko komt de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties vanavond in spoedzitting bijeen om de escalatie in Oost-Oekraïne te bespreken. Dat gebeurt overigens in een besloten zitting.

Op een reactie van de Amerikaanse regering wordt nog altijd gewacht. Het al dan niet uitblijven van een reactie uit Washington wordt gezien als een belangrijk signaal of president Donald Trump en zijn regering evenveel waarde hechten aan de band met Oekraïne als de regering-Obama. Tot nu toe is slechts een reactie bekend van de permanente vertegenwoordiger bij de OVSE die zijn verontrusting heeft uitgesproken over de escalatie van de situatie bij Avdiivka.

De Britse regering is duidelijker: Oekraïne kan blijvend rekenen op steun en de sancties tegen Rusland kunnen pas worden opgeheven als het oorlogsgeweld is gestopt, aldus minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson vanavond.

Bronnen: Unian, 112

Hoogspanningsleiding vandaag niet gerepareerd

De hoogspanningsleiding naar Avdiivka wordt pas gerepareerd als het schieten gestopt is. Vandaag zal er in ieder geval niet gewerkt worden, meent gouverneur Pavlo Zhebrivski. ''Van Russische zijde was ons toegezegd dat er een staakt-het-vuren gedurende enkele uren zou komen, maar dat hebben we niet zwart op wit kunnen krijgen.''

De OVSE en het gemeenschappelijke coördinatiecentrum van het Russische en het Oekraïense leger hebben vandaag tevergeefs geprobeerd om de pro-Russische rebellen er toe te bewegen dat ze stoppen met schieten, ook al zou dat maar voor enkele uren zijn om de hoogspanningsleiding te kunnen repararen.

De cokesfabriek (van de Metinvest Holding van oligarch Rinat Achmetov) die voor de stadsverwarming zorgt, heeft de temperatuur in de leidingen kunnen opvoeren. Daardoor is het in de woningen nu zo'n 15 graden, terwijl het buiten minstens 10 graden onder nul is. De inwoners van Avdiivka zitten er daardoor redelijk warm bij.

Bron: Interfax

'Hevigste tankaanval sinds strijd om luchthaven'

De kolenmijn Boetivka en de dorpen Optine en Piski liggen zwaar onder vuur van tanks. De soldaten in deze omgeving maken de zwaarste tankaanval mee sinds de strijd om de luchthaven bij de stad Donetsk. Volgens legerwoordvoerder Oleksandr Motoezjanik blijft de situatie op de rechterflank van Avdiivka moeilijk. ''De rebellen hebben een extra tankeenheid gestationeerd bij Spartak en de luchthaven.''

Ook op de linkerflank wordt gevochten bij het waterfiltratiestation, Kroeta Balka en Kamjanka. De situatie daar is echter wel enigszins rustiger, vergeleken met afgelopen zondag. Ook tussen Svitlodarsk en Horlivka vallen de rebellen het leger aan, in het bijzonder de dorpen Zajtsve en Verchniotoretske.

Bron: Censor.net

Gouverneur: geen paniek onder inwoners Avdiivka

Gouverneur Pavlo Zhebrivski zegt dat er sprake is van paniek onder de inwoners van Avdiivka, ondanks de moeilijke omstandigheden waarmee ze sinds gisteren te maken hebben. ''Met het nodige kunst- en vliegwerk slagen we er in om de stadsverwarming te laten draaien, zij het op een laag pitje. De temperatuur in de woningen die zijn aangesloten op de stadsverwarming ligt zo rond de 15 graden'', aldus de gouverneur van de provincie Donetsk.

Van alle kanten komt er hulp. Caritas zorgt voor tenten, uit de stad Dnipro is een grote vrachtwagen vol voedsel gearriveerd De inwoners van de stad Slovjansk, waar in april 2014 de opstand van de separatisten begon, heeft gezorgd voor producten voor persoonlijke hygiëne en voedsel. Bachmoet heeft gezorgd voor warm schoeisel en dekens.

Ook het leger en de Nationale Garde proberen de inwoners van Avdiivka zo goed mogelijk te helpen. ''Oekraïne, bedankt voor deze hartverwarmende steun. Dankzij jullie hebben de mensen een warme maaltijd en hete thee'', laat de gouverneur weten. Er zijn in de loop van vandaag elf gaarkeukens opgezet, verspreid over de stad. Het ziekenhuis van Avdiivka heeft intussen een eigen stroomvoorziening gekregen en kan daardoor weer functioneren.

Bron: Censor.net

Porosjenko roept oorlogskabinet bijeen

President Petro Porosjenko heeft zijn oorlogskabinet bijeen geroepen om de situatie in Avdiivka te bespreken. Dat meldt het persagentschap Interfax. Het overleg is waarschijnlijk eind van de middag. De stad wordt al sinds zondagmorgen vroeg voortdurend beschoten door pro-Russische rebellen die het Oekraïense leger van het industriegebied willen verdrijven.

Bij de beschietingen is een hoogspanningsleiding kapot gegaan, waardoor Avdiivka zonder stroom, water en verwarming zit. In de stad is gisteravond laat de noodtoestand uitgeroepen. De soldaten die stand houden in het industriegebied hebben afgelopen nacht versterkingen gekregen. Er zijn inmiddels zeven Oekraïense soldaten gesneuveld, terwijl 35 soldaten gewond zijn geraakt. Ook twee inwoners van Avdiivka hebben verwondingen opgelopen.

Bron: Interfax

Video: rebellen blijven schieten met Gradraketten

Verslaggever Julian Röpcke van de Duitse krant Bild heeft zojuist weer een filmpje op YouTube gezet waaruit blijkt dat de pro-Russische rebellen zich niets aantrekken van het tijdelijke staakt-het-vuren zoals dat door Russische generaals is aangeboden. Ook rond het middaguur werden tientallen Grad BM-21 raketten vanaf de rand van de stad Donetsk afgevuurd op Avdiivka.

Bronnen: YouTube, Twitter

Kremlin: escalatie Avdiivka schuld van Oekraïne

Rusland beschuldigt het Oekraïense leger van een aanval op de pro-Russische rebellen bij de stad Avdiivka op maandag. Dat meldt het persagentschap Reuters. Woordvoerder Dmitri Peskov van het Kremlin zei in telefoongesprek met journalisten dat de Russische regering zich ernstig zorgen maakt om deze escalatie en dat het de uitvoering van de in Minsk gemaakte afspraken in gevaar brengt. ''Wij betreuren het dat als gevolg van deze aanval aan beide kanten doden zijn gevallen.''

Peskov voegde er aan toe de aanval door de rebellen is afgeslagen en hij beschuldigde de Oekraïense autoriteiten er van dat zij met de aanval van gisteren de aandacht af willen leiden ''van binnenlandse en andere problemen''.

Bron: Reuters

'Ruim 40.000 burgers zonder verwarming bij -10'

Het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken zegt in een vanmorgen uitgegeven verklaring dat de huidige escalatie bij de stad Avdiivka ''een duidelijke indicatie is dat Rusland zich niets aantrekt van de in Minsk gemaakte afspraken''. Het ministerie eist van Rusland dat de vijandelijkheden onmiddellijk stoppen en dat Rusland en de pro-Russische rebellen zich houden aan het staakt-het-vuren zoals die in februari 2015 in de Wit-Russische hoofdstad is afgesproken.

'Van onze internationale partners vragen wij dat zij de politieke en diplomatieke druk op het Kremlin opvoeren om deze gevaarlijke escalatie in de Donbas te stoppen en een humanitaire ramp in deze regio te voorkomen'', valt in de verklaring te lezen.

Het ministerie wijst er op dat de inwoners van Avdiivka en de vlakbij gelegen stad Jasinovata zwaar te lijden hebben onder het offensief van dat de rebellen zondagmorgen vroeg inzetten. ''Beide steden zijn volledig verstoken van elektriciteit als gevolg de beschietingen. Meer dan 40.000 vreedzame burgers hebben geen water, stroom en verwarming mee. Gezien de slechte weersomstandigheden en de voortdurende beschietingen door de rebellen verslechtert de humanitaire situatie daar nog steeds.''

Bij de beschietingen raakten gisteren ook twee inwoners van Avdiivka gewond. Oekraïne legt de schuld bij Rusland: ''Acties als deze van het Kremlin zijn te beschouwen als een oorlogsmisdaad, een grove schending van de Geneefse Conventie van 12 augustus 1949, het toebrengen van grote schade aan bezittingen zonder dat daartoe een militaire noodzaak bestaat.''

Bron: Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken

Rebellen vallen 71 maal aan, 3 doden, 26 gewonden

De pro-Russische rebellen hebben gisteren 71 aanvallen uitgevoerd op posities van het Oekraïense leger. De situatie was uiteraard het slechtst bij Avdiivka, waar de rebellen met 122 en 152 millimeter artillerie, 82 en 120 millimeter mortieren en raketaangedreven granaten schoten op de soldaten die het industriegebied daar verdedigen. Er zouden zo'n 800 granaten op ze zijn afgevuurd. Drie soldaten sneuvelden, 24 soldaten raakten gewond. Ook hebben twee burgers verwondingen opgelopen.

De legerposities bij Zajtseve, Trojtske, Kamjanka, Novotrojtske, Loehanske, Nevelske en Opitne werden ook met het hele assortiment aan wapens bestookt waarover de rebellen beshikken. Het dorp Piski werd met tanks beschoten. In de omgeving van Marioepol werd met 122 en 152 millimeter artillerie geschoten op soldaten bij Vodiane en Krasnohirvka. De rebellen schoen met mortieren op Novotrojtske, Novohrihorivka, Talakivka en Lebedinske, terwijl Pavlopil, Hnoetove en Sjirokine ook te maken kregen met raketaangedreven granaten.

In de provincie Loehansk waren er aanvallen met mortieren op Popasna, Trojtske en Novo-Oleksandrivka. Raketaangedreven granaten werden afgeschoten richting Novozvanivka en Stanitsja Loehanska.

Bron: Unian

Video: rebellen hervatten aanvallen al na half uur


Militants fire Grads on Avdiyivka from residential areas in Donetsk (video) The combined Russian-separatist forces were reported to ignore the calls for a ceasefire overnight, the press service of the 72nd Guards separate mechanized brigade reported earlier in the morning of Tuesday, January 31. War 10:10, 31 January 2017 118 READ LATER Grad MLRS, illustration / ru.tsn.ua Grad MLRS, illustration / ru.tsn.ua "At about 05:40 [Kyiv time], the enemy launched four batches of [MLRS] Grad missiles, i.e. 160 shells. The fire came from the city of Donetsk, and as the Donetsk locals say in social networks, four Grads led fire from four different locations in civilian residential areas," the report says. Read also Russians guarantee 7 hours of "silence" in Avdiyivka, local authorities set to evacuate residents The military stressed that the attacks were continuing. The Russian military were ignoring the calls for a ceasefire. Journalist Julian Roepcke also reported on the shelling from Donetsk residential areas, posting on Twitter a corresponding video titled "MLRS attack from residential area in Donetsk last night. Putin brings back the horror of war to Ukraine."

Read more on UNIAN: http://www.unian.info/war/1750922-militants-fire-grads-on-avdiyivka-from-residential-areas-in-donetsk-video.html


De pro-Russische rebellen hebben vanochtend vroeg vanuit woonwijken in de stad Donetsk Grad MRLS raketinstallaties ingezet tegen het 35 kilometer verderop gelegen Avdiivka. Er zouden zo'n 160 raketen zijn afgeschoten. De informatie komt van sociale media in Donetsk en wordt bevestigd door journalist Julian Roepcke van de Duitse krant Bild die ook een kort filmpje publiceerde.

Roepcke meldt inmiddels via Twitter dat de rebellen het door Russische generaals aangeboden staakt-het-vuren al na een half uur voor gezien hebben gehouden.

Bronnen: Unian, YouTube, Twitter

Noodtoestand in Avdiivka, kort staakt-het-vuren

In Avdiivka is gisteravond laat de noodtoestand uitgeroepen nadat de 16.000 inwoners zonder elektriciteit, water en stadsverwarming kwamen te zitten nadat bij een aanval van de pro-Russische rebellen een hoogspanningsleiding naar de stad was vernield. De situatie is desastreus voor de inwoners, aangezien het afgelopen nacht 20 graden onder nul was en het ook overdag zo'n 10 graden vriest.

President Petro Porosjenko heeft zijn staatsbezoek aan Duitsland ingekort vanwege de situatie in Avdiivka met het oog op een dreigende humanitaire ramp. Hij heeft diplomaten opdracht gegeven om zowel de VN Veiligheidsraad als de OVSE te informeren over het zondag begonnen offensief van de rebellen. Zowel Porosjenko als premier Volodimir Hrojsman hebben zich gisteravond telefonisch op de hoogte laten stellen van de situatie door het stadsbestuur. Gouverneur Pavlo Zhebrivski van de provincie Donetsk ging zelf naar Avdiivka voor overleg.

Russische officieren die met hun Oekraïense collega's samenwerken in een gezamenlijk coördinatiecentrum hebben beloofd dat de rebellen vandaag tussen 10.00 en 17.00 uur plaatselijke tijd niet zullen aanvallen, zodat de hoogspanningsleiding kan worden hersteld en de stadsverwarming en waterzuivering weer op gang gebracht kunnen worden. De werkzaamheden zijn volgens gouverneur Zhebrivski inmiddels op gang gekomen.

Het stadsbestuur bereidt ook een evacuatie voor van de inwoners van Avdiivka. Zo'n 9.000 van hen kunnen terecht in omliggende plaatsen in het door het leger gecontroleerde gebied. Voor de overige 7.000 inwoners moet nog een oplossing worden gevonden. Als eersten moeten 2.000 kinderen worden geëvacuuerd. Overigens telde Avdiivka voor het begin van het oorlogsconflict bijna 34.000 inwoners, waarvan dus al ruim de helft eerder een veilig heenkomen zocht.

Er zijn vrachtwagens onderweg met in totaal zo'n tien ton aan voedsel. Er worden in de loop van vandaag ook veldkeukens geplaatst. Er zijn op tal van plaatsen in de stad uitdeelposten voor warm voedsel en water opgezet.

De kolenmijn Zasjadko zit door de beschietingen ook zonder stroom. Daardoor zitten 203 mijnwerkers al urenlang ondergronds vast.


Bronnen: Unian, 112

maandag 30 januari 2017

Avdiivka zit zonder water, stroom en verwarming

De inwoners van de stad Avdiivka zitten zonder water, elektriciteit en (stads)verwarming als gevolg van de hevige gevechten van gisteren en vandaag tussen de pro-Russische rebellen en het Oekraïense leger. Dat meldt gouverneur Pavlo Zhebrivski van de provincie Donetsk. De hoogspanningsleiding die de stad van stroom voorziet, is vanavond vernield door de rebellen.

De waterzuivering en de fabriek die de stadsverwarming van warm water voorziet zijn buiten gebruik door het uitvallen van de elektriciteit. Het is er nu volop winter, met ook overdag strenge vorst.

Avdiivka ligt noordelijk van Donetsk, direct aan de frontlijn. De stad telde voor het uitbreken van het oorlogsconflict in Oost-Oekraïne 35.000 inwoners. Oekraïense soldaten verdedigen al ruim een jaar het industriegebied aan de rand van de stad tegen de separatisten.

Bron: 112

Merkel: Normandische format werkt het beste

Het voortzetten van de onderhandelingen in het zogenoemde Normandische format biedt volgens de Duitse bondskanselier Angela Merkel de meeste kansen op succes, een eind aan het oorlogsconflict in Oost-Oekraïne en politieke stabiliteit in Oekraïne. Ze zei dit voorafgaand aan een gesprek met de Oekraïense president Petro Porosjenko die vandaag in Berlijn op bezoek is.

Het Normandische format houdt in dat er onderhandelingen worden gevoerd door Oekraïne, Rusland, Duitsland en Frankrijk. De naam verwijst naar het eerste overleg van de regeringsleiders van de vier landen. Dat had plaats in Normandië in juni 2014 toen de geallieerde landing daar van zeventig jaar eerder werd herdacht.

Merkel zei vanmiddag dat de banden met Oekraïne in de afgelopen twee jaar alleen nog maar steviger zijn geworden en dat Duitsland achter Oekraïne blijft staan. De bondskanselier had verder lovende woorden voor de reeds doorgevoerde hervormingen en de economische groei van afgelopen jaar.

Bron: Ukrinform

Leger wint 'per ongeluk' terrein bij Avdiivka

De strijd om het industriegebied van de stad Avdiivka heeft vandaag al twee Oekraïense soldaten het leven gekost. Vijf soldaten liepen verwondingen op. Gisteren sneuvelden vijf soldaten en raakten veertien soldaten gewond. Volgens de legerleiding hielden de beschietingen met artillerie en tanks omstreeks half elf vanochtend op, maar sindsdien is er voortdurend geweervuur van de kant van de pro-Russische rebellen.

Volgens hoofdredacteur Joeri Boetoesov van de nieuwssite Censor.net heeft het Oekraïense ''per ongeluk'' terrein gewonnen op de rebellen toen die gistermorgen een bestorming waagden op de posities van het leger in het industriegebied en het leger een tegenaanval inzette richting Jasinoevata. Daarbij zouden tevens drie rebellen gevangen zijn genomen. Twee daarvan overleefden trouwens een artillerie-aanval vanuit de eigen gelederen niet.

Bronnen: Unian, Censor.net

Oleksandr Oles vindt laatste rustplaats in Kyiv

Dichter Oleksander Oles en zijn echtgenote Vira Kandiba zijn gisteren herbegraven in Kyiv. Patriarch Filatet van de Oekraïense orthodoxe kerk (patriarchaat Kyiv) leidde een rouwdienst in de Volodimirkathedraal. De dienst werd bijgewoond door duizenden, waaronder president Petro Porosjenko en zijn echtgenote, minister Jevhen Nishtsjoek van Cultuur en tal van andere politici. Er waren ook vertegenwoordiger vanuit de culturele sector, zoals Dmitro Pavlitsjenko, Nina Matviienko en Ivan Malkovitsj.

Het echtpaar heeft een laatste rustplaats gevonden op de begraafplaats Loekjanivske in de hoofdstad. Begin januari werd bekend dat Oleksandr Oles en zijn echtgenote Vira uit het graf in Praag waren verwijderd waar ze al tientallen jaren geleden waren begraven. De begraafplaats rekent zo'n 750 euro voor een periode van telkens tien jaar.

Die kosten werden lange tijd gedragen door de van oorsprong Oekraïense Volodimir Michaillisjin. Die stierf onlangs, waarna zijn zoon besloot het graf te ontruimen en zijn vader er in te begraven. Dat leidde tot commotie in Oekraïne, waarna besloten werd om de dichter en zijn vrouw in Kyiv een laatste rustplaats te geven. Oleksander Oles, eigenlijk Oleksandr Kandiba, was een bekende schrijver en dichter die in 1944 in Praag overleed.

Bron: Censor.net

Rails gesaboteerd op spoorlijn Loehansk-Popasna

De spoorlijn van Loehansk naar Popasna is vernield, maar de oorlogsveteranen die al sinds afgelopen woensdag het treinverkeer op de lijn blokkeren, zeggen dat zij dat niet hebben gedaan. De leiders van de blokkade melden dat zij niet over de middelen beschikken om de rails door te snijden. Het parlementslid Volodimir Parasjoek, die de veteranen openlijk steunt, meent dat het ''gewetensvolle Oekraïners'' moeten zijn geweest ''die deze oorlog méér dan zat zijn''.

Intussen bemoeit ook de staatsveiligheidsdienst SBOe zich met de blokkade die moet voorkomen dat er steenkolen vanuit de door de pro-Russische rebellen bezette gebieden wordt aangevoerd voor de Oekraïense elektriciteitscentrales. In een verklaring stelt de SBOe vanmorgen dat de blokkade in meerdere opzichten onwettig is en gelijkgesteld kan worden met het kapen van een vliegtuig of een schip.

De staatsveiligheid is in het geding, omdat vijf kolencentrales draaien op kolen uit de bezette gebieden. Stokt de aanvoer, dan vallen de centrales stil. De blokkade heeft er intussen toe geleid dat 385 volle kolenwagons stil staan en ook nog eens 20.000 lege kolenwagons.

Bron: Unian

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne vandaag

Klik op de afbeelding voor een grotere versie.
Bron: ministerie van Defensie

Strijd om Avdiivka woedt nog in volle hevigheid

Na enkele rustige uren is het gevecht om het industrieterrein van de stad Avdiivka weer in volle hevigheid losgebarsten. Inmiddels is duidelijk dat het offensief van de pro-Russische rebellen van gistermorgen vroeg en de daaropvolgende beschietingen het leven hebben gekost aan vijf Oekraïense soldaten. Nog eens veertien soldaten raakten gewond bij de twee bestormingen die de rebellen uitvoerden. Onder de rebellen zouden vijftien doden zijn geteld en 24 gewonden.

De rebellen schieten vanmorgen met allerhande wapens richting de posities van het Oekraïense leger langs de frontlijn die loopt vanaf de ruïnes van het vliegveld bij de stad Donetsk naar het spoorwegstation van Janinoevata. Het industrieterrein van Avdiivka wordt al sinds januari vorig jaar verdedigd tegen vrijwel dagelijkse aanvallen door Oekraïense soldaten. Die hebben inmiddels hulp gekregen van andere eenheden. Het bij het offensief van de rebellen verloren terrein is terugveroverd door het leger. De strijd duurt nu al negentien non-stop. Er zijn inmiddels honderden granaten afgeschoten.

Niet alleen bij Avdiivka, maar ook elders langs de frontlijn was het gisteren onrustig. De rebellen voerden 56 aanvallen uit, waar bij soldaten nabij het dorp Talakivka in de omgeving van Marioepol werden bestookt met twintig (Grad)raketten. Vodiane kreeg te maken met 122 millimeter artillerie en mortieren, Lebedinske met 122 millimeter artillerie. Krasnohorivka, Hnoetove, Pavlopil en Sjirokine werden met mortieren onder vuur genomen.

In de omgeving van Donetsk werd gisteren niet alleen geschoten richting Avdiivka door de rebellen, maar zij hadden het ook voorzien op Verchniotoretske, Opitne, Loehanske, Zajtseve en Kamjanka. De dorpen Novohorodske en Piski werden beschoten door tanks. In de provincie werd onder meer een mortieraanval uitgevoerd op Popasna.

Bron: Unian

zondag 29 januari 2017

Aanval rebellen op Avdiivka: drie soldaten gedood

Een offensief van de pro-Russische rebellen nabij het industriegebied van de stad Avdiivka heeft vanmorgen vroeg het leven gekost aan drie Oekraïense soldaten. Een vierde soldaat raakte gewond, laat het ministerie van Defensie weten. Het offensief werd weliswaar afgeslagen, maar de situatie bleef de hele dag gespannen.

De rebellen vuurden met allerlei wapens op de soldaten die het industriegebied al sinds januari vorig jaar verdedigen. Die beschieting duurde twee uur, waarna om zeven uur een bestorming plaats had. Het leger deed een tegenaanval, waarna de rebellen afdropen. Het offensief kwam ze duur te staan, want één van hun aanvoerders kwam bij de tegenaanval om het leven. Het zou gaan om Ivan Balakaj, ook wel bekend als Grek, de commandant van het 1e bataljon van de 100e brigade van de Volksrepubliek Donetsk.

Bronnen: Unian, 112

zaterdag 28 januari 2017

'Kolenblokkade' veteranen met grote gevolgen

De oorlogsveteranen die de spoorverbinding naar het door de separatisten bezette Loehansk blokkeren zijn voorlopig niet van plan om daar mee te stoppen. De blokkade is bedoeld om een einde te maken aan de handel met de separatisten, zowel legaal als illegaal. Enkele tientallen veteranen, gesteund door een aantal parlementsleden, willen niet dat er langer kolen uit de bezette gebieden worden aangevoerd. Intussen zijn er sinds het begin van de blokkade afgelopen donderdag zeker twaalf treinen met zo'n 700 kolenwagons tegen gehouden.

De blokkade zorgt voor bezorgdheid over de stroomvoorziening. De Oekraïense elektriciteitscentrales kunnen niet zonder kolen uit de bezette gebieden. Gouverneur Joeri Harboez van de provincie Loehansk meent zelfs dat de gevolgen in het hele land merkbaar kunnen zijn. ''Als er geen kolen meer wordt aangevoerd, dan kan het zo maar gebeuren dat de centrales, ook die van de stadsverwarmingen, zonder brandstof komen te zitten.''

Onderminister voor de Bezette Gebieden George Toeka waarschuwde meteen donderdag al dat de autoriteiten wellicht met geweld een einde moeten maken aan de blokkade als die langer duurt dan enkele dagen.

Bron: Unian

Rebellen vallen 60 maal aan, 3 soldaten gewond

De pro-Russische rebellen hebben het leger gisteren 60 maal aangevallen. Daarbij raakten drie Oekraïense soldaten gewond, zo blijkt uit het dagelijkse rapport van de legerleiding. In de omgeving van Marioepol werd 122 millimeter artillerie, 82 millimeter mortieren en zelfs een tank werd geschoten op soldaten bij Lebedinske. De rebellen vuurden raketaangedreven granaten af op Hnoetove, Vodiane, Novotrojtske, Berezove en Talakivka. Bij Novotrojtske en Hnoetove werden sluipschutters gesignaleerd.

In de omgeving van Donetsk beschoten de rebellen legerposities bij Avdiivka met 152 millimeter artillerie, terwijl met raketaangedreven granaten en zware machinegeweren werd geschoten op soldaten bij Zajtseve en Loehanske. Avdiivka en Trojtske kregen ook nog te maken met mortiergranaten van divers kaliber.

In de provincie Loehansk werden soldaten bij Novozvnivka onder vuur genomen met antitankraketten. Mortieren en raketaangedreven granaten werden afgeschoten op Trojtske, Novozvanivka, Krimske en Novo-Olensandrivka. Met een drone werden soldaten bij Krimske aangevallen.

Bron: Unian

Granaataanslag op ex-politiebaas Transkarpatië

Het huis van de voormalige politiebaas van Transkarpatië in de stad Uzhgorod is in vlammen opgegaan nadat het was beschoten met granaten. Er zouden geen gewonden of doden zijn gevallen, voor zover nu bekend. Wel liepen ook naastgelegen huizen veel schade op door de aanslag. In de directe omgeving werden een granaatwerper en granaathulzen gevonden.

Doelwit was ex-generaal Vasil Vartsaba die in 2003-2004 en 2012-2014 de leiding had over de politie in deze onrustige West-Oekraïense provincie. Hij was omstreden. Na de machtswisseling in februari 2014 werd Vartsaba ontslagen door minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken.

Bron: Mukachevo.net

Parlementslid Kononenko blijkt met kwik vergiftigd

Parlementslid Ihor Kononenko van het Blok-Porosjenko blijkt gedurende langere tijd te zijn vergiftigd met kwik. Dat melden diverse Oekraïense media. De plaatsvervangend fractievoorzitter van de regeringspartij bleek bij een medisch onderzoek rond de jaarwisseling vijftigmaal zoveel kwikzilver in zijn lichaam te hebben dan goed voor hem is, is hoofdredacteur Sonia Koshkina van de nieuwssite LB.ua te weten gekomen.

''Het is duidelijk dat het hier niet om toeval gaat. Volgens bronnen heeft heeft het kwik zich gedurende langere tijd opgehoopt. Dit leidt maar tot één conclusie: het was geen poging om hem te vermoorden, eerder bedoeld als intimidatie en om hem voor langere tijd uit te schakelen.''

Kononenko kwam recentelijk in opspraak door een ontmoeting die hij had met Mikola Zlotsjevski, een voormalig minister van Milieu onder president Viktor Janoekovitsj. Het Openbaar Ministerie deed onderzoek of Kononenko een strafbaar feit had gepleegd door deze ontmoeting, maar dat bleek niet het geval. Het onderzoek werd begin deze maand afgesloten.

Bron: Unian

OM wil extra tijd voor onderzoek Janoekovitsj

Het strafrechtelijk onderzoek naar het handelen van toenmalig president Viktor Janoekovitsj ten tijde van het anti-regeringsprotest op Majdan in de winter van 2013-'14 is nog niet afgerond. Het Openbaar Ministerie zegt nog tot eind maart nodig te hebben, aldus Janoekovitsj' advocaat Vitali Serdjoek. Dit houdt in dat het proces volgende week nog niet kan beginnen, al heeft het OM daarover zelf nog niets naar buiten gebracht.

Ex-president Janoekovitsj wordt beschuldigd van hoogverraad. Eerder luidde de aanklacht nog plichtsverzuim en corruptie. Zijn advocaat weigerde gisteren de gewijzigde dagvaarding in ontvangst te nemen. Die moet volgens de regels via de Russische autoriteiten naar Janoekovitsj gaan, aangezien hij sinds zijn vertrek uit Oekraïne in februari 2014 in Rusland woont. Janoekovitsj zal zelf niet bij de rechtszaak tegen hem aanwezig zijn.

Bron: 112

vrijdag 27 januari 2017

Rusland verlaagt druk op gasleidingen naar Europa

De druk op de pijpleidingen die het Russische aardgas via Oekraïne naar Europa transporteren neemt gestaag af. Het Oekraïense staatsbedrijf Oekrtransgaz, dat verantwoordelijk is voor de transportleidingen, legt de schuld bij het Russische Gazprom. Vanmorgen vroeg werd een terugval van 2 procent van de contractueel afgesproken druk geconstateerd bij het Russische pompstation Soedzha. De druk lag op dat moment op slechts 59,58 bar.

Naftogaz zegt dat de gaslevering aan Europa niet in gevaar komt. Het bedrijf ziet nog altijd kans om de druk onderweg naar Europa op het gewenste peil te krijgen. Er gaat momenteel een record hoeveelheid aardgas richting Europa, meer dan 300 miljoen kubieke meter. Dat is in de afgelopen jaren niet voorgekomen. Tot en met afgelopen dinsdag is dit jaar al ruim 6,5 miljard kubieke meter aardgas vanuit Rusland naar Europa getransporteerd.

Bron: Interfax

'Holocaust afschuwelijk hoofdstuk in geschiedenis'

De Holocaust, de moord op circa 6 miljoen joden gedurende de Tweede Wereldoorlog, behoort definitief tot het collectieve geheugen van de Oekraïners. Tot deze conclusie komt het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring ter gelegenheid van de jaarlijkse Internationale Holocaustherdenking.

''De Holocaust is een afschuwelijk hoofdstuk in de menselijke geschiedenis. De herinnering aan deze verschrikkelijke, onmenselijke tragedie gaat diep in ons land, aangezien 1,5 miljoen Oekraïense joden, 60 procent van de joodse gemeenschap in ons land, werden gedood.''

In de verklaring wordt gewezen op de tragedie van Babi Jar, waar 100.000 mensen werden doodgeschoten in de jaren 1941-1943. Onder hen kinderen, vrouwen en bejaarden. ''De meesten van hen waren joods.'' Er is nu een herdenkingsmuseum in Babi Jar en afgelopen september werd daar herdacht dat de gruwelijke moordpraktijken daar inmiddels 75 jaar geleden plaats hebben gehad.

Bron: Ukrinform

Rebellen vallen 63 maal aan: 2 soldaten gedood

Bij aanvallen van de pro-Russische rebellen zijn gisteren twee Oekraïense soldaten om het leven gekomen. De rebellen voerden 63 aanvallen uit. In de omgeving van de havenstad Marioepol was het weer uiterst onrustig. De rebellen schoten met 152 millimeter artillerie, tanks, pantserwagens en raketaangedreven granaten het leger aan in het dorp Sjirokine. Soldaten bij het dorp Talakivka kregen te maken met 122 millimeter artillerie.

Krasnohorivka en de dorpen Lebedinske, Talakivka en Vodiane werden met mortieren bestookt, terwijl raketaangedreven granaten werden afgevuurd op de dorpen Novohrihorivka, Hnoetove en Pavlopil. In het dorp Novotrojtske werd een sluipschutter gesignaleerd. In de omgeving van Donetsk schoten de rebellen met mortieren op soldaten bij Avdiivka, Verchniotoretske en Zajtseve. Avdiivka, Novorodske en Kamjanka kregen te maken met granaatwerpers.

In de provincie Loehansk gebruikten de rebellen Gradraketten tegen soldaten bij Novozvanivka. Er werden liefst twintig raketten op ze af gevuurd, maar ook 122 millimeter artilleriegranaten. Popasna, Krimske, Novotoshjkivske, Novozvanivka, Vodiane en Novo-Oleksandrivka kregen te maken met 82 en 120 millimeter mortieren.

Bron: Unian
Number of KIA's grows to two in last day amid 63 attacks in Donbas The combined Russian-separatist forces attacked Ukrainian army positions in Donbas 63 times in the past 24 hours with two Ukrainian soldiers reported as killed in action (KIA), according to the press service of the Anti-Terrorist Operation (ATO) Headquarters. War 09:45, 27 January 2017 311 READ LATER REUTERS REUTERS In the Mariupol sector, the militants used banned 152mm artillery systems, tanks, infantry fighting vehicles, rocket-propelled grenades and small arms to attack the village of Shyrokyne. What is more, banned 122mm artillery systems were used to shell the village of Talakivka. "The occupiers used mortars of various calibers to attack the town of Krasnohorivka, and the villages of Lebedynske, Talakivka, and Vodiane. They also fired rocket-propelled grenades and small arms on the villages of Novohryhorivka, Hnutove and Pavlopil. Additionally, a sniper was active in the village of Novotroyitske," the report says. Read also Ukraine reports 1 KIA in past day as Donbas militants use Grad, tank against ATO forces Using Grad multiple rocket missile systems in the Luhansk sector, Russia's hybrid military force attacked the village of Novozvanivka and lobbed 20 shells onto the Ukrainian positions there. The militants also used banned 122mm artillery systems there. The town of Popasna and the villages of Krymske, Novotoshkivske, Novozvanivka, Vodiane and Novo-Oleksandrivka came under 120mm and 82mm mortar fire. In the Donetsk sector, the enemy used mortars of various calibers, firing on the Ukrainian positions near the town of Avdiyivka, and the villages of Verkhniotoretske and Zaitseve. Furthermore, the militants opened fire from grenade launchers of various systems and small arms on Avdiyivka, and the villages of Novhorodske and Kamianka. "Two Ukrainian soldiers were killed in the last day," the headquarters said in a casualties report for the past day.

Read more on UNIAN: http://www.unian.info/war/1745401-number-of-kias-grows-to-two-in-last-day-amid-63-attacks-in-donbas.html

Ex-leider Bolotov van separatisten Loehansk is dood

Valeri Bolotov is dood. De eerste aanvoerder van de separatisten in Loehansk is kennelijk onder verdachte omstandigheden overleden, want er wordt onderzoek gedaan naar de oorzaak van zijn overlijden. De dood van Bolotov werd vandaag bekend gemaakt door Alexander Borodaj, een voormalig leider van de separatisten in Donetsk. Vanuit de omgeving van Bolotov is diens dood bevestigd.

Ook Oleg Tsarjov, een Oekraïens parlementslid dat de separatisten actief steunde, heeft aangegeven dat Bolotov is overleden. Dat zou thuis, in Moskou, zijn gebeurd, aldus Tsarjov die door Bolotov's vrouw op de hoogte werd gesteld. Het persagentschap Interfax meldt op basis van een niet nader genoemde bron dat de 47-jarige Bolotov onwel zou zijn geworden en twee uur later aan een hartaanval overleed.

Bolotov noemde zich aanvankelijk 'gouverneur namens het volk' van het bezette gebied in de provincie Loehansk. Hij werd als leider van de separatisten opgevolgd door de huidige premier van de Volksrepubliek Loehansk, Igor Plotnitski. Vorige maand zou Bolotov tegen de nieuwssite Rosbalt gezegd hebben dat Plotnitski binnenkort zou worden 'omgelegd'. Het zou gaan om wraak voor de door Plotnitski aangevoerde samenzwering die Bolotov ten val bracht.

Bron: 112. Unian, Censor.net

Oligarchen strijden om macht binnen Oppositieblok

Rinat Achmetov is niet bereid om zijn invloed binnen het Oppositieblok deels af te staan aan Viktor Medvedtsjoek binnen de partij die de plek heeft ingenomen van de Partij van de Regio's van ex-president Viktor Janoekovitsj. Hij wil de helft van de parlementsleden van het Oppositieblok blijven aansturen, samen met de voormalige chef van Janoekovitsj' presidentiële staf, Serhi Liovotsjkin die nu de andere helft van de parlementsleden tot zijn 'familie' rekent.

Volgens journalist Denis Kazanski wordt er 'vanuit Rusland' op aangedrongen dat ook Viktor Medvedtsjoek mee mag doen in dit machtsspel. Medvedtsjoek is bevriend met de Russische president Vladimir Poetin die peetvader is van zijn dochter Darina. Hij zou een even grote rol moeten krijgen als Achmetov en Liovotsjkin., maar daar is Achmetov het dus volstrekt mee oneens. De onderhandelingen zouden nog lopen, met als uitgangspunt dat de oligarchen - en dan met name Achmetov - zich flexibeler moeten opstellen.

Miljardair Achmetov zou onder druk worden gezet met zijn bezittingen in de door de separatisten bezette gebieden in de Donbas. Onlangs hebben pro-Russische rebellen bezit genomen van de Mijnbouw Groep Komsomolske en als Achmetov die terug wil, dan zal hij moeten inbinden. Journalist Kazanski meent dat de kans groot is dat het Oppositieblok uiteen valt als Achmetov niet bereid is om zijn macht te delen met Medvedtsjoek die zelf nu ook een politieke partij runt. Dat is het nu nog onbetekenende Keus van Oekraïne.

Na een scheuring zouden Achmetov en het nieuwe koppel Liovotsjkin/Medvedtsjoek elk een deel van de parlementsfractie van het Oppositieblok achter zich krijgen. De belangen zijn groot, want al enige tijd is het Oppositieblok de grootste partij in de peilingen.

Bron: Unian

Oekraïne raakt in razend tempo door aardgas heen

Een nieuwe gasoorlog tussen Oekraïne en Rusland kan snel weer oplaaien, want de ouderwets strenge winter van nu zorgt er voor dat Oekraïne snel door de ondergrondse aardgasreserves is. Aan het begin van het stookseizoen was al sprake van een ongebruikelijk laag niveau aan gasreserves: met 14,7 miljard kubieke meter was dit zo'n 2 miljard minder dan in de twee voorgaande winters - en dat waren zachte winters.

Een week geleden maakte algemeen directeur Alexej Miller van het Russische Gazprom - ongetwijfeld handenwrijvend van plezeier - bekend dat Oekraïne nog maar 10,8 miljard kubieke meter aardgas in reserve heeft. ''Met nog tweeënhalve maand te gaan deze winter maken wij ons ernstig zorgen hoe Oekraïne hier mee om gaat'', zei Miller. Die bezorgdheid zal ongetwijfeld niet gaan over de vraag of de Oekraïners straks massaal in de kou zitten, maar het was de bedoeling dat de Europese afnemers zich gaan afvragen of er wel voldoende aardgas vanuit Rusland via Oekraïne hun kant op komt.

Inmiddels heeft Naftogaz vandaag bekend gemaakt dat er nóg minder aardgas in de ondergrondse reserves zit dan Miller al veronderstelde, namelijk 10,3 miljard kubieke meter . Daarvan is 8 miljard nodig om de druk op de pijplijnen te houden die het Russische aardgas naar Europa brengen. Daarmee resteert er dus nog hooguit 10,3 miljard kubieke meter gas voor eigen consumptie.

Het verbruik gaat razendsnel als de temperatuur daalt. Daalt de temperatuur toe 20 graden Celsius onder nul dan verbruikt Oekraïne 86 miljoen kubieke meter gas dagelijks. In de koude decembermaand ging er al 1,57 miljard kubieke meter doorheen. In de nog koudere januarimaand is tot vandaag al 1,78 miljard verbruikt. De resterende 2,5 miljard kubieke meter aardgas kan eind februari al op zijn, in het meest optimistische scenario halverwege maart.

Rusland en Oekraïne ruziën al jaren over hun wederzijdse verplichtingen. Gazprom wil Naftogaz alleen nog gas leveren als vooruit wordt betaald en Naftogaz is het nog altijd niet eens met de prijs die Gazprom deze winter vraagt. Daar komt nog bij dat Gazprom eerst 3 miljard dollar van Naftogaz wil ontvangen vanwege niet nagekomen verplichtingen (een verplichte jaarlijkse afname, gebaseerd op een 'wurgcontract' uit 2009) en daar moet dan nog een vooruitbetaling voor nog te ontvangen aardgas bovenop komen.

Meer over de 'aardgasoorlogen' van 2006 en 2009 is hier te lezen.

Bron: The Observer

donderdag 26 januari 2017

Slechts één geweldpleger Majdan achter tralies

Het wil maar niet vlotten met het veroordelen van de mensen die verantwoordelijk waren voor het geweld op en rond Majdan in de winter van 2013/'14. Slechts 35 mensen zijn er voor veroordeeld door de rechter, en daarvan is slechts één persoon in de gevangenis beland. Het betreft iemand die is ingehuurd om geweld te plegen tegen anti-regeringsdemonstranten.

Het Openbaar Ministerie heeft zijn werk goed gedaan, vindt Serhi Horbatjoek, het hoofd van de afdeling bijzondere opsporingen van het OM. ''We hebben in totaal 340 mensen als verdachten aangemerkt en 220 dossiers naar de rechtbank gestuurd. Wat iedereen stoort, is het geringe aantal veroordelingen tot nu'', aldus Horbatjoek.

Bron: Ukrinform

Veteranen blokkeren kolen voor centrale Loehansk

Oorlogsveteranen zijn gisteren een blokkade van het treinverkeer begonnen op de spoorlijn van Loehansk naar Popasna. Ze vinden dat er geen handel meer gedreven moet worden met de bezette gebieden, maar onderminister voor de Bezette Gebieden George Toeka vindt ''niet alleen illegaal, maar ook onbehoorlijk'' omdat via deze spoorlijn kolen naar de elektriciteitscentrale Schastinska wordt vervoerd.

Het is de enige centrale in de provincie Loehansk, die door kolengebrek buiten gebruik dreigt te raken als de veteranen hun blokkade voortzetten. Ze zijn er intussen in geslaagd om twaalf treinen met in totaal 700 wagons tegen te houden.

Toeka vindt dat er snel iets moet worden gedaan om een einde te maken aan de blokkade. Als het niet door overleg kan, dan maar met geweld. ''Als mensen niet voor rede vatbaar zijn en ze zich niet aan de wet willen houden, dan zit er niets anders op'', aldus de onderminister die tot eind april vorig jaar gouverneur van de provincie Loehansk was.

Bron: 112

Zakenman gedood in kogelregen in Dnipro

Een zakenman is vanmorgen in de stad Dnipro om het leven gekomen toen de wagen waarin hij zat onder vuur werd genomen. Zijn twee lijfwachten raakten zwaargewond door de rondvliegende kogels. Er werden zeker 30 schoten op de auto afgevuurd. De nog voortvluchtige daders gingen er vandoor met een tas vol geld. Het is onbekend hoeveel geld er is gestolen.

Er zouden al vaker aanslagen zijn beraamd op de zakenman, vandaar dat hij zich de afgelopen twee jaar liet vergezellen door lijfwachten van en naar zijn bedrijf. De man overleed ter plekke. De toestand van zijn lijfwachten zou stabiel zijn. De politie is een grote zoekactie begonnen naar de daders.

Bron: Censor.net

'Geen nieuwe afspraken over veilige doorlaatposten'

Er worden voorlopig geen nieuwe afspraken gemaakt over gebieden waar niet gevochten mag worden, zoals rond de doorlaatposten waar de inwoners van de bezette gebieden weg kunnen komen. Dat zegt een deelnemer uit de werkgroep veiligheid van de Contactgroep die geregeld bijeen komt in de Wit-Russische hoofdstad Minsk. ''Er wordt geen vooruitgang meer geboekt omdat eerder gemaakte afspraken ook niet blijken te werken.'' Er zijn nu drie van die doorlaatposten waarvoor de afspraak geldt dat er niet gevochten wordt. Desondanks gebeurt het toch geregeld dat er aanvallen zijn.

Bron: 112

Rebellen vuren Gradraketten af op Krasnohorivka

De pro-Russische rebellen hebben gisteren Gradraketten ingezet tegen het Oekraïense leger bij de stad Krasnohorivka. Ook gebruikten ze 122 millimeter artillerie en 82 en 120 millimeter mortieren tegen Krasnohorivka, terwijl ook de dorpen Zjovte, Berezove, Vodiane en Sjirokine daar mee onder vuur werden genomen.

Raketaangedreven granaten werden door de rebellen afgevuurd tegen soldaten bij Marinka, Pavlopol, Hnoetove Vodiane, Sjirokine en Novotrojtske. In zowel Marinka als Novotrojtske waren sluipschutters actief. In de omgeving van Donetsk werd met 82 en 120 millimeter mortieren geschoten op het leger bij Avdiivka, Zajtseve en Trojtske. Avdiivka werd ook met granaatwerpers bestookt.

Bij de in totaal 48 aanvallen van de rebellen raakten drie Oekraïense soldaten gewond bij Avdiivka, Trojtske en Svitlodarsk.

Bron: Unian

Oekraine wil meepraten als Rusland en VS samen zaken gaan doen

Als de Verenigde Staten en Rusland gaan onderhandelen over een akkoord dat een einde moet maken aan het oorlogsconflict in Oost-Oekraïne, dan mag dat niet gebeuren over de hoofden van de Oekraïners heen. Dat zegt onderminister Olena Zerkal van Buitenlandse Zaken in een interview met het persagentschap Reuters. ''We willen geen speelbal zijn, maar zelf aan de bal komen'', aldus Zerkal.

Zij spreekt haar bezorgdheid uit over de visie die de Amerikaanse president Donald Trump heeft op het conflict. Trump vindt het opheffen van de economische sancties tegen Rusland bespreekbaar. Hij heeft de voormalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Henry Kissinger naar verluidt gevraagd om een plan op te stellen waardoor de relatie met Rusland verbeterd kan worden. Oekraïne vreest het kind van de rekening te worden.

De sancties moeten overeind blijven totdat Rusland de afspraken van Minsk-2 is nagekomen. Dat betekent geen steun meer aan de separatisten in de Donbas en de grens met Rusland weer geheel onder Oekraïense controle. ''Die sancties zijn het enige machtsmiddel dat we hebben tegenover Rusland, en ook dat machtsmiddel dreigt ons ontnomen te worden.''

Niet alleen Trump, maar ook de Franse presidentskandidaat Francois Fillon wil van de sancties af die hij maandag nog ''volstrekt ineffectief'' noemde. De andere presidentskandidaat Marine LePen is sowieso op de hand van Rusland.

Zerkal, gisteren in Berlijn voor gesprekken met regeringsfunctionarissen, heeft haar hoop nu gevestigd op de Duitse bondskanselier Angela Merkel. ''Zij is nog de enige die met Poetin over kan halen om datgene te doen wat juist is, of hem over te halen datgene wat fout is niet te doen.''

Bron: Unian
Ukraine demands say in any Russia-U.S. talks to end conflict on its territory – media Ukraine must have a say in any deal struck between Russia and the United States aimed at ending violence in eastern Ukraine, its deputy foreign minister said on Wednesday, according to Reuters. Politics 10:57, 26 January 2017 113 READ LATER Photo from UNIAN Photo from UNIAN Ukraine, which has been battling pro-Russian separatists in its eastern Donbas region for nearly three years, is worried that U.S. President Donald Trump will cut Kyiv out of any peace negotiations as he attempts to improve ties with Moscow. "Because we are talking about the future of our country, we don't want to be excluded from the negotiations," Deputy Foreign Minister Olena Zerkal told Reuters. "We don't want to be a card (to be played). We want to be an actor." "I don't believe in gentleman's agreements anymore," Zerkal said, noting Russia had violated an earlier deal – the 1994 Budapest Memorandum on Security Assurances, under which Ukraine, Belarus and Kazakhstan gave up nuclear weapons in exchange for assurances of territorial integrity – when it annexed Crimea. Read also No grounds to lift Russia sanctions: President Poroshenko Zerkal reiterated Ukrainian President Petro Poroshenko's call for the West to maintain sanctions imposed against Russia over the 2014 annexation of Crimea and its support for the separatists in the Donbass. "This is the only tool we all have in order to prevent (Russian President Vladimir) Putin from a further spree of aggression," she said. Trump, who took office on Jan. 20, has suggested he might do away with some sanctions if Russia helps in battling terrorists and achieving other goals important to Washington. In another setback for Ukraine, the frontrunner in France's presidential election, Francois Fillon, said during a visit to Berlin on Monday that sanctions against Russia were "totally ineffective" and suggested they could be lifted. Zerkal, in Berlin for talks with German government officials, said she hoped Chancellor Angela Merkel would continue to press for a peaceful resolution of the conflict in eastern Ukraine. "She is the only person in the world who can communicate and persuade Putin to make something work, or not to do something," she said. If you notice a spelling error, please highlight it with your mouse and press Ctrl+Enter

Read more on UNIAN: http://www.unian.info/politics/1743271-ukraine-demands-say-in-any-russia-us-talks-to-end-conflict-on-its-territory-media.html

woensdag 25 januari 2017

Er moet meer geld naar pensioenfonds, anders...

Het gaat nooit lukken om alle Oekraïners aan een goed pensioen te helpen zolang de helft van alle werkenden niet of nauwelijks belasting betaalt. Tot deze ontboezeming kwam vicepremier Pavlo Rozenko na afloop van de wekelijkse kabinetsvergadering. Het staatspensioenfonds krijgt onvoldoende belastinggeld binnen om aan z'n verplichtingen te voldoen en Rozenko ziet de situatie voorlopig niet beter worden. Hij vindt dat er een systeem moet komen waarin ieder z'n steentje bijdraagt aan het pensioenfonds.

Naar verluidt wil het Internationaal Monetair Fonds (IMF) in ruil voor een nieuwe miljardensteun dat Oekraïne de pensioengerechtigde leeftijd verhoogt. Dat zou ook voor een betere financiële positie van het pensioenfonds kunnen zorgen, maar vicepremier Rozenko heeft eerder al te kennen gegeven dat het kabinet daar niet voor voelt. Pas als de gemiddelde levensverwachting fors omhoog gaat, is dat volgens hem bespreekbaar. Onder de huidige omstandigheden kunnen veel Oekraïners maar kort van hun pensioen genieten.

Bron: Ukrinform

'Visumplicht wordt in mei daadwerkelijk geschrapt'

Verslaggever Rikard Jozwiak van Radio Liberty meldt vanuit Brussel dat het er nu op lijkt dat de visumplicht voor Oekraïne in mei daadwerkelijk wordt geschrapt. Hij zegt informatie te hebben dat de tekst van de 'noodremprocedure' momenteel wordt vertaald voor de lidstaten van de Europese Unie, een karwei dat begin februari af moet zijn.

Het Europese Parlement stemt er tussen 13 en 16 februari over, terwijl de Europese Raad (van regeringsleiders) er 'iets later' een besluit over neemt. Met de data van de procedure voor afschaffing van de visumplicht wordt echter voortdurend heen en weer geschoven. Aanvankelijk zou het Europese Parlement er op 18 januari over praten, later werd dat 1 februari en nog weer later werd april genoemd op de website van het Europese Parlement. Die agendamededeling werd er overigens al snel weer af gehaald.

De 'noodremprocedure' heeft voor de nodige vertraging gezorgd. Het gaat om een afspraak dat elk van de EU-lidstaten het recht krijgt om de visumplicht tijdelijk weer in te voeren bij een onverwacht grote instroom van buiten de Europese Unie. Ook de komende presidentsverkiezingen in Frankrijk en de onzekerheid over de kansen van Marine Le Pen van het anti-Europese Front National worden wel genoemd als obstakels voor afschaffing van de visumplicht.

Bron: Radio Liberty

Video: 700 soldaten in de #22PushupChallenge



Ruim 700 soldaten in opleiding van de militaire academie Bogdan Chmelnitski hebben hun bijdrage geleverd aan de #22PushupChallenge. Ze werden aangevoerd door kolonel Alexej Sjevtsjenko, plaatsvervangend directeur van de academie, die zelf ook meedeed aan de 22 push ups. Het was een record aantal deelnemers dat tegelijkertijd aan het opdrukken ging.

De #22PushupChallenge is in de afgelopen dagen een ware rage geworden in Oekraïne. Het is de bedoeling dat het estafettestokje wordt doorgegeven, zoals eerder ook al gebeurde met de Ice Bucket Challenge voor onderzoek naar de ziekte ALS.

De 22 push ups zijn een eerbetoon aan gesneuvelde soldaten, maar meer nog aan de soldaten die zo lijden onder de oorlog waarin ze zijn beland dat ze zelfmoord plegen. Wereldwijd zijn er elke dag 22 soldaten of veteranen die zich uit psychische nood van het leven beroven. Afgelopen jaar waren dat er in Oekraïne alleen al 63.

Bronnen: Ukrinform, YouTube

Rebelen vallen 55 maal aan, één soldaat gewond

De pro-Russische rebellen voerden gisteren 55 aanvallen uit op posities van het Oekraïense leger. Daarbij viel één gewonde. In de buurt van Marioepol werden soldaten bij Krasnohorivka, Talakivka, Vodiane, Sjirokine, Lebedinske, Novotrojtske, Hnoetove, Novohrihorivka en Pavlopil aangevallen met raketaangedreven granaten. In Sjirokine, Hnoetove en Lebedinkse waren sluipschutters actief.

In de omgeving van Donetsk werden 120 millimeter mortieren ingezet tegen Nevelske, terwijl soldaten bij Avdiivka met 82 millimeter mortieren werden bestookt. Avdiivka, Loehanske, Zajteve en Kamjanka kregen ook te maken met raketaangedreven granaten. In de provincie Loehansk werden 122 millimeter artillerie en 120 millimeter mortieren gebruikt tegen soldaten bij Novozvanivka en Trojtske.

Bron: Unian
Ukraine reports 55 militant attacks, 1 WIA in last day The combined Russian-separatist forces attacked Ukrainian army positions in Donbas 55 times in the past 24 hours with one Ukrainian soldier reported as wounded in action (WIA), according to the press service of the Anti-Terrorist Operation (ATO) Headquarters. War 09:43, 25 January 2017 58 READ LATER REUTERS REUTERS In the Mariupol sector, Russia's hybrid military force fired rocket-propelled grenades and small arms on the town of Krasnohorivka, and the villages of Talakivka, Vodiane, Shyrokyne, Lebedynske, Novotroyitske, Hnutove, Novohryhorivka, and Pavlopil. Also, snipers were active in Shyrokyne, Hnutove and Lebedynske. Read also "Advancing gradually": ATO forces forecast when Donbas war ends "In the Luhansk sector, the militants used 122mm artillery systems and 120mm mortars to shell the villages of Novozvanivka and Troyitske. The village of Bohuslavske came under mortar fire. Additionally, the enemy fired rocket-propelled grenades and small arms on Troyitske," the report says. In the Donetsk sector, 120mm mortars were used to attack the village of Nevelske, while the town of Avdiyivka came under 82mm mortar fire. Further, the occupiers fired rocket-propelled grenades and small arms on Avdiyivka, and the villages of Luhanske, Zaitseve, and Kamianka.

Read more on UNIAN: http://www.unian.info/war/1741107-ukraine-reports-55-militant-attacks-1-wia-in-last-day.html

OVSE veroordeelt aantasting persvrijheid

Dunja Mijatovic, die zich namens de OVSE bezighoudt met de persvrijheid, heeft kritiek geuit op de beperkingen die journalisten krijgen opgelegd in de door de separatisten bezette gebieden in Oost-Oekraïne en op de door Rusland geannexeerde Krim. Mijatovic reageerde op de bevindingen van de leider van de waarnemingsmissie van de OVSE in de Donbas, Ertugrul Apakan. Die constateerde eind vorige week dat ruim 350 websites verboden zijn door de separatisten, terwijl Oekraïense media in de bezette gebieden beperkt of zelfs helemaal niet te raadplegen zijn.

Mijatovic sprak over de voortdurende bedreigingen en intimidaties waarmee journalisten te maken hebben, terwijl de bloggers Eduard Nedeljajev en Gennadi Benitski door de separatisten in Loehansk zijn opgepakt. De OVSE-vertegenwoordiger noemde dit alles ''zeer veronrustend''.

Ook noemde Mijatovic de arrestatie van journalist Nikolaj Semena van de nieuwssite Krim-realii. Hij wordt door de Russische autoriteiten vervolgd voor ''oproepen tot acties die de territoriale integriteit van Rusland schaden'' oftewel acties om duidelijk te maken dat de Krim niet tot Rusland mag behoren. ''Als hij daadwerkelijk veroordeeld wordt voor het schrijven van een artikel waarin hij zijn standpunten uiteen zet, dan kan hij tot vijf jaar gevangenisstraf krijgen. Dit is volstrekt onaanvaardbaar.''

Bron: Unian
OSCE condemns deterioration of media freedom, journalist safety in occupied Ukraine OSCE Representative on Freedom of the Media Dunja Mijatovic on January 24 condemned the continued deterioration of media freedom and safety of journalists in conflict-affected parts of Ukraine. Politics 10:31, 25 January 2017 15 READ LATER OSCE/Colin Peters OSCE/Colin Peters She commented on the situation following the latest report of the Chief Monitor of the Special Monitoring Mission to the OSCE Permanent Council, the OSCE press service said. According to Mijatovic, on January 19, OSCE Chief Monitor, Ambassador Ertugrul Apakan, among other issues, highlighted in his address to the OSCE Permanent Council several developments which continue to limit freedom of expression and freedom of the media in areas not controlled by the Ukrainian government. In particular, he mentioned a ban of over 350 websites and continued restriction of access to Ukrainian media outlets, both in print and broadcast. Particularly worrying, the Representative noted, is the continued threats and intimidation of media workers, as well as the arrests of bloggers Eduard Nedelyaev and Gennadiy Benitskiy by members of the self-proclaimed "Luhansk People's Republic," or "LPR." "Access to information, plurality of opinion and the safety of journalists continue to suffer in times of crisis," Mijatovic said. "As is the case in Crimea, the ongoing deterioration of free expression and free media in conflict-affected parts of Ukraine is deeply disturbing." Read also Russia continues to lie about its role in Donbas, plays victim – U.S. Mission to OSCE In addition, the OSCE Representative expressed concern once again regarding the persecution of Crimean journalist Nikolay Semena from the Krym-realii online media outlet. According to reports, on January 20, Semena was indicted for "public calls for actions violating the territorial integrity of the Russian Federation." The indictment follows the publication of an article written by the journalist, who expressed his views on the status of the peninsula. If convicted, he faces up to five years in prison. "The case of Semena reminds us all of the arbitrary practice of silencing critical voices in Crimea," Mijatovic said. "It is totally unacceptable to persecute the journalist for expressing his views. I call for all charges against Semena to be dropped." "I once again call on all those responsible for law and order in these areas to stop the destruction of freedom of the media and do their utmost to ensure the safety of journalists," Mijatovic said. Mijatovic added that it is difficult to give a comprehensive assessment of the current state of affairs of media freedom and to engage with journalists in conflict-affected parts of Ukraine and in Crimea, due, primarily, to a number of access and security obstacles. If you notice a spelling error, please highlight it with your mouse and press Ctrl+Enter ADD TO FAVORITESSEND EMAIL Comments RulesLogin

Read more on UNIAN: http://www.unian.info/politics/1741226-osce-condemns-deterioration-of-media-freedom-journalist-safety-in-occupied-ukraine.html

Brok: 'Kernwapendeal gaat ten koste van Oekraïne'

De Duitse Europarlementariër Elmar Brok waarschuwt dat het schrappen van de economische sancties in ruil voor minder Russische kernwapens neer komt op het 'uitverkopen' van Oekraïne. De Amerikaanse president Donald Trump kwam onlangs met het idee om een nieuwe kernwapenrace te voorkomen. Maar Brok vindt het een onzalig plan. ''Het gaat ten koste van Oekraïne en dat kunnen we niet maken.'' De sancties gaan pas van tafel als Rusland alle in Minsk gemaakte afspraken nakomt. ''Dat is de prijs die er voor staat en niets anders.''

Bron: 112

dinsdag 24 januari 2017

Export Lada's naar Oekraïne ligt al tijdje stil

De Russische autofabrikant AvtoVAZ exporteert al sinds de herfst geen Lada's meer naar Oekraïne. Daardoor zijn alleen nog de Niva SUV en de Largus Universal verkrijgbaar bij de dealers. De goedkope Lada Granta en de Lada Kalina zijn al enige tijd niet meer nieuw te koop. De Granta, één van de goedkoopste wagens op de Oekraïense automarkt, verdween in november uit de showrooms.

Het is niet duidelijk of AvtoVAZ de export van Lada's hervat. De handel in nieuwe auto's heeft een moeilijke tijd doorgemaakt, al is wel sprake van een licht herstel. AvtoVAZ heeft bovendien het onderspit moeten delven in de prijzenslag met de Oekraïense autofabrikant ZAZ, gevestigd in Zaporizja.

Dat komt vooral door beëindigen van het vrijhandelsverdrag tussen Rusland en Oekraïne, waardoor nu een importheffing betaald moet worden. Doordat de overheid ook een extra belastingheffing voor AvtoVAZ invoerde, maken deze belastingen nu bijna een kwart van de consumentenprijs uit en zijn sommige Lada's even duur geworden als Europese auto's.

Bron: Unian
Russia's AvtoVAZ car plant halts shipments to Ukraine – media Russia's PJSC AvtoVAZ has stopped shipments to Ukraine since last fall, according to CarDiagram, an independent Ukrainian-based car blog, which cites several sources in the domestic car market. Economy 15:58, 24 January 2017 52 READ LATER REUTERS REUTERS Today, dealerships offer only two models: the Niva SUV and the Largus Universal. As for such low-priced cars as the Lada Granta and the Lada Kalina, they have been unavailable since 2016, CarDiagram said. The Lada Granta, one of the cheapest cars in Ukraine, disappeared from sale in November 2016. Since then, AvtoVAZ has not supplied this model to Ukrainian distributors. Read also Imports of trucks in Ukraine double One of the publication's sources claims that AvtoVAZ has not yet made a final decision whether to ship its cars to Ukraine or not. Representatives of the Russian automaker is still undecided about the price policy in Ukraine. Recently, the Lada has lost the price battle to Ukraine's Zaporizhia-based car plant, ZAZ, as evidenced by sales statistics for 2016. In addition, the price of some models was similar to that of European cars. Ukraine introduced a special tariff on Russian cars in 2016. A special import tax rate for AvtoVAZ was set at 14.57%. Read also Ukraine sees 71.3% drop in vehicle production in 2015 Further, there is no longer a free trade zone between Russia and Ukraine since last year. Therefore, Russian-made cars are subject to 10% tax. This means that starting from 2016 the importer of Lada cars to Ukraine must pay taxes amounting to nearly a quarter of the car cost. PJSC AvtoVAZ is the largest manufacturer of Renault-Nissan Alliance in Russia and its Togliatti plant is one of the largest car plants worldwide, producing cars in full cycle under four brands (Lada, Renault, Nissan and Datsun).

Read more on UNIAN: http://www.unian.info/economics/1740072-russias-avtovaz-car-plant-halts-shipments-to-ukraine-media.html

Trafigura levert nu ook aardgas aan Oekraïne

Het in Nederland gevestigde Trafigura levert sinds kort ook aardgas aan Oekraïne. Het gaat om kleine hoeveelheden, niet meer dan 5 miljoen kubieke meter maandelijks. Trafigura betrekt het aardgas van het Poolse bedrijf Energia Spolka en verkoopt het via dochteronderneming Trafigura Ukraine. Trafigura handelt niet in olie, mineralen en metalen. Het bedrijf heeft 55 kantoren in 36 landen, met het hoofdkantoor in Amsterdam.

Oekraïne importeerde vorig jaar 11,8 miljard kubieke meter aardgas. Dat is 32,7 procent minder dan in 2015. Het staatsbedrijf Naftogaz neemt daarvan 73 procent voor z'n rekening. De rest komt van commerciële bedrijven als nu dus ook Trafigura.

Naftogaz heeft een prijsverhoging van maar liefst 22 procent aangekondigd voor industriële afnemers in Oekraïne. Vanaf 1 februari moet 9.214,8 hrivna (315,29 euro) per duizend kubieke meter aardgas worden betaald.

Bron: Unian

Rebellen vallen 51 maal aan, twee soldaten gewond

Door aanvallen van de pro-Russische rebellen zijn gisteren twee Oekraïense soldaten gewond geraakt. De rebellen voerden 51 aanvallen uit, waarbij herhaaldelijk zware wapens met een kaliber van meer dan 100 millimeter werden gebruikt.

In de omgeving van Marioepol ging het om aanvallen met 82 en 120 millimeter mortieren op legerposities bij Krasnohorivka, Marinka en Sjirokine. Granaatwerpers werden afgevuurd op soldaten bij Pavlopil, Talakivka, Hnoetove, Novotrojtske, Vodiane en Lebedinske. In Sjirokine en Novotrojtske werden sluipschutters gesignaleerd.

In de omgeving van Donetsk werd het dorp Loehanske met 120 millimeter mortieren bestookt, terwijl Avdiivka, Zajtseve en Opitne te maken kregen met granaatwerpers. In het dorp Piski was een sluipschutter actief. Uit de provincie Loehansk werden aanvallen met 82 en 120 millimeter mortieren en 122 millimeter artillerie gemeld op Trojtske. Krimske, Novozvanivka en Novo-Oleksandrivka werden met granaatwerpers en zware machinegeweren.

Bron: 112

Janoekovitsj verschijnt vrijdag niet in rechtbank

Het viel niet te verwachten en het gaat ook niet gebeuren: ex-president Viktor Janoekovitsj komt niet naar Kyiv om zich daar te verweren tegen de aanklacht wegens hoogverraad. Vrijdag begint de rechtszaak tegen Janoekovitsj. Diens advocaat Vitali Serdjoek heeft aangekondigd dat de in februari 2014 afgezette president wordt vertegenwoordigd door een advocatenteam.

''Artikel 138 van de Strafwet staat het toe dat een verdachte ondanks een verzoek daartoe van de openbare aanklager niet in de rechtszaal verschijnt als hij al lange tijd in het buitenland verblijft en er gevaar voor zijn leven bestaat. Dat gevaar bestaat nog steeds, en is door het komende politiek gemotiveerde proces zelfs weer toegenomen'', aldus Serdjoek.

De advocaat kondigt aan dat de verdediging van het Openbaar Ministerie gaat eisen dat die erkent dat het leven van Janoekovitsj gevaar loopt als hij zich op Oekraïens grondgebied begeeft. De rechtszaak tegen de ex-president gaat naar verwachting een maand duren.

Bron: Unian

maandag 23 januari 2017

Industriële productie groeide 2,4 procent in 2016

De industriële productie is vorig jaar met 2,4 procent gegroeid. November was volgens het Nationaal Statistisch Bureau de meest productieve maand, met een groei van 4,5 procent ten opzichte van november 2015. In december was de groei van de industriële productie 3,7 procent. De grootste productiestijging was die van computers en andere elektronica met maar liefst 24,1 procent.

Er werden echter ook lagere productiecijfers behaald, met name bij het winnen van olie en aardgas (-2,6 procent) en het winnen van ijzererts (-2,1 procent). Verwacht wordt dat het Oekraïense bruto nationaal product dit jaar met 2,1 procent groeit en de industriële productie met 2,5 procent. De inflatie wordt ingeschat op 10 procent.

Bron: Unian

Buitenlandse investeringen bijna verdubbeld

Er is afgelopen jaar voor naar schatting 3,5 miljard euro geïnvesteerd door buitenlandse bedrijven in Oekraïne. De buitenlandse investeringen verdubbelden bijna ten opzichte van 2015. De investeerders kwamen uit 125 landen, met Nederland, Duitsland, Rusland, Oostenrijk, Groot-Brittannië als koplopers. Ook Cyprus en de Britse Maagdeneilanden behoren tot de belangrijkste investeerders, maar dat is Oekraïens geld dat daar 'gestald' was.

Vicepremier Stepan Koebiv is er enthousiast over, maar hij gaf op een forumbijeenkomst over investeren en exporteren te kennen dat er nog veel moet gebeuren om de Oekraïense economie aantrekkelijker te maken om nog meer buitenlandse investeringen aan te trekken. Dit jaar moet opnieuw flink in de wet- en regelgeving worden gesnoeid, aldus de vicepremier.

Bron: Unian

Kaartje: militaire situatie Oost-Oekraïne gisteren

Klik op de afbeelding voor een grotere versie.

Bron: ministerie van Defensie

Plaquette Jevhen Konovalets onthuld in Kyiv

Een plaquette ter herinnering aan Jevhen Konovalets is gisteren onthuld, op de Dag van de Oekraïense Eenheid, aan de muur van een gebouw aan de Sichovich Strilsivstraat in Kyiv. Dit gebouw werd in 1918 gebruikt door de nationalistische brigade Sich. Konovalets was commandant van deze brigade, maar ook leider van de Organisatie van Oekraïense Nationalisten (OOeN).

Kolonel Jevhen Konovalets was direct betrokken bij het uitroepen van de Oekraïense onafhankelijkheid op 22 januari 1918 en de samenvoeging van de Oekraïense Volksrepubliek en de West Oekraïense Volksrepubliek precies een jaar later. Hij was van 1928 tot 1938 de voorman van de Oekraïense nationalisten. op 23 mei 1938 kwam Konovalets door een aanslag in Rotterdam om het leven; het explosief was verstopt in een doos chocolaatjes.

Bron: Censor.net

'Rusland begonnen met geleidelijke terugtrekking'

Het Russische leger is begonnen met een geleidelijke terugtrekking van z'n troepen uit Oost-Oekraïne. Dat heeft adviseur Ilja Kiva van het ministerie van Defensie gezegd in een interview met tv-zender 112. ''Er zit beweging in. Maar het blijft oppassen. Als het Oekraïense leger vooruitgang boekt dan is de afgelopen tijd wel voor zo'n goede infrastructuur gezorgd dat de Russen binnen de kortste keren op volle sterkte terug zijn.''

Onderminister George Toeka voor de Bezette Gebieden en Ontheemden onderschrijft dat de Russische greep op de door de separatisten bezette gebieden vermindert. Volgens Toeka krijgen de separatisten in Donetsk en Loehansk sinds vier maanden minder geld uit Rusland. ''Ze trekken hun handen er van af omdat het ze te duur wordt. De sancties hebben Rusland economisch uitgeput.''

Bronnen: 112, Unian